Le propriétaire d’un bar Sweet & Vicious paiera 500 000 $ pour harceler des travailleurs

Sweet & Vicious, un bar et restaurant du centre-ville de Manhattan populaire pour ses «jargaritas» – des margaritas congelées servies dans des bocaux Mason géants – a été un nid de harcèlement sexuel, racial et sexiste où les travailleurs ont subi des insultes raciales, ont reçu des pourboires par la direction et n’a pas été rémunéré pour son travail, selon une enquête de 16 mois menée par Letitia James, la procureure générale de l’État de New York.

Dans le cadre d’un règlement négocié par le bureau du procureur général, le propriétaire, Hakan Karamahmutoglu, paiera 500 000 $ à répartir entre au moins 16 employés pour violation des droits de l’homme et des lois du travail de l’État et de la ville, a déclaré Mme James mercredi lors d’une conférence de presse.

“Pendant trop longtemps, les travailleurs de l’industrie hôtelière ont été contraints de faire face à une culture omniprésente de harcèlement sexuel et de discrimination qui n’a pas été signalée”, a-t-elle déclaré dans un communiqué. “Chaque New-Yorkais devrait pouvoir aller travailler sans crainte d’abus et de dégradation, quel que soit son secteur d’activité.”

M. Karamahmutoglu a déclaré dans un communiqué que de nombreuses allégations étaient fausses ou grossièrement trompeuses et ne reflétaient pas son caractère ou son point de vue. Il a déclaré avoir signé l’accord jeudi dernier afin d’éviter le coût d’une enquête continue, d’éviter de futurs litiges et de permettre à chacun de passer à autre chose.

“J’ai redonné à la communauté et à la ville que j’aime et j’ai employé des centaines d’employés de tous horizons”, a déclaré son communiqué. « Nous continuerons d’accueillir tout le monde dans un environnement positif et inclusif. Ceux qui me connaissent sauront que c’est vrai, et je demande à ceux qui ne me connaissent pas de ne pas se précipiter pour juger.

L’enquête a commencé au début de 2021 après que plusieurs femmes qui travaillaient au barreau se sont regroupées et ont parlé à un avocat, qui les a dirigées vers le bureau du procureur général. L’enquête comprenait des dizaines d’entretiens avec des employés anciens et actuels.

L’une d’elles était Katy Guest, 33 ans, une ancienne barman Sweet & Vicious qui s’est dite surprise que le harcèlement qu’elle et d’autres subissaient régulièrement ait de l’importance pour le procureur général.

“Nous ne savions pas que quelqu’un à ce niveau de pouvoir mettrait en lumière ces choses qui se produisent chaque jour dans l’industrie hôtelière”, a-t-elle déclaré dans une interview. “Cela a duré si longtemps à huis clos que nous nous y sommes habitués.”

Le bar, sur Spring Street à NoLIta, était un foyer de harcèlement de la part des gérants et des clients, a déclaré Mme James. Selon ses conclusions, la propriétaire a régulièrement insulté des employées, les traitant de «chiennes» et de «vaches», et a examiné leur apparence, commentant leur corps et leurs vêtements. Il a également qualifié les travailleurs de «terroristes», de «crackheads» et de «poubelles», a déclaré Mme James.

Dans des messages audio laissés sur le compte WhatsApp d’un employé en 2020 et partagés avec le New York Times, M. Karamahmutoglu a déclaré que les femmes qui travaillaient pour lui devaient être jolies, minces et actives. Il voulait des barmans “grands, blonds, beaux et sexy comme les femmes qui travaillaient dans les bars d’Ibiza”.

Kim Anderson, qui s’est occupée du bar et du restaurant souvent bondé pendant six mois en 2019 pour aider à payer les factures des études supérieures, a déclaré: «Il y avait beaucoup de pression pour se comporter d’une certaine manière, s’habiller de manière provocante et avoir une certaine apparence .” Elle soupçonnait qu’elle n’avait pas obtenu les meilleurs quarts de travail parce qu’elle ne s’était pas présentée comme la direction le souhaitait; elle a dit, par exemple, qu’on lui disait souvent de se maquiller davantage.

Les gérants du bar étaient presque exclusivement des hommes. Certains, selon le document de règlement, faisaient régulièrement des avances sexuelles non désirées, dont un cadre qui frottait à plusieurs reprises ses organes génitaux contre des employés et un autre qui annonçait la couleur des sous-vêtements d’un travailleur et déclarait en termes vulgaires qu’il voulait avoir des relations sexuelles avec elle.

La direction a toléré les clients qui menaçaient de poignarder, de violer et de battre les employés, a affirmé le procureur général. Elle a déclaré que le propriétaire et les gérants utilisaient fréquemment des insultes raciales et homosexuelles lorsqu’ils parlaient des travailleurs.

Les mauvaises conditions de travail citées dans l’enquête comprenaient des quarts de travail de huit heures que les barmans passaient debout sans pause, des semaines de travail qui s’étendaient au-delà de 40 heures sans heures supplémentaires, un code de conduite plus strict pour les femmes barmans que pour les hommes et des cas où les pourboires étaient laissés sur les cartes de crédit. jamais atteint les travailleurs.

Le règlement oblige Sweet & Vicious à réviser son matériel de formation contre la discrimination et le harcèlement et à afficher des avis sur les droits et responsabilités en matière de lutte contre la discrimination et le harcèlement. Le propriétaire devra soumettre des rapports périodiques au bureau du procureur général montrant que l’entreprise se conforme aux termes du règlement.

L’enquête est la dernière d’une série d’enquêtes d’État ciblant les abus et le harcèlement sexuels dans l’industrie hôtelière. Le premier est survenu en janvier 2020, lorsque Ken Friedman, le principal propriétaire du restaurant Spotted Pig à Manhattan, a accepté de verser 240 000 $ et une part de ses bénéfices à 11 anciens employés qui l’avaient accusé de harcèlement sexuel, de discrimination et de représailles.

Le chef Mario Batali et son ancien partenaire Joe Bastianich suivaient. En juillet 2021, Mme James a déclaré que les deux hommes présidaient une culture sexualisée si en proie au harcèlement et aux représailles qu’elle violait les lois des États et des villes sur les droits de l’homme.

Les deux hommes et Pasta Resources, la société anciennement connue sous le nom de Batali & Bastianich Hospitality Group, ont accepté de payer un total de 600 000 $ à au moins 20 femmes et hommes qui ont déclaré avoir été harcelés sexuellement alors qu’ils travaillaient dans les restaurants de Manhattan Babbo, Lupa ou Del Posto, qui jusqu’à sa fermeture définitive en 2021 était le joyau de la couronne parmi les avoirs masculins.

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