L’épidémie de COVID-19 des Suns en séries éliminatoires soulève des questions sur les protocoles de la NBA

BOSTON – Les Phoenix Suns géraient une épidémie de COVID-19 alors que leur saison s’effondrait, ont déclaré plusieurs sources L’athlétismeavec six personnes – dont un joueur – testées positives soit tard dans les demi-finales de la Conférence Ouest, soit le lendemain du match 7.

Avec leur saison en jeu, les Suns ont été détruits à domicile par les Mavericks de Dallas 123-90 le 15 mai. Un entraîneur adjoint de Phoenix, Bryan Gates, a été testé positif après le match 6 et a raté le dernier match, tandis qu’au moins certains des autres Les Suns ont indiqué à leurs collègues qu’ils ne se sentaient pas bien avant le match 7.

Le joueur a été testé positif le lendemain du match 7. L’athlétisme n’identifie pas les personnes testées positives au COVID-19 à moins que leurs noms ne soient rendus publics par l’équipe, la ligue ou les personnes elles-mêmes. Les autres qui ont été testés positifs étaient des membres du personnel de soutien.

À la suite de l’épidémie, les Suns n’ont pas pu organiser de réunions de fin de saison entre les joueurs et les entraîneurs dans leur centre d’entraînement et ont plutôt organisé une réunion à l’échelle de l’équipe via Zoom. Les informations contenues dans cette histoire ont été confirmées par plus d’une demi-douzaine de sources.

L’épreuve a soulevé des questions en interne quant à savoir s’ils suivaient les règles de la ligue en matière de tests. La NBA exige que tous les membres du personnel de l’équipe, quel que soit leur statut vaccinal, testent le virus s’ils présentent des symptômes, et ils ne peuvent pas jouer, entraîner ou être dans les installations de l’équipe s’ils sont positifs.

Les Suns, qui insistent en privé sur le fait qu’il n’y a pas eu de violation du protocole, ont refusé de commenter publiquement cette histoire.

“Je pense qu’il est très clair que personne ne voulait rapporter des choses”, a déclaré une source au courant des tests positifs des Suns qui n’était pas autorisée à en parler publiquement. “Et c’est là que ça devient risqué.”

Un porte-parole de la ligue a déclaré L’athlétisme, “La NBA n’a vu aucune preuve suggérant des violations des règles par les joueurs ou le personnel des Suns.” Une source de la ligue a ajouté que la NBA pourrait toujours revoir la situation si de nouvelles informations émergeaient.

Les Mavericks s’étaient également inquiétés des grondements, une source de Dallas indiquant que la discussion sur une rumeur d’épidémie de Suns avait commencé dès le cinquième match.

“(COVID-19) était dans l’esprit de tout le monde”, a déclaré une source proche de la situation.

En ce sens, les Suns ne sont certainement pas seuls.

Depuis la bulle d’Orlando de la NBA en 2020 jusqu’à cette post-saison, beaucoup de choses ont changé dans la façon dont la ligue gère le virus. L’époque où les joueurs et les entraîneurs étaient testés plusieurs fois par jour est révolue, avec l’objectif à l’échelle de la ligue de garder le COVID-19 complètement à l’écart.

La ligue est passée à une approche plus endémique, les équipes devant tester un membre du personnel, un entraîneur ou un joueur uniquement s’ils présentent des symptômes. Il s’agit essentiellement d’un système d’honneur.

Depuis le début des séries éliminatoires de 2022, il y a eu des cas très médiatisés de joueurs et d’entraîneurs clés manquant des matchs en raison de COVID-19. La star des LA Clippers, Paul George, était absente pour le match Play-In incontournable de l’équipe contre la Nouvelle-Orléans après avoir été testé avant le match lorsqu’il a ressenti des symptômes modérés à sévères. “Il était foutu”, a déclaré une source à propos de George. La star des Bulls, Zach LaVine, a raté le cinquième match de la série de premier tour de Chicago après que l’équipe a annoncé qu’il avait été testé positif au virus.

L’entraîneur des Warriors, Steve Kerr, a raté deux matchs en demi-finale de l’Ouest après avoir été testé positif, et l’attaquant des Celtics Al Horford était absent pour le match 1 de la finale de l’Est avec un test positif. Ils participent désormais tous les deux à la finale de la NBA. Le virus a également coûté plusieurs matchs à l’annonceur du jeu ABC, Mike Breen, et l’analyste Jeff Van Gundy était hors du match 1 de la finale.

“J’avais l’impression d’avoir un mauvais rhume, un mal de gorge, une toux, une congestion”, a déclaré Kerr. “J’avais l’impression que j’aurais pu entraîner, mais je ne voulais évidemment pas rendre quelqu’un d’autre malade. Donc dès que j’ai été testé positif, c’était comme si d’accord, vous êtes sorti d’ici.

Le personnel de l’équipe peut être soumis à des tests de contact étroit avec une personne atteinte de COVID-19 s’il n’a pas reçu tous ses vaccins. Les talents d’ABC/ESPN les plus proches des joueurs (entretiens sur le terrain ou en tête-à-tête) pendant la finale doivent passer un test pour y accéder, quel que soit leur statut vaccinal.

La voie la plus rapide vers un retour de COVID-19 consiste à produire deux tests négatifs à 24 heures d’intervalle – c’est ainsi que Horford est revenu aux Celtics pour le match 2 de la finale de la conférence.

Le Dr Robby Sikka, ancien vice-président des opérations de basket-ball des Minnesota Timberwolves qui a consulté la NBA sur le traitement et les protocoles du COVID-19, a déclaré que les règles que la ligue a toujours en place devraient rester.

Sikka, médecin des Denver Broncos de la NFL et fondateur du groupe de travail COVID-19 Sports and Society, a déclaré que la combinaison de vaccins et de médicaments antiviraux comme Paxlovid aide les joueurs à se remettre plus rapidement du virus, empêchant les symptômes de persister et leur permettant de test négatif plus tôt. Mais il s’inquiète du début de la prochaine saison NBA, lorsque l’efficacité des rappels s’amenuise.

“Nous parlons d’une maladie qui n’a pas seulement un impact sur la vie et la mort, mais c’est une maladie qui se propage potentiellement rapidement dans une population”, a déclaré Sikka. «Nous devons probablement commencer à réfléchir, les gens vont-ils recevoir un rappel avant la saison prochaine? Allons-nous avoir plus de traitements disponibles ou allons-nous utiliser Paxlovid de manière plus agressive ? Telles sont les questions que nous devrions nous poser.

“La bonne nouvelle est et je dirai juste ceci, parce que je sais, pour avoir parlé à des personnes associées aux deux équipes en finale, que vous avez des équipes qui prennent cela très au sérieux”, a déclaré Sikka. “Ils essaient d’empêcher la propagation au sein de leurs organisations car ils veulent pouvoir jouer en finale.”

Samedi marque le 25e anniversaire du «jeu contre la grippe» de Michael Jordan, lorsqu’il a marqué 38 points lors d’une victoire des Bulls lors de la finale de la NBA contre l’Utah en jouant avec ce que l’on croyait à l’époque être la grippe (qui est très contagieuse) mais était en fait de la nourriture intoxication par une mauvaise pizza.

Un jour, nous aurons un « match COVID-19 », que la ligue assouplisse ou non ses règles.

“C’est une question vraiment intéressante”, a déclaré le commissaire de la NBA, Adam Silver, la semaine dernière. “Je ne sais pas si c’est analogue ou non, (mais) il y a d’autres virus, où la grippe, par exemple, historiquement, c’est une décision d’un joueur et d’une équipe ou d’un médecin du joueur quant à savoir s’il est approprié pour eux d’être sur le sol. En fin de compte, je pense que c’est un problème plus important que la NBA. Je ne pense pas que nous cherchions à être un pionnier là-bas.

“Je pense que nous voulons être conscients de l’impact qu’un joueur infecté peut avoir non seulement sur les autres joueurs sur le terrain, mais aussi sur les personnes dans l’arène.”

(Photo: Kate Frese / NBAE via Getty Images)

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