Le plat de l’Angleterre contre la Hongrie et ses petits fans n’ont pas laissé une bonne impression

BUDAPEST, Hongrie – Si l’Angleterre est décontenancée par le bruit d’environ 30 000 enfants et leurs vuvuzelas, comment vont-elles gérer une redoutable Allianz Arena contre l’Allemagne mardi soir ?

La Ligue des Nations de l’UEFA pâlit dans le contexte de la fin exténuante du football national qui vient de s’achever et de la Coupe du monde au Qatar plus tard cette année, mais la défaite 1-0 de samedi contre la Hongrie ne fait que soulever d’autres questions quant à savoir si l’Angleterre est capable de prospérer de manière constante sans confort de la maison.

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Gareth Southgate a évoqué le problème avec ses joueurs lors des rencontres de cette semaine, sachant que seuls 10 des 23 joueurs qui ont atteint les demi-finales de la Coupe du monde 2018 en Russie font partie de ce dernier groupe, dont la grande majorité a atteint l’Euro 2020 l’an dernier. finale alors qu’il s’entraînait à la base de St George’s Park et ne disputait qu’un match loin de Wembley.

Ces conditions étaient certainement inhabituelles. Un match qui devait se jouer à huis clos en raison des sanctions de l’UEFA découlant du comportement raciste et homophobe des supporters hongrois à l’Euro 2020 s’est soldé par une foule bruyante de dizaines de milliers de personnes alors que les hôtes exploitaient une clause du règlement. Les écoliers ont été autorisés à entrer dans la Puskas Arena – jusqu’à dix par adulte accompagnateur – et avec des vuvuzelas en stock, ils ont créé un vacarme rappelant la Coupe du monde 2010 en Afrique du Sud.

Parfois, l’Angleterre ressemblait à l’équipe décousue et stérile de ce tournoi, incapable de générer un élan soutenu dans un match où elle avait une plus grande possession de balle mais n’a créé que peu de note jusqu’à une rafale tardive après le penalty de Dominik Szoboszlai à la 66e minute.

“Ils sont très difficiles à briser et il nous manquait un demi-mètre en termes de réelle incisivité”, a déclaré Southgate. “Je pense que c’était plus la chaleur que la durée de la saison. L’autre facteur est que nous n’avons pas joué ensemble depuis trois mois et que nous avons disputé trois matchs en six mois.

“Au cours de ces quatre matchs, nous essayons d’équilibrer le fait d’examiner les choses, de découvrir les joueurs et d’essayer [to] gagner. Peut-être que je n’ai pas tout à fait trouvé le bon équilibre aujourd’hui, mais nous en avons beaucoup appris et je dois accepter que vous n’allez pas gagner des matchs et vous devez supporter les critiques qui en découlent avec le un apprentissage qui devrait nous aider plus tard.

“Nous sommes déçus car si nous voulons être une équipe qui atteint les phases finales d’une Coupe du monde, ce sont les types de matchs que nous devons gagner.”

C’était étrange d’entendre Southgate blâmer la chaleur. Budapest se prélassait dans des températures chaudes – environ 26 degrés Celsius au coup d’envoi – mais le premier match de l’Euro l’été dernier s’est joué à deux degrés de haut, un match dans lequel ils ont battu la Croatie 1-0, et de telles craintes n’augurent rien de bon. bien pour qu’une Coupe du monde se joue dans un État du golfe Persique, bien qu’en novembre et décembre.

Southgate avait raison de dire que la formation de départ samedi était loin de son onze de premier choix. Raheem Sterling, qui s’est avéré essentiel pour l’Angleterre ces derniers temps, était un remplaçant inutilisé tandis que Phil Foden a été laissé pour compte après avoir contracté COVID-19 et Southgate a nommé deux débutants avec des résultats contrastés : Jarrod Bowen a commencé particulièrement brillant et est resté l’un des plus puissants d’Angleterre. menaces alors que James Justin a été retiré à la mi-temps – Southgate a ensuite cité un léger problème au mollet – après une apparition errante à l’arrière gauche. Jude Bellingham a eu la chance d’impressionner au milieu de terrain, mais il n’a pas été en mesure d’injecter le milieu de terrain progressif en passant beaucoup de gens se sentent absents dans l’appariement préféré de Southgate de Declan Rice et Kalvin Phillips.

La fatigue sera un facteur en ce moment mais l’Angleterre ne s’est pas adaptée à son environnement ici. L’atmosphère atypique a pris une tournure sombre avant le coup d’envoi alors que les joueurs anglais ont été hués par une partie importante de la foule jeune alors qu’ils se mettaient à genoux ; les moqueries plus aiguës étaient un son discordant en contradiction troublante avec les messages antiracistes affichés à travers de grandes bannières situées de l’autre côté du stade.

“Du point de vue du développement, je veux et j’ai besoin que l’équipe joue devant des supporters”, a déclaré Southgate. “Mais bien sûr, ce n’est pas le but dans ce cas. Je suis donc déchiré sur ce que nous avons réellement obtenu de cela et sur ce que la réalité aurait dû être. Je pense que cela nécessite sans aucun doute une réflexion.

“En fait, l’ambiance quand nous sommes arrivés au stade, il y avait des enfants dans les rues, c’était vraiment sympathique. Ils nous faisaient signe quand nous sortions pour nous échauffer. Je pensais qu’il y avait des sortes de huées de pantomime quand notre équipe est sortie réchauffer.

“C’était différent avec la prise du genou, mais cela m’a semblé être une pensée héritée. Ce que je dirais, c’est que j’entends toujours cela dans nos stades également. C’est pourquoi nous le faisons et continuons à prendre cette position et nous allons continuez à faire ça en équipe.”

Sur le terrain, l’arbitrage était suspect. La décision de coup de pied de la Hongrie a été douce; Reece James, à peine deux minutes plus tôt en tant que remplaçant, s’est emmitouflé sur Zsolt Nagy alors qu’il faisait irruption dans la surface mais il n’apparaissait pas en contrôle du ballon, et Southgate l’a naturellement qualifié de “décision sévère”.

Conor Coady a lancé une tête à la 77e minute juste à côté, Harry Kane a opté pour un tir apprivoisé alors qu’il aurait pu faire une passe à Jack Grealish pour un tap-in, et quelques minutes plus tard, le capitaine anglais a frappé un faible effort juste à côté comme le jeu coché vers le temps d’arrêt. Mais la meilleure chance est venue à l’autre bout de tout cela, Jordan Pickford parant le tir de Laszlo Kleinheisler à la 81e minute directement sur Andras Schafer, mais il a lancé le rebond au-dessus de la barre.

À ce stade, Southgate avait abandonné sa forme 3-4-3 au profit du 4-3-3, et aucun des deux ne semblait convaincant ici. Il a affirmé au préalable qu’ils avaient travaillé sur différents plans tactiques qui pourraient causer des problèmes aux hôtes, mais ces efforts ont manifestement échoué car la Hongrie a remporté sa première victoire sur l’Angleterre depuis 1962.

C’est sans aucun doute le moment de l’expérimentation de la Coupe du monde encore dans plusieurs mois, et la Ligue des Nations est un exercice utile bien que largement sans importance en soi, en particulier cette année. Mais Southgate attendait plus de son équipe ici, et la visite de mardi en Allemagne est dans ce contexte un examen minutieux de la solidité de leurs chances au Qatar.

L’Angleterre est à juste titre jugée selon des normes plus élevées ces jours-ci – la profondeur du talent à la disposition de Southgate et les courses profondes dans les deux derniers tournois l’exigent – ​​et il devient plus facile de dire qu’ils n’ont pas semblé convaincants dans un match contre des adversaires sérieux pour certains fois, peut-être pas depuis sa victoire 4-0 sur ce terrain en septembre dernier.

La défaite de samedi a peut-être été leur première en 90 minutes depuis novembre 2020, mais en dehors de l’Euro 2020, cette série de 23 matchs a compris plusieurs matchs contre des vairons, dont Saint-Marin, l’Albanie et Andorre, gonflant artificiellement le sentiment de cohérence.

Rien de tout cela n’aura d’importance si l’Angleterre culmine au bon moment au Qatar, mais plutôt que de se joindre au chœur déplorant le changement sans précédent qui déplace une Coupe du monde vers les mois d’hiver, Southgate pourrait actuellement être reconnaissant du temps supplémentaire compte tenu des améliorations qui sont obligatoire.

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