Le livre de cuisine Juneteenth de Nicole Taylor célèbre la joie noire au milieu du chagrin

Espace réservé pendant le chargement des actions d’article

ATHÈNES, Ga. – Après avoir quitté l’autoroute en direction de mon hôtel, la première entreprise que je remarque est un lieu de restauration appelé Plantation Buffet. Le signe me gifle avec ironie, car j’ai voyagé ici pour rencontrer Nicole A. Taylor, l’auteur du récent “Watermelon and Red Birds”, le premier grand livre de cuisine honorant les vacances du 19 juin. Le restaurant a servi de rappel brutal de la douleur noire, alors même que j’étais là pour écrire sur un livre très attendu centré sur les célébrations noires. Mais pour les Noirs américains, le mélange de joie et de peine n’est qu’une réalité de la vie.

Célébrez Juneteenth avec des liens dynamiques, un chow-chow et un barbecue virtuel

Juneteenth commémore l’anniversaire du 19 juin 1865, lorsque plus de 250 000 esclaves à Galveston, au Texas, ont appris pour la première fois qu’ils avaient été libérés – deux mois après la fin de la guerre civile et 2 ans et demi après la proclamation d’émancipation. Le premier Juneteenth a été célébré en 1866, et jusqu’à récemment a principalement été le royaume des Afro-Américains d’origine texane. Alors que Taylor se souvient avoir entendu parler des vacances pendant son séjour à l’historiquement Black Clark Atlanta University, ce n’est qu’il y a un peu plus de dix ans, lorsqu’elle est tombée sur une célébration dans un parc de Brooklyn, qu’elle a commencé à observer la fête elle-même et qu’elle le fait chaque année depuis.

C’est maintenant un jour férié fédéral, et cette année, elle prévoit d’observer Juneteenth à Athènes avec ses amis et sa famille en organisant un événement pour célébrer son livre de cuisine. Compte tenu du temps et de l’énergie dépensés pour l’écrire, en plus des deux dernières années que nous avons tous vécues, en particulier le récent meurtre ciblé de Noirs dans une épicerie de Buffalo, “je veux me détendre le plus possible”, dit-elle. Taylor a pleuré pendant le déjeuner rien qu’en pensant à tous les traumatismes que les Noirs ont subis, la douleur bouillonnant sous la surface. “Je dois l’éteindre si je veux faire du travail.”

L’agent littéraire de longue date de Taylor, Sharon Bowers, a d’abord suggéré à Taylor d’écrire un livre de cuisine Juneteenth, affirmant que ce serait son magnum opus. Bowers avait appris les célébrations du 19 juin de Taylor dans son premier livre, “The Up South Cookbook”, publié en 2015. “Parfois, dans le monde de l’édition de livres de cuisine, les éditeurs utilisent ‘niche’ comme terme pour dénigrer les ventes potentielles d’un livre”, a déclaré Bowers. par email. «Mais je savais que ce créneau particulier était vraiment spécial, et la façon généreuse et généreuse de Nicole de le célébrer lui était très spécifique. Et comme c’est une professionnelle de l’alimentation avec de sérieuses capacités d’écriture, il m’a semblé évident qu’elle devrait écrire ce livre.

Taylor n’était pas convaincu. En fait, dit-elle, cette niche même – plus le fait qu’elle n’est pas du Texas – l’a amenée à supprimer le premier e-mail où Bowers l’a évoqué. Bowers a continué à aborder l’idée, et vers 2018 ou 2019, Taylor a finalement cédé et a commencé à rédiger une proposition.

Puis la pandémie s’est produite et le meurtre de George Floyd a déclenché des protestations raciales généralisées, apportant un nouvel intérêt national pour la vie des Noirs. «Au printemps 2020, après avoir été enfermé et avoir vu et fait partie de la terreur noire, l’état dépressif causé par le meurtre, le massacre de Noirs non armés … en faire partie et en faire l’expérience, je savais que je voulais que ce livre de cuisine soit un guide de joie », dit Taylor. “Je savais avec certitude que ce livre était nécessaire, et je peux le faire.”

Cette courtepointe à couper le souffle dépeint l’impact des Noirs sur la nourriture américaine, 406 fois plus

En juin 2020, Taylor et son partenaire, Adrian Franks, ont acheté cinq acres de terrain, sans les voir, à Athènes, où elle est née et a grandi, et y ont déménagé de Brooklyn avec leur jeune fils, Garvey, pour surmonter la pandémie. Le couple l’appelle le Maroon, du nom des personnes qui ont échappé à l’esclavage et créé leurs propres communautés. La maison, qu’ils prévoient également d’exploiter comme une retraite, est remplie de “touches dans chaque pièce où vous trouvez la culture noire et la vie noire”, dit Taylor. Ils comprennent un haut-parleur Sonos avec le motif Harlem Toile de Sheila Bridges et des planches à roulettes de Jean-Michel Basquiat dans la tanière; les œuvres d’art de son mari, qui a également réalisé les illustrations de Legacy Quilt du Museum of Food and Drink; et du papier peint de Malene Barnett dans la cuisine où elle a testé toutes les recettes du livre. “Vous voyez l’intentionnalité parce que la maison marron est un espace créatif pour les Noirs, et c’est l’espace dans lequel je me suis ancré pour créer ce livre de cuisine”, dit Taylor.

Je l’appelle en plaisantant la reine de Juneteenth, un titre qu’elle nie avec véhémence. «J’ai eu la chance d’avoir un microphone pour parler des aliments du 19 juin. Et je tiens à ce que cela soit très clair », dit-elle, citant d’autres, comme Opal Lee, qui s’est battue pour que la journée soit reconnue. Cependant, “je m’appellerais la reine des célébrations noires”, notant tous les barbecues, les retours à la maison de la HBCU, les pots-de-vin, les happy hours et autres événements similaires qu’elle a organisés et auxquels elle a assisté tout au long de sa vie.

Recette : Cocktail Spritz à la patate douce

En ce qui concerne les recettes qu’elle a créées, “Ce livre n’est pas une tentative de capturer les goûts et les recettes de cette célébration du 1866 juin. C’est là où nous en sommes maintenant », écrit-elle. Donc, si vous cherchez de la soul food plus traditionnelle, ce n’est pas ça. Au lieu de cela, les recettes de Taylor sont un regard dynamique sur où en est la nourriture noire aujourd’hui et où elle va.

Se qualifiant de «cuisinière intuitive», Taylor dit que son processus créatif a commencé avec des ingrédients. “Je voulais m’assurer que les fruits et légumes de la table afro-américaine figuraient dans ce livre de cuisine d’une manière que vous ne voyez généralement pas”, déclare Taylor.

Prenez la patate douce. Bien qu’il soit largement canonisé dans la culture alimentaire noire via la tarte ou la casserole confite, Taylor voulait trouver un moyen plus adapté aux saisons de l’inclure dans le livre. Puis elle a rappelé un sirop de patate douce qu’elle prépare chaque hiver, généralement pour le mélanger à des cocktails au whisky. La saveur du sirop imite ces plats sucrés, mûrs avec de la vanille et des épices réchauffantes, mais dans le livre, elle l’inclut dans un cocktail spritz rafraîchissant, parfait pour siroter l’été. “C’est sans conteste l’un de mes préférés”, dit-elle.

Un autre plat auquel elle revient sans cesse est son poulet frit au bretzel, qu’elle inclut dans le chapitre Everyday Juneteenth. “Quand j’ai envie de poulet frit et que je ne veux pas faire un poulet frit complet pour une occasion spéciale, je fais ce que j’appelle mon poulet de tous les jours”, dit-elle, ce qui vient avec le bonus supplémentaire que même son tout-petit va le manger.

Recette : Poulet frit bretzel

De nombreuses autres recettes évitent la rapidité et la facilité, ce qui vous oblige à consacrer du temps, des efforts et / ou un investissement financier grâce à l’achat d’équipements spéciaux, tels qu’une machine à cône de neige. Ce faisant, Taylor fait intrinsèquement une déclaration sur la valeur de la nourriture noire – et peut-être par extension, la vie noire.

Taylor saupoudre les noms de personnes, de livres, de chansons et plus encore tout au long du livre, des fils d’Ariane pour inspirer les lecteurs à approfondir. Dans une recette de burgers au poulet “victoire”, par exemple, elle mentionne Lou Myers, qui a joué M. Gaines dans “A Different World”, une émission canonique pour de nombreux Noirs américains. (Des hamburgers Victory étaient au menu du café tenu par le personnage de Myers au Hillman College fictif.) “Je ne veux pas que les gens l’oublient.” Les livres de cuisine peuvent jouer un rôle d’archives en documentant la société, sous toutes ses formes.

Taylor sait par expérience que la douleur et le chagrin existent en tandem.

“J’ai été à un enterrement et c’est très triste, puis après le repas, la liqueur brune sort, ‘Before I Let Go’ s’allume et vous pourriez même faire le toboggan électrique plusieurs fois”, dit-elle. . «Et je sais que pour les Noirs américains et les Noirs du monde entier, c’est quelque chose qui nous est inné. Nous allons toujours célébrer au milieu du chagrin.

Ces émotions opposées se reflètent également dans le titre du livre, « Watermelon and Red Birds ». Pour elle, la pastèque évoque des souvenirs d’enfance d’aller acheter le fruit avec sa tante, des gens qui viennent et d’aller jouer dehors. “Alors quand je pense à la pastèque, je pense à de bons souvenirs d’été. Mais je n’ai pas perdu de vue que pour les Noirs, la pastèque est souvent associée à des images très grossières, dégoûtantes et exagérées », dit-elle. Pour Taylor, « Watermelon est une question de rituel, de communauté et d’été. Alors pourquoi ne pas faire partie du titre ? » Et les oiseaux rouges sont censés représenter des ancêtres revenant porter chance selon certaines croyances afro-américaines et amérindiennes.

Pour Gabrielle EW Carter, la cuisine est une question de culture – et comment la préserver

Alors que les Noirs sont techniquement libérés de l’esclavage depuis plus d’un siècle, faire de la place pour des occasions joyeuses est tout aussi important aujourd’hui qu’au premier juin. Apprendre à faire face, à se détendre et même à célébrer malgré la peur et la tragédie fait partie intégrante des soins personnels en tant que personne noire dans ce pays. “Chaque jour peut être rempli de l’essence de Juneteenth, qui concerne la joie, qui concerne la liberté, qui consiste à célébrer, peu importe à quel point les choses ont été difficiles ou combien de chagrin continue d’être dans notre vie”, dit-elle.

Son livre est un modèle pour y parvenir.

“Je veux que ce livre de cuisine soit plus qu’un simple livre de table à café. Ouvrez-le, utilisez-le comme guide pour organiser une grande fête ou un bon happy hour avec votre famille et vos amis », déclare Taylor. “En ces temps où tant de choses se passent autour de nous, nous devrions nous pencher un peu plus sur la joie noire car cela peut être une résistance, mais plus important encore, cela peut être un baume de guérison pour nous-mêmes et les uns pour les autres.”

Leave a Comment