Le roi belge réitère ses regrets pour le passé colonial au Congo mais pas d’excuses

  • King lors de sa première visite depuis son accession au trône
  • Encore une fois s’arrête avant de s’excuser pour les atrocités coloniales
  • Le président congolais dit qu’il faut se tourner vers l’avenir

KINSHASA, 8 juin (Reuters) – Le roi de Belgique Philippe a réaffirmé mercredi ses plus profonds regrets pour l’exploitation, le racisme et les actes de violence lors de la colonisation de la République démocratique du Congo par son pays, mais s’est de nouveau abstenu de s’excuser formellement.

Philippe est devenu le premier responsable belge il y a deux ans à exprimer ses regrets pour la colonisation, et certains Congolais espéraient qu’il présenterait des excuses officielles lors de sa première visite au Congo depuis son accession au trône en 2013.

“Même si de nombreux Belges se sont investis sincèrement, aimant profondément le Congo et son peuple, le régime colonial lui-même était basé sur l’exploitation et la domination”, a-t-il déclaré lors d’une session conjointe du parlement dans la capitale Kinshasa.

Inscrivez-vous maintenant pour un accès GRATUIT et illimité à Reuters.com

“Ce régime était un régime de relations inégales, injustifiable en soi, marqué par le paternalisme, la discrimination et le racisme”, a-t-il déclaré.

“Cela a entraîné des actes de violence et des humiliations. A l’occasion de mon premier voyage au Congo, ici même, devant le peuple congolais et ceux qui souffrent encore aujourd’hui, je souhaite réaffirmer mes plus profonds regrets pour ces blessures du passé.”

Le président congolais Félix Tshisekedi et de nombreux hommes politiques ont accueilli avec enthousiasme la visite de Philippe. Un grand nombre de partisans du parti au pouvoir ont agité des drapeaux belges et une banderole accrochée au parlement disait : « Une histoire commune ».

Mais d’autres ont été déçus par l’absence d’excuses.

Selon certaines estimations, les meurtres, la famine et la maladie ont causé la mort de jusqu’à 10 millions de Congolais au cours des 23 premières années seulement du règne de la Belgique de 1885 à 1960, lorsque le roi Léopold II a gouverné l’État indépendant du Congo en tant que fief personnel.

Les villages qui manquaient les quotas de collecte de caoutchouc étaient notoirement obligés de fournir les mains coupées à la place.

“Je salue le discours du roi des Belges. Cependant, face aux crimes commis par la Belgique, les regrets ne suffisent pas”, a écrit sur Twitter la sénatrice de l’opposition congolaise Francine Muyumba Nkanga.

“Nous attendons de lui des excuses et une promesse de réparations. C’est le prix pour tourner définitivement la page”, a-t-elle déclaré.

Nadia Nsayi, politologue spécialisée sur le Congo, a déclaré ressentir “beaucoup de nervosité en Belgique concernant des excuses formelles car le Congo pourrait s’en servir pour exiger des réparations financières”. Lire la suite

RETOUR DU MASQUE

Philippe est arrivé mardi avec son épouse, la reine Mathilde, et le Premier ministre Alexander De Croo pour une visite d’une semaine.

Tshisekedi a déclaré lors d’une brève conférence de presse avec De Croo qu’il se concentrait sur le renforcement de la coopération avec la Belgique pour attirer les investissements et améliorer les soins de santé au Congo.

Les relations s’étaient détériorées sous le prédécesseur de Tshisekedi, Joseph Kabila, que Bruxelles a critiqué pour avoir réprimé la dissidence et prolongé son mandat au pouvoir au-delà des limites légales.

“Nous ne nous sommes pas attardés sur le passé, qui est le passé et qui ne doit pas être reconsidéré, mais nous devons regarder vers l’avenir”, a déclaré Tshisekedi.

Certains habitants de Kinshasa ont également déclaré qu’ils espéraient que la visite apporterait des investissements. “Malgré ce que les Belges nous ont fait pendant la colonisation, nous sommes prêts à pardonner”, a déclaré Antoine Mubidiki.

Auparavant, Philippe avait offert un masque traditionnel du peuple Suku au musée national du Congo en “prêt indéfini”. Le masque est détenu depuis des décennies par le Musée royal de l’Afrique centrale de Belgique.

La Belgique a traditionnellement peu parlé du colonialisme et le sujet n’a pas été largement enseigné dans les écoles belges.

En revanche, l’année dernière, l’Allemagne a présenté ses excuses à la Namibie pour son rôle dans le massacre des tribus Herero et Nama il y a plus d’un siècle, l’a officiellement qualifié de génocide pour la première fois et a accepté de financer des projets d’une valeur de plus d’un milliard d’euros. Lire la suite

Il y a eu un début de bilan historique en Belgique ces dernières années. Lors de manifestations contre le racisme déclenchées en 2020 par l’assassinat par la police aux États-Unis de George Floyd, des manifestants ont pris pour cible des statues du roi Léopold II.

Le parlement belge a créé une commission peu après pour examiner les archives historiques. Il publiera son rapport final cette année.

La Belgique remettra également une dent, soupçonnée d’être le seul reste du premier Premier ministre congolais Patrice Lumumba, à sa famille ce mois-ci.

Le gouvernement belge a assumé en 2002 la responsabilité partielle de la mort de Lumumba, assassiné par des sécessionnistes soutenus par la Belgique en 1961.

Inscrivez-vous maintenant pour un accès GRATUIT et illimité à Reuters.com

Reportage de Benoit Nyemba et Nellie Peyton; Écrit par Aaron Ross; Montage par Alison Williams

Nos normes : Les principes de confiance de Thomson Reuters.

.

Leave a Comment