Le président biélorusse Alexandre Loukachenko se prépare à paniquer dans la frénésie de la guerre en Ukraine

Le président biélorusse Alexandre Loukachenko s’est mis dans un pétrin avec son homologue russe Vladimir Poutine et sa guerre en Ukraine – et maintenant il se tourne vers son armée dans un effort effréné pour le nettoyer.

Au cours des derniers jours, Loukachenko et ses conseillers ont fait une série d’annonces concernant des projets de renforcement de l’armée biélorusse. Premièrement, ils ont annoncé que la Biélorussie créait une milice populaire pour donner un coup de pouce aux forces armées du pays. Ensuite, ils ont annoncé à la fois une nouvelle unité militaire à la frontière sud du pays avec l’Ukraine et de nouveaux exercices de mobilisation militaire.

Les annonces de l’ancienne république soviétique semblent étrangement alignées sur les mêmes types d’annonces “d’exercices” que le Kremlin a faites juste avant l’invasion de l’Ukraine en février, ont suggéré des analystes biélorusses et militaires.

Déjà, des exercices de préparation au combat sont en cours, avec un accent sur la transition de la Biélorussie du temps de paix à la guerre, selon l’Agence télégraphique biélorusse.

L’opposition biélorusse considère les dernières annonces militaires de la Biélorussie comme une posture potentielle vers l’invasion de l’Ukraine, a déclaré Valery Kavaleuski, représentant des affaires étrangères de la chef de l’opposition biélorusse Sviatlana Tsikhanouskaya, au Daily Beast.

« Loukachenko joue le même jeu en Biélorussie. Il essaie d’habituer les Ukrainiens – et les Biélorusses aussi – à l’idée de ces exercices », a déclaré Kavaleuski au Daily Beast. “Je crains que cela ne signifie qu’il se rapproche de toute façon de la décision d’envoyer ces troupes biélorusses en Ukraine.”

Les mesures militaires sont probablement une indication que, alors que la guerre en Ukraine entre dans un état d’usure, Poutine appelle Loukachenko pour les faveurs dues, selon Scott Rauland, l’ancien chef de mission à l’ambassade des États-Unis à Minsk, en Biélorussie.

“La seule explication pour qu’il prenne les mesures qui ont été prises ou qui sont envisagées est qu’il est sous la contrainte de Poutine pour faire preuve de loyauté et qu’il s’attend probablement à un soutien financier supplémentaire… du Kremlin”, a déclaré Rauland, qui a également servi auparavant. en tant qu’analyste du renseignement au Département d’État.

Poutine et Loukachenko au palais Konstantinovsky à Strelna juste à l’extérieur de Saint-Pétersbourg, le 15 mars 2013.

Alexey Druzhinin/Getty

Les pressions exercées par les pertes de Poutine sur le champ de bataille pourraient forcer la Russie à serrer davantage Loukachenko, selon Kenneth Yalowitz, ancien ambassadeur américain en Biélorussie.

«Je suppose qu’il subit beaucoup de pression en ce moment de la part des Russes. Les Russes perdent des gens, ils traversent une période très difficile, l’offensive à Kyiv a échoué », a déclaré Yalowitz. “Il y a probablement beaucoup de pression sur la Biélorussie pour augmenter son soutien.”

La relation de Loukachenko avec Poutine s’est longtemps concentrée sur l’intégration plus étroite des deux nations, en particulier après que Poutine ait soutenu Loukachenko malgré les critiques de la répression de Loukachenko contre les dissidents et les allégations selon lesquelles il aurait truqué les élections de 2020.

Ce n’est pas la première fois cette année que Loukachenko montre des signes qu’il est à la disposition de Poutine. Très tôt, Loukachenko a accueilli les forces de Poutine pour des exercices militaires en Biélorussie avant l’invasion russe.

Cela pourrait aussi avoir quelque chose à voir avec le fait que les forces russes ont déplacé leur combat vers l’est en Ukraine, plus loin de la Biélorussie. Loukachenko pourrait se sentir un peu moins pertinent pour les objectifs de Poutine et essayer de revenir dans le mélange, a déclaré le général Ben Hodges, l’ancien général commandant de l’armée américaine en Europe, au Daily Beast.

« Le scénario le plus probable est que… il va démontrer… sa capacité », a déclaré Hodges au Daily Beast à propos des dernières annonces de Loukachenko.

Loukachenko “voit que les Russes ont déplacé leurs efforts beaucoup plus à l’est”, a déclaré Hodges. “Alors maintenant, c’est en quelque sorte la démonstration, ‘Oui, nous avons aussi la capacité.'”

Et Loukachenko “peut être brutal, peut être très, très difficile à gérer et peut être très précaire”, a ajouté Yalowitz, l’ancien ambassadeur américain à Minsk.

Alors que la logistique et les efforts de guerre de Poutine ont diminué en Ukraine, Loukachenko a fait d’autres tentatives pour devenir plus pertinent pour la Russie. Il a fait semblant d’essayer de culpabiliser d’autres membres de l’Organisation du Traité de sécurité collective (OTSC), la version russe de l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord (OTAN), pour renforcer leur soutien aux actions de la Russie en Ukraine, le mois dernier.

Le département d’État a déclaré qu’il surveillait les derniers mouvements belliqueux de la Biélorussie. “Nous continuons à suivre ces développements de près”, a déclaré un porte-parole, ajoutant que l’administration Biden continue de considérer Loukachenko comme aligné sur Poutine. “Jusqu’à ce que le régime de Loukachenko mette fin à son soutien à l’agression non provoquée de la Russie contre l’Ukraine, les États-Unis continueront de prendre toutes les mesures appropriées pour perturber les capacités militaires et financières de la Biélorussie.”

Mais il peut y avoir une arrière-pensée à la base des mouvements militaires de Loukachenko. Loukachenko a longtemps eu une séquence indépendante et a parfois travaillé pour se distancer de la Russie, a déclaré Rauland au Daily Beast.

Et tandis que la Russie pourrait demander une faveur à la Biélorussie ou que Loukachenko pourrait travailler pour prouver sa loyauté envers Poutine, la posture militaire de Loukachenko pourrait également être une indication qu’il se lasse de plus en plus des décisions belliqueuses de Poutine à propos de l’Ukraine.

Poutine et Loukachenko à Minsk, en Biélorussie, le 11 février 2015.

Sefa Karacan/Agence Anadolu/Getty

Et quelle que soit l’implication de Loukachenko dans l’aide à Poutine dans ses desseins sur l’Ukraine, Loukachenko a, ces derniers jours, commencé à exprimer une certaine détresse face à la guerre. Il a cherché à signaler qu’il pense que les nations occidentales devraient faire la distinction entre la Biélorussie et la Russie. Il a essayé d’organiser des pourparlers de paix et a carrément déclaré qu’il était contre la guerre. Pas plus tard que le mois dernier, il s’est prononcé contre la façon dont la guerre de Poutine a « traîné en longueur ».

Le partenariat de la Russie avec la Biélorussie est enraciné dans la relation unique « d’État union » que partagent la Biélorussie et la Russie, un accord axé sur une intégration plus poussée des deux pays. La relation a abouti à plusieurs programmes axés sur l’intégration des secteurs fiscal, bancaire, militaire et autres des pays au fil des ans.

Lorsque Poutine tombera – et ce n’est qu’une question de temps, comme nous le montre la façon dont la guerre se déroule – alors Loukachenko aura de gros problèmes.

Mais dans la pratique, la relation a signifié que Poutine prend des mesures pour balayer encore plus Loukachenko sous son charme – et la guerre en Ukraine n’a pas fait exception.

“Chaque fois que Poutine veut serrer la vis un peu plus fort… il s’agit toujours d’une intégration plus poussée de l’État syndical”, a déclaré Rauland au Daily Beast. “La partie russe y voit une chance de faire entrer pleinement la Biélorussie dans son orbite et peut-être de la faire devenir une partie de la Russie.”

Mais Loukachenko est probablement “cynique” à propos de l’État syndical, a déclaré Rauland.

“Ses sympathies vont à l’Union soviétique puis à la Russie”, a ajouté Yalowitz. « Mais sa relation avec les Russes pendant 20 ans a été inégale. Il y a des périodes où ils se sont lassés de lui, et lui aussi d’eux.

Le dirigeant biélorusse pourrait lire les feuilles de thé, voyant que Poutine est tombé en disgrâce sur la scène mondiale et intéressé à pivoter vers l’ouest.

Loukachenko à Minsk le 28 mai 2021.

Dmitri Astakhov/Getty

“La Fédération de Russie va s’effondrer d’une manière ou d’une autre dans les cinq prochaines années”, a prédit Hodges, l’ancien commandant de l’armée américaine en Europe. “Ce qu’il a fait pendant 20 ans, c’est de la posture et de jouer à ce jeu en essayant de maintenir un certain degré de flexibilité”, a déclaré Hodges à propos de Loukachenko.

“Il envisage définitivement l’avenir avec inquiétude”, a déclaré Kavaleuski, le conseiller de Tsikhanouskaya, au Daily Beast.

Mais à bien des égards, l’oie de Loukachenko est déjà cuite. Même s’il voulait un jour convaincre l’Occident qu’il voulait s’éloigner de la Russie, son bilan en matière de droits de l’homme et son soutien à la guerre de Poutine en Ukraine pourraient l’avoir poussé trop loin.

“Quand Poutine tombera – et c’est une question de temps comme nous le voyons d’après la façon dont la guerre se déroule – alors Loukachenko aura de gros problèmes”, a déclaré Kavaleuski au Daily Beast.

Les hauts responsables de l’administration Biden avertissent depuis des mois qu’il n’est pas clair où se termine le pouvoir de Loukachenko et où commence celui de la Russie au sein même de la Biélorussie.

« Loukachenko contrôle en grande partie les dirigeants de son gouvernement », a déclaré un haut responsable du département d’État aux journalistes plus tôt cette année lors d’un appel. “La question est de savoir où s’arrêtent leurs autorités à ce stade et où commencent celles du Kremlin?”

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