Le PDG qui a licencié 900 personnes à cause de Zoom est accusé d’avoir induit les investisseurs en erreur


New York
CNN Affaires

Vishal Garg, le PDG de Better.com qui a licencié 900 employés pour Zoom juste avant Noël, a été poursuivi par un ancien dirigeant pour avoir prétendument induit en erreur des investisseurs.

La société de prêts hypothécaires en ligne soutenue par SoftBank a accepté une fusion de 7,7 milliards de dollars avec une société de chèques en blanc pour rendre la société publique il y a un peu plus d’un an, mais le soi-disant accord SPAC n’a pas encore été conclu. Depuis lors, la controverse publique de Garg – et la flambée des taux hypothécaires – ont nui à l’image et aux activités de l’entreprise.

Sarah Pierce, ancienne vice-présidente exécutive des ventes et des opérations de la société, a affirmé dans un procès que Garg avait déformé les déclarations de Better.com pour garantir la poursuite de la fusion SPAC.

Garg craignait que les investisseurs ne retirent l’accord de fusion en raison de la détérioration de la situation financière de Better.com, a affirmé Pierce. Elle poursuit Garg et Better.com pour avoir fait de fausses déclarations aux investisseurs sur les perspectives financières et les performances de la société de prêts hypothécaires numériques.

Un avocat de Better.com a déclaré que les réclamations étaient “sans fondement”. SoftBank (SFTBF) n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Pierce a déclaré dans le procès, déposé mardi devant un tribunal de district américain, qu’elle avait été expulsée de son rôle en février en représailles pour avoir soulevé des inquiétudes au sujet de l’accord. Elle demande une compensation financière.

Elle a également affirmé que Garg avait fait plusieurs erreurs de calcul concernant l’environnement imminent des taux d’intérêt, poussant Pierce à embaucher des centaines d’employés supplémentaires. Garg aurait déclaré que les taux hypothécaires baisseraient et que les ventes augmenteraient parce que « le président Biden mourra de Covid ».

“Nous avons examiné les allégations de la plainte et croyons fermement qu’elles sont sans fondement”, a déclaré un avocat de Better.com dans un communiqué. “La société a confiance en nos pratiques financières et comptables, et nous défendrons vigoureusement ce procès.”

Better.com est devenu une entreprise rentable et une réussite majeure pour SoftBank pendant le boom immobilier américain. Les ventes ont presque décuplé en 2021. La société, qui aide les clients à souscrire des prêts hypothécaires et des assurances, s’est classée n ° 1 sur la liste des meilleures startups de LinkedIn en 2021 et 2020.

Mais l’opinion publique à l’égard de l’entreprise s’est retournée à la fin de l’année dernière, lorsqu’une vidéo de Garg licenciant du personnel sur Zoom est devenue virale en décembre. L’annonce controversée de licenciement, publiée quelques jours avant Noël, a fait de Garg le sujet de dizaines de reportages nationaux. Il est devenu l’enfant de l’affiche pour une conduite d’entreprise sans scrupules à l’ère du travail à domicile.

“Si vous êtes sur cet appel, vous faites partie du groupe malchanceux qui est licencié”, a déclaré Garg lors de l’appel, licenciant 9% du personnel de l’entreprise. “Votre emploi ici est résilié, avec effet immédiat.”

Le PDG a accusé les employés licenciés de “voler” des collègues et des clients en étant improductifs et en ne travaillant que deux heures par jour. Garg avait promis un e-mail de suivi des RH après avoir annoncé les licenciements – mais un ancien employé a déclaré à CNN Business qu’il avait immédiatement perdu l’accès à l’ordinateur, au téléphone, au courrier électronique et à la messagerie de son entreprise, y compris les canaux Slack.

Garg a pris un congé d’un mois pour revenir en janvier. Il a profité de son congé pour “réfléchir à son leadership, renouer avec les valeurs qui font la grandeur de Better et travailler en étroite collaboration avec un coach exécutif”, a déclaré l’entreprise aux employés dans une note de service à son retour.

Un cabinet d’avocats externe a passé en revue la culture d’entreprise de Better, et l’entreprise a recruté d’autres managers et un directeur des ressources humaines.

Garg s’est excusé auprès du personnel en janvier, disant qu’il était “profondément désolé pour l’angoisse, la distraction et l’embarras que mes actions ont causés”.

Deux membres du conseil d’administration de Better.com ont démissionné en janvier. La société a déclaré à l’époque que “bien que nous ne commentions pas la décision des individus de quitter le conseil d’administration, Raj et Dinesh n’ont pas démissionné en raison d’un désaccord avec Better”.

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