« Le tout a un goût de cornichon ! » : les martinis aux légumes sont-ils vraiment la boisson de l’été ? | Cocktails

Ou fil des ans, le martini est devenu un totem de cool simple et sans effort. Un spiritueux clair, du vermouth, secoué sur de la glace et versé. C’est pur. C’est sophistiqué. C’est une façon de se saouler incroyablement, incroyablement vite. Mais cette année, une nouvelle tendance s’est imposée : le martini végétal. Un martini au goût de légumes peut sembler dégoûtant, mais le mois dernier, le site d’informations Bloomberg l’a qualifié de “dernier engouement pour la boisson à Londres”, alors qui suis-je pour discuter ?

Les martinis végétariens ont le vent en poupe : dans le centre de Londres, Eve Bar propose un Brusketta martini à la tomate et Science + Industry à Manchester propose un Mushroomtini. À Dalston, dans l’est de Londres, Three Sheets prépare un Earth Martini infusé à la betterave, tandis que le pub étoilé Michelin de Tom Kerridge, The Hand and Flowers, à Marlow, a récemment lancé un martini à base de gin végétal en petite quantité du chef. Franchement, je voulais entrer.

Savourez la saveur… un cocktail Mushroomtini à Science + Industry, Manchester.
Savourez la saveur… un cocktail Mushroomtini à Science + Industry, Manchester.

Comment y suis-je parvenu ? En visitant des bars chics et en bavardant avec des inconnus glamour ? Non, j’ai fait des martinis végétariens à la maison un mardi après-midi pendant que mon fils de sept ans saignait du nez dans la pièce voisine. Voici comment je m’en suis sorti.

Martini aux épices vertes

La boisson la plus compliquée de mon menu dégustation, le martini aux épices vertes est basé sur un cocktail au menu de Benares, Londres. La base est de la vodka, mais à cela s’ajoutent du jus de citron, du jus de gingembre, du cordial de fleur de sureau et du “sirop de cumin et de coriandre” – qui comprend des graines de cumin grillées et une poignée de coriandre fraîche. Je ne suis pas sûr de son goût, mais il est possible que j’aie trop grillé le cumin parce qu’il était amer, comme du café très alcoolisé. Cependant, après un peu d’expérimentation (en ajoutant beaucoup de cordial aux fleurs de sureau), il est soudainement devenu délicieux. J’ai tout bu – rétrospectivement, assez stupide. Potentiellement la boisson de l’été.
Verdict: potentiellement la boisson de l’été.

Chaud, mais cool… Le martini Green Spice à Benares, Mayfair.
Chaud, mais cool… Le martini Green Spice à Benares, Mayfair.

Martini aux asperges de Britney

Ceci était basé sur la recette de la distillerie Portobello Road, qui utilise une vodka spéciale aromatisée aux asperges. Mais je n’en avais pas, alors j’ai mis une charge de pointes d’asperges hachées dans de la vodka ordinaire et je l’ai laissée toute la nuit. L’alcool aromatisé est mélangé avec du xérès et deux traits de solution saline. Dans un joli bar, préparé par un expert, c’est probablement charmant et complexe. Dans ma cuisine d’essai collée, sans aucune compréhension de ce qui constitue un tiret, les résultats étaient hideux. Le martini avait exactement le goût d’asperges et de sel, donc c’était un peu comme boire la mer où quelqu’un vient d’uriner.
Verdict: pas la boisson de l’été.

Pickletini

Il y a une belle simplicité à celui-ci, basé sur la recette Pickletini de la vodka ukrainienne Dima. C’est un martini classique de style James Bond – vodka, vermouth, secoué avec de la glace – sauf qu’il contient également du jus de cornichon, une vraie boisson que vous pouvez acheter et qui a le goût des cornichons. Ce qui signifie, inévitablement, que toute la boisson a le goût de cornichons, ce qui n’est traditionnellement pas une saveur souhaitable lors d’une soirée. Il y a une raison pour laquelle 007 ne s’est jamais glissé dans un bar et a grogné : « Martini. Secouée pas bougé. Et pouvez-vous lui donner le goût du pire d’un Big Mac, s’il vous plaît ? »
Verdict: pas la boisson de l’été.

La vraie chose… un martini Horiatiki garni d'origan chez Firebird à Soho.
La vraie chose… un martini Horiatiki garni d’origan chez Firebird à Soho.

Martini Horiatiki

Maintenant, pour une boisson que personne ne voulait littéralement essayer. Cela dépend en grande partie de la recette – Horiatiki est une salade grecque. La nuit avant de boire, vous prenez du gin et ajoutez du concombre, de la tomate, de l’origan et – attendez-le – du fromage feta. Vous ne faites pas tant un cocktail que de mariner une salade. Cependant, après une nuit de trempage, ça sent bon. Vraiment délicieux, comme une pizza. L’origan est frais et parfumé, et la feta ajoute juste ce qu’il faut de salinité. Le cocktail – basé sur un verre au restaurant Firebird à Londres – était facile à boire, et toutes les notes que j’ai prises en buvant étaient extrêmement positives. Là encore, j’étais incroyablement ivre à ce stade, alors qui sait?
Verdict: la boisson de l’été !

Et enfin… Stuart Heritage râpe du céleri pour sa propre recette expérimentale.
Et enfin… Stuart Heritage râpe du céleri pour sa propre recette expérimentale. Photographie : Graeme Robertson/The Guardian

Martini au céleri

Un petit aveu. Ce n’était pas une bonne recette. Voici ce qui s’est passé : je suis allé magasiner pour cette expérience avant de savoir ce que j’allais faire et j’ai supposé à tort que le céleri figurerait dans la plupart des cocktails de légumes. Aucun ne l’a fait, ce qui m’a laissé plus de céleri que je n’en mangerais habituellement en une décennie. J’ai donc fait ma propre boisson en extrayant le jus d’une demi-botte de céleri (en le râpant puis en pressant le jus à travers une mousseline, comme on le fait avec des pommes de terre pour faire des pommes de terre rissolées), puis en le mélangeant 50/50 avec de la vodka. Est-ce un martini dans un sens reconnaissable ? Non. Mais est-ce délicieux ? Il est. C’est de loin le cocktail le plus végétarien du lot, dans la mesure où il a le goût d’être bon pour la santé. C’est essentiellement une boisson santé! Boisson de l’été ?
Verdict: boisson de l’année ! Bien DieuJe suis bourré …

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