Le nouveau regard de Starz sur l’intrigue royale – The Hollywood Reporter

Ce n’est pas qu’Elizabeth Tudor (Alicia von Rittberg) ne puisse pas voir le tableau. “C’est un grand jeu de garder ou de tuer pour eux tous”, remarque-t-elle avec beaucoup d’amertume lorsqu’elle est envoyée sans mot dire vivre avec Catherine Parr (Jessica Raine), veuve de son père, le roi Henri VIII. Au moment où nous la rencontrons dans Starz’s Devenir Elisabethcependant, elle n’a pas encore appris à jouer le jeu pour elle-même.

Son évolution de pion à joueur clé constitue la colonne vertébrale narrative de la série, et ce n’est pas un spoiler de reconnaître ici qu’elle finira par gagner le tout, régnant sur l’Angleterre pendant près d’un demi-siècle. Mais la créatrice Anya Reiss apporte à la saga d’Elizabeth I une perspective intime qui donne la priorité à l’expérience personnelle plutôt qu’au balayage épique de l’histoire. Le résultat est une série qui ni sexe jusqu’à l’ère Tudor (à la Les Tudors) ni ne le gèle sous une vitre de musée (à la Anne Boleyn), mais trouve plutôt un moyen de le rendre presque aussi dynamique et compliqué que le présent.

Devenir Elisabeth

L’essentiel

Un portrait intelligemment conçu de l’intrigue royale.

Date de diffusion : 21h dimanche 12 juin (Starz)
Moulage: Alicia von Rittberg, Romola Garai, Jessica Raine, Tom Cullen, John Heffernan, Jamie Blackley, Alexandra Gilbreath, Jamie Parker, Leo Bill, Oliver Zetterström, Bella Ramsey, Ekow Quartey, Alex Macqueen, Olivier Huband
Créateur: Anya Reiss


Devenir Elisabeth s’ouvre en soulignant non pas le pouvoir inné de la position d’Elizabeth en tant que fille du défunt roi, mais l’insupportable vulnérabilité. Dans les premières minutes de la première, Elizabeth, 14 ans, sa demi-sœur aînée Mary (Romola Garai) et leur demi-frère cadet Edward (Oliver Zetterström) sont arrêtés en pleine nuit sans explication, la porte de la pièce barrée derrière eux. « Pourquoi nous avez-vous tous amenés ici ? Que veux-tu nous faire ? ils plaident. “Est-ce ceci?”

Ce n’est pas le cas : ils n’ont pas été amenés ici pour être emprisonnés ou exécutés, mais pour être informés que leur père est décédé et qu’Edward, 9 ans, prendra sa place en tant que roi. Mais leur panique initiale témoigne de la douloureuse prise de conscience des frères et sœurs de la précarité de leurs positions. Ils sont bien conscients qu’ils peuvent être tués à tout moment simplement pour qui ils sont nés.

Il parle aussi de Devenir Elisabethl’insistance de vivre ces moments tels qu’ils ont été vécus par les personnes qui les habitent, plutôt que de les regarder en arrière avec la clarté du recul. (Bien que même cette série ne puisse pas résister à une ironie maladroite de temps en temps : dans un cas, Catherine Parr se moque du jeune roi, « Que va-t-il faire, nous exécuter ? » comme si la moitié des personnages de cette série n’étaient pas ‘t destiné à perdre la tête, ou comme si le public avait oublié que son prédécesseur avait fait décapiter deux de ses femmes.) Tous les trois auront leur tour sur le trône à temps, mais personne ne pouvait le savoir alors – et le La série choisit d’attirer l’attention non pas sur leur destin confirmé, mais sur la peur et l’incertitude que les personnages ressentaient en tâtonnant dans l’obscurité entourés de gardes armés.

Justin Chadwick, qui a réalisé les trois premiers épisodes (sur quatre envoyés aux critiques et sur huit au total pour la saison), complète l’approche de Reiss avec une caméra portable qui se rapproche fréquemment de la distribution. Les acteurs, à leur tour, donnent le meilleur d’eux-mêmes avec des performances en couches qui capturent la tension entre ce que les personnages ressentent, ce qu’ils sont censés ressentir et ce qu’ils cachent.

Pendant ce temps, la grandeur de leur environnement passe sans trop de commentaires. Le premier épisode présente une bataille majeure, avec des démonstrations brutales de cascades à l’épée dans un paysage brumeux. Mais les conflits Devenir Elisabeth Ce qui l’intéresse le plus, ce sont ceux qui se déroulent dans des réunions cloîtrées et des conversations privées, motivés par de petites rancunes ou des désirs individuels.

Ainsi, les frictions qui s’intensifient entre le protestant zélé Edouard VI, la catholique Marie tout aussi zélée et Elizabeth coincée au milieu sont dépeintes avec un œil sur les lignes floues entre leur lien en tant que frères et sœurs et leur rivalité inévitable en tant que membres de la famille royale. Quand Elizabeth essaie de se confier à sa sœur pendant un moment de proximité, Mary l’arrête avant qu’elle ne puisse révéler ses secrets. “Ne me donnez pas le pouvoir de vous détruire et me demandez ensuite de ne pas l’utiliser”, prévient-elle. La bataille de volontés entre deux nobles frères, le nouveau mari de Catherine, Thomas Seymour (Tom Cullen) et le principal conseiller d’Edward VI, Edward Seymour (John Heffernan) se déroule dans des disputes hostiles lors des réunions du conseil royal, mais informe également le flirt extrêmement inapproprié de Thomas avec Elizabeth – qui, en tant que fille protégée qui n’a jamais attiré l’attention d’un homme aussi charismatique auparavant, a du mal à lui résister.

Collectivement, les intrigues qui se croisent rendent les épisodes individuels si denses qu’ils semblent souvent plus longs que leurs durées d’exécution d’une heure. Heureusement, Reiss est prudente dans ses sélections de scènes, de sorte que l’image plus grande avance à un rythme soutenu même lorsque des scènes individuelles s’attardent, par exemple, une méthode particulièrement dégoûtante (mais fascinante) de la Renaissance pour détecter les grossesses. L’Elizabeth qui a commencé la série en se plaignant qu’en tant que princesse, elle n’a jamais obtenu ce qu’elle veut, est en train de faire de grandes actions publiques devant le tribunal et de déclarer que la fille naïve qu’elle était autrefois “est morte”.

Mais pas, on peut l’espérer, complètement. L’expression la plus pure de l’arc d’Elizabeth apparaît dans le deuxième épisode, lorsqu’elle s’en prend à un ami bien intentionné, Robert Dudley (Jamie Blackley), qui essaie de la dissuader d’une situation dangereuse pendant la chasse. “J’ai le droit de prendre mes propres décisions imprudentes, incontestées, ininterrompues, stupides et égoïstes”, lui crie-t-elle. “Je revendique ce droit.” En permettant à Elizabeth d’être d’abord une adolescente, avec tous les tourments intérieurs, les choix impétueux et les idées folles que cela implique, Devenir Elisabeth accorde au futur monarque une partie de l’agence qu’elle prétend avoir été refusée – et que l’inévitabilité de l’histoire prive trop souvent de ses personnages les plus influents. Dans le processus, il transforme un conte vieux de plusieurs siècles en quelque chose à la fois intemporel et frais.

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