L’écrivain Rising Damp Eric Chappell décède à 88 ans | Télévision & radio

Eric Chappell, l’auteur de certaines des sitcoms les plus populaires d’ITV, dont Rising Damp, Only When I Laugh et Duty Free, est décédé à l’âge de 88 ans.

Sa mort a été révélée par l’acteur Reece Dinsdale, qui a joué aux côtés de feu John Thaw dans la sitcom de Chappell Home to Roost. Dinsdale a écrit sur Twitter: “Merci pour tout ce que vous avez fait pour moi, Monsieur… vos scripts étaient une joie totale à jouer. Bons moments!”

Chappell était un écrivain prolifique pour le théâtre et la télévision, mais son couronnement était Rising Damp, décrit comme la meilleure sitcom d’ITV par Mark Lewisohn, l’auteur du Radio Times Guide to comédie.

Il s’est déroulé entre 1974 et 1978 et avait un magnifique casting central de quatre personnes : Leonard Rossiter dans le rôle du propriétaire avare et maniaque Rigsby, Frances de la Tour dans le rôle de la rêveuse romantique Miss Jones, Don Warrington dans le rôle du suave Philip, qui prétend être le fils de un chef africain, et Richard Beckinsale dans le rôle d’Alan, étudiant en médecine naïf et de bonne humeur.

Rising Damp attire régulièrement 18 millions de spectateurs. Ses nombreux fans incluent la monteuse du Guardian, Catherine Shoard, qui a écrit en 2009 : « À son meilleur, il supporte la comparaison avec Beckett et Pinter.

Chappell a déclaré au Guardian l’année dernière qu’il craignait que l’attitude préjudiciable de Rigsby envers Philip ne soit interprétée à tort comme quelque chose à célébrer ou à imiter, comme cela s’était produit avec Alf Garnett de Johnny Speight.

La qualité de l’écriture signifiait que ce n’était pas le cas. Chappell a déclaré qu’il espérait avoir “écrit une comédie intelligente sur les relations raciales”.

Jed Mercurio, l’auteur de Line of Duty, décrit Chappell comme «l’un des plus grands de tous les temps. Ses brillantes comédies ont diverti des millions de personnes, semaine après semaine, pendant des décennies.

Chappell est né à Grantham, dans le Lincolnshire, en septembre 1933, et a travaillé comme auditeur pour l’East Midlands Electricity Board pendant 22 ans. Après que plusieurs de ses romans aient été rejetés par les éditeurs, il a décidé d’écrire des pièces de théâtre, reconnaissant que le dialogue était sa grande compétence.

Dans sa première pièce, The Banana Box, devenue Rising Damp, Wilfrid Brambell – alors célèbre pour Steptoe and Son – interprétait sur scène le personnage de Rigsby.

Les autres crédits de sitcom de Chappell comprenaient The Bounder, qui mettait en vedette Peter Bowles, décédé il y a cinq semaines. Il a été écrit en pensant à Bowles après le succès de Only When I Laugh, qui mettait en vedette Bowles, James Bolam et Christopher Strauli en tant que patients hospitalisés apparemment permanents et hypocondriaques et Richard Wilson en tant que consultant de longue date.

Tim Reid, qui a co-créé et co-écrit l’émission Car Share de la BBC, décrit Chappell comme l’un des plus grands auteurs de sitcom. “Digne d’une place parmi les grands pour avoir créé Rupert Rigsby seul”, a-t-il déclaré. « But Only When I Laugh, souvent sous-estimé selon moi, n’est pas une mauvaise suite à Rising Damp. Chapeau bas, monsieur.

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