Le meilleur barbecue des Tri-Cities ? Barbecue Ridgewood à Bluff City.

Note de l’éditeur : L’histoire suivante fait partie de Tri-Cities Best, un segment voté par les téléspectateurs de la couverture communautaire de News Channel 11. Après près d’un mois de nominations et de votes, seule une poignée d’entreprises locales ont atteint la fin. Chaque vote est un honneur, avec des milliers de votes au total.

BLUFF CITY, Tenn. (WJHL) – Après des milliers de votes, les téléspectateurs et les lecteurs de News Channel 11 ont sélectionné Ridgewood Barbecue comme le meilleur barbecue des Tri-Cities parmi une compétition très rude :

  • Le puits de rêve de Phil
  • Projet BBQ JC
  • La caserne de pompiers

Vous ne verrez pas beaucoup d’annonces pour l’entreprise de 74 ans dans les petites rues de Bluff City. En tant que tel, il pourrait être facile de penser que Ridgewood est petit et inconnu. Vous ne pourriez pas avoir plus tort.

“Nous recevons des clients de partout aux États-Unis”, a déclaré Brenda Fagan, l’une des gérantes et hôtesses du restaurant depuis 50 ans. “Nous en avons eu d’Australie, d’Afrique, d’Angleterre, de partout.”

Le bâtiment – ​​qui prend en charge le stationnement de quelques dizaines de voitures – a accueilli des gouverneurs, des célébrités et des habitants pendant près de 75 ans, mais Fagan a déclaré que peu importe qui vous êtes quand il s’agit d’un bon barbecue. À Ridgewood, vous obtiendrez exactement ce qu’ils servent depuis trois quarts de siècle.

“Rien n’a changé”, a déclaré Fagan. “C’est tout pareil.”

Les seules exceptions notables à la règle du “pas de changement” sont venues du bâtiment lui-même, avec quelques ajouts et améliorations au fil des ans. En termes de menu, le plus grand faiseur de vagues a été l’ajout de vinaigrette au fromage bleu en entrée après les demandes massives des clients.

En ce qui concerne les spécificités du barbecue, vous aurez du mal à jeter un coup d’œil derrière le rideau. Brenda a passé 50 ans à l’intérieur et en sait maintenant autant sur la recette de la sauce qu’à ses débuts. En fait, seuls cinq membres sur quatre générations de la dynastie Proffitt ont appris la recette dans son intégralité : Grace, Terry, Larry, Lisa et Jacob.

Ce que nous savons, c’est que la sauce “Tennessee-Style” est à base de tomates, avec une touche sucrée et fumée presque impossible à décrire. Au-delà de cela, même les clients chevronnés qui ont passé des décennies avec l’entreprise ne l’ont pas entièrement compris.

Le porc fumé, le cœur du barbecue, prend sa propre forme à Ridgewood. Le simple fumage de hickory commence aux premières heures de la journée et dure au moins 8 à 10 heures. Ensuite, il a le temps de se reposer et de se rafraîchir avec une couche d’herbes et d’épices.

Une fois prête, la viande est tranchée finement et jetée sur un gril plat pour la réchauffer et attraper un peu de brunissement sur les bords. Ensuite, il est recouvert de sauce et laissé caraméliser sur le gril pendant un certain temps avant qu’une portion époustouflante ne soit ramassée et utilisée pour garnir une assiette ou un petit pain.

Associez cela à un copieux tas de frites coupées à la main, de salade de chou fraîche et de petits pains, et vous obtenez un plateau de barbecue Ridgewood. Si vous n’êtes pas intéressé à conduire après cette image mentale, alors peut-être que le barbecue n’est tout simplement pas votre truc.

Au cours d’une journée typique, Fagan a déclaré que l’équipe parcourait 300 à 400 livres de trucs, avec encore plus de préparation pendant les vacances et les occasions spéciales. Pour les commandes de restauration, Fagan a déclaré que certains organisateurs ramassaient leurs produits par centaines de livres.

Mais pour une entreprise aussi populaire sans l’emplacement de la rue principale auquel certains autres peuvent aspirer, Fagan nécessite beaucoup de relations personnelles. En tant qu’hôtesse avec un demi-siècle d’expérience, elle accueille tout le temps des visages nouveaux et familiers.

“J’ai oublié les noms de beaucoup de gens, mais je n’ai pas oublié leurs visages”, a déclaré Fagan. “Et beaucoup d’entre eux, je leur donne des surnoms et ils répondent à ça quand ils arrivent. C’est juste ça, j’aime les gens. J’ai élevé un fils qui travaille ici.

Fagan a adoré son temps avec l’entreprise, restant avec eux contre vents et marées depuis le moment où elle a terminé ses études.

“Les Proffitts sont des gens merveilleux”, a déclaré Fagan. “Ils ont été si bons avec moi, et je ne peux rien dire contre aucun d’eux.”

La direction que prendra l’entreprise à l’avenir semble être une prédiction facile – avec une main ferme sur le volant et des performances constantes, Ridgewood profite de la navigation la plus fluide possible dans certaines des périodes les plus difficiles auxquelles les restaurants locaux ont été confrontés. De temps en temps, l’équipage est contraint de limiter son service à emporter uniquement car le personnel de service se fait rare. D’autres fois, les prix du bœuf les empêchent de proposer un menu complet.

Mais dans l’ensemble, avec le fils de Lisa entrant dans l’entreprise après l’université et les grondements d’un food truck dans le tuyau, les choses se présentent bien pour un incontournable de Tri-Cities difficile à battre.

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