Les anges virent Joe Maddon alors que la glissade perdante continue

Le manager Joe Maddon a été licencié par les Angels hier.
Image: Getty Images

Avec chaque année qui passe, la pression sur les Angels augmente un peu plus à mesure que Mike Trout vieillit. Il est maintenant courant de penser que les Angels ont essentiellement gâché la carrière du meilleur joueur de tous les temps, et il y a un point de rupture quelque part dans le futur mais qui s’agrandit à l’horizon. Soit Trout vieillira hors de ses numéros de résidents Olympus, soit il y aura une sorte de pause entre le joueur et l’équipe.

Cela n’a pas aidé Joe Maddon, et lorsque vous perdez 12 matchs de suite après l’un des rares départs prometteurs des Angels au cours de la dernière décennie, la pression devient insupportable. C’était évidemment trop pour Maddon, car les anges l’ont mis en boîte hier.

Cela ne veut pas dire que Maddon n’a pas gagné ses papiers de marche. Maddon est passé d’un véritable manager créatif et avant-gardiste à celui qui veut que son équipe soit sur pilote automatique alors qu’il est toujours considéré comme un manager créatif et avant-gardiste, à un manager dont la seule priorité est d’être pensé aussi créatif et avant-gardiste. Aller à la presse pour déplacer Trout dans le champ gauche avant d’aller à Trout lui-même, ou marcher Corey Seager avec les bases chargées ont été des mouvements d’un manager qui veut faire comprendre avant tout qu’il a un gros cerveau palpitant sans rien faire pour profite à son équipe. C’est là que Maddon en est maintenant, attirant l’attention sur lui-même sans autre raison que de vouloir attirer l’attention au lieu d’utiliser une pensée originale pour gagner.

Maddon était le gars parfait pour ses deux premières années à Chicago, où l’atmosphère super détendue qu’il a créée autour d’une équipe qui essayait de briser la plus longue sécheresse du sport, entouré de tous les habitants de la ville ayant leur cerveau sortant de leurs oreilles dans l’anxiété (y compris votre humble serviteur car, pendant la série Division, il y avait une chaise pliante sur le sol de mon appartement que j’ai jetée à travers la pièce et que j’ai ensuite refusé de toucher). Mais quand les Cubs avaient besoin de quelque chose de plus, quand leurs joueurs refusaient de reconnaître à quel point ils ne pouvaient pas frapper de balles rapides mais refusaient d’ajuster leur approche, Maddon jouait toujours “Joe Cool”. Cela n’a fait qu’empirer à partir de là, à la fois à Chicago et à Anaheim.

Mais… tout n’est pas sous le contrôle d’un manager. Ce n’est pas la faute de Maddon si Trout est allé 1 en 28 pendant la séquence de défaites (et maintenant il est blessé). Ce n’est pas sur Maddon que Taylor Ward et Anthony Rendon sont blessés. Ce n’est pas sur Maddon que le MVP 2021 Shohei Ohtani a été une marche ou un retrait ces derniers temps et pas grand-chose d’autre. Ou que Jared Walsh a un wOBA de 0,195. Tout a mal tourné.

Pourtant, il y a quelque chose dans la façon dont les Angels doivent construire leur équipe grâce à la présence d’Ohtani. En tant que seule équipe avec une rotation de six hommes, les Angels doivent manquer essentiellement un cinquième partant supplémentaire que les autres équipes. La rotation a également été de l’essence pendant la séquence, avec Ohtani, Chase Silseth et Patrick Sandoval portant des ERA de plus de 8,00 au cours des deux dernières semaines. Et personne ne sort du cinquième. Huit gars différents hors de l’enclos ont dû lancer trois manches ou plus au cours de cette séquence, et lorsque vous en obtenez huit profondément dans un enclos des releveurs, vous trouvez probablement des gars qui portaient un bindle la veille.

Maddon n’a certainement pas utilisé son stylo de manière très créative, car il n’a qu’un seul joueur à plusieurs manches à Jaime Barria. Considérant que les Angels doivent rouler avec six partants, ce qui signifie un releveur de moins que la plupart, ils ont probablement besoin de plus que cela. Et cela ne fera qu’empirer lorsque la MLB – si la MLB – arrive à faire respecter les limites de la liste des lanceurs qu’ils étaient censés mais continuent de reculer grâce à la formation de printemps raccourcie.

Les Angels ne peuvent pas savoir combien de manches ils peuvent retirer de Michael Lorenzen ou Noah Syndergaard compte tenu de leurs antécédents, et Ohtani n’a jamais réussi plus de 130 manches en une saison. C’est un peu biaisé à cause de la rotation de six hommes, mais on pourrait penser que chaque lanceur bénéficiant d’un jour de repos supplémentaire serait plus susceptible d’atteindre le sixième ou le septième. Les Angels sont 10e de la MLB en manches depuis leurs partants pour l’année, mais 23e au cours des deux dernières semaines au cours de cette série de confusion et de tristesse.

Et même si Lorenzen et Syndergaard ont, pour la plupart, été bons cette saison, ils obtiennent moins de départs. Ils n’en ont que neuf chacun lorsque les meilleurs lanceurs en ont 11. Les manches manquantes des lanceurs qui réussissent peuvent ne pas avoir autant d’importance dans une configuration d’après-saison élargie, mais elles comptent. Ces départs vont aux gars du bas de la rotation, ce que les Angels ont en plus grâce à la façon dont ils doivent s’installer autour d’Ohtani.

Ce n’est pas la chose principale qui a mis les anges là où ils sont. Une combinaison de blessures, des chutes mystifiantes des joueurs, un manque de plan cohérent depuis des années sont principalement à blâmer. Mais quand même, quand vous êtes sur une séquence comme celle-ci, vous aimeriez sortir votre bouchon. Si les Angels ont un stoppeur, ils doivent attendre une journée supplémentaire pour le voir sur le monticule et si la glissade continue, c’est encore six matchs avant de pouvoir réessayer. Il faudra peut-être encore un coup ou deux avant que les Angels puissent comprendre à quoi ressemble une équipe avec une rotation de six hommes et un enclos limité selon les règles pour pouvoir concourir. Ce sera désormais le travail du manager par intérim Phil Nevin.

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