Le nouveau chef s’inspire de l’héritage mexicain


Christian Ochoa n’a pas toujours rêvé de cuisiner pour gagner sa vie. Le nouveau chef de Whitefish Handcrafted Spirits espérait à l’origine être neurochirurgien.

Mais l’influence de sa grand-mère, qui lui a appris les bases de la cuisine, finit par rattraper Ochoa.

“Je retourne toujours chez ma grand-mère”, a déclaré Ochoa. “Elle m’a vraiment appris ce que pouvait être la cuisine.”

Sa marque sur Ochoa l’a conduit de son Arizona natal à fréquenter une école culinaire dans le nord de la Californie. Après un projet d’immersion de neuf mois, Ochoa a obtenu son diplôme et a commencé à travailler dans un restaurant une étoile Michelin à Menlo Park. Il y reste deux ans, puis monte dans un établissement deux étoiles Michelin à San Francisco.

Ensuite, il a aidé ses amis à ouvrir quelques restaurants dans le nord de la Californie, mais il cherchait un changement lorsque l’opportunité s’est présentée chez Whitefish Handcrafted Spirits.

“Le timing était plutôt parfait”, a déclaré Ochoa. “Je cherchais une nouvelle expérience.”

La femme d’Ochoa est originaire de la Flathead Valley, donc le déménagement au restaurant Evergreen était parfait.

“J’ai vu beaucoup d’opportunités ici”, a déclaré Ochoa. “Ils avaient de très grandes idées.”

Ochoa a déclaré que son style vient de son héritage mexicain, mais il s’inspire également des plats japonais. Cuisinant dans le nord-ouest du Montana, Ochoa a déclaré qu’il s’appuyait également sur une cuisine nordique, car les climats sont similaires.

Chez Whitefish Handcrafted Spirits, Ochoa prépare un assortiment de plats chauds et froids. Sa salade baby mix est accompagnée de pousses de pois, de roquette, de poires asiatiques marinées, d’amandes confites et d’avocat.

Son ceviche de flétan est fait avec des sauces exotiques dont le tamari shoyu, une version plus riche de la sauce soja. Le flétan provient d’un pêcheur de Kalispell qui travaille en Alaska.

Les pâtes aux œufs d’Ochoa sont particulièrement riches, utilisant six jaunes d’œufs pour chaque œuf plein. Le plat est surmonté d’un jaune d’œuf séché, qui ressemble à un abricot sec.

L’approvisionnement local de ses produits et le respect de ses ingrédients sont deux des forces motrices d’Ochoa dans sa pratique culinaire.

“Je pense qu’il est important de montrer du respect pour la nourriture”, a-t-il déclaré.

Ochoa a hâte de proposer des plats encore plus uniques chez Whitefish Handcrafted Spirits alors qu’il s’habitue à sa nouvelle cuisine.

“Nous jouons encore avec quelques idées”, a-t-il déclaré. “Nous avons beaucoup de choses passionnantes à venir.”

Ochoa prévoit d’offrir des soirées événementielles et des cours de dégustation chez Whitefish Handcrafted Spirits dans les mois à venir.

Whitefish Handcrafted Spirits est situé au 2134 US Hwy 2 E, Kalispell, MT 59901. Les heures d’ouverture sont de 12 h à 20 h, du dimanche au jeudi. Le restaurant et la distillerie se trouvent en ligne sur https://www.whitefishspirits.com/.

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