Le fournisseur de puces affirme que la Chine aura du mal à développer une technologie de pointe

Le directeur général de JSR, l’un des plus grands fournisseurs mondiaux d’un matériau essentiel pour la production de semi-conducteurs, a déclaré qu’un manque d’infrastructures industrielles rendrait “très difficile” pour la Chine le développement d’une technologie de fabrication de puces de pointe malgré une poussée vers l’autosuffisance .

Eric Johnson, un rare dirigeant américain d’une société japonaise de semi-conducteurs, a également déclaré dans une interview qu’il s’attendait à ce que les goulots d’étranglement de l’approvisionnement du secteur des puces se poursuivent jusqu’en 2023.

Les restrictions des exportations américaines sur les technologies nécessaires à la fabrication des puces les plus avancées ont incité la Chine à investir massivement pour développer sa propre chaîne d’approvisionnement en semi-conducteurs.

Mais Johnson a déclaré que la Chine aurait du mal à maîtriser la technologie sophistiquée de fabrication de puces basée sur une technique connue sous le nom de lithographie ultraviolette extrême ou EUV.

«Je pense que la Chine aimerait également développer sa propre compétence EUV, son écosystème pour ces choses. Je pense que ça va être très difficile pour eux de faire ça, franchement », a déclaré Johnson.

Les semi-conducteurs, essentiels aux produits allant des smartphones aux machines à laver, sont devenus un centre de concurrence entre Washington et Pékin. Joe Biden a entamé vendredi son premier voyage en Asie en tant que président américain en visitant une usine de puces Samsung en Corée du Sud et en soulignant sa volonté de sécuriser les chaînes d’approvisionnement en semi-conducteurs.

La lithographie EUV est un processus très exigeant utilisant la lumière pour graver de minuscules circuits intégrés sur des tranches de silicium.

Même si la Chine «a obtenu un document sur exactement ce qu’étaient les produits chimiques. . . fabriquer cela aux puretés, et la précision et la reproductibilité sont vraiment difficiles », a déclaré Johnson. “Ce n’est pas si simple et ils n’ont pas non plus la chaîne d’approvisionnement pour soutenir cela.”

JSR, basé à Tokyo, est l’un des principaux fournisseurs de résines photosensibles, de fines couches de matériau utilisées pour transférer des motifs de circuits sur des tranches de semi-conducteurs. Les analystes ont déclaré que JSR détenait environ 30 à 40% du marché mondial des résines photosensibles utilisées pour fabriquer des puces avancées et comptait Samsung, TSMC de Taiwan et Intel des États-Unis parmi ses clients.

La Chine est le plus grand importateur de puces au monde et a investi massivement dans des initiatives de semi-conducteurs dans le cadre de sa campagne “Made in China 2025”, qui appelle à une autosuffisance de 70% dans les composants les plus importants pour les technologies critiques d’ici 2025.

Mais Johnson a déclaré que «la capacité de pointe prend des décennies et beaucoup d’argent pour se développer. . . vous avez vraiment besoin d’applications comme l’iPhone pour payer les choses ».

Pourtant, Johnson a souligné que Pékin investissait de manière agressive dans des technologies de fabrication de puces moins avancées qui étaient également importantes et que la Chine jouait un rôle important dans la stratégie de croissance de JSR.

Il a dit qu’il voulait trouver un équilibre entre la capacité de servir les clients “respectueusement” et “responsablement” en Chine avec “la sensibilité aux préoccupations du gouvernement américain et aux préoccupations concernant la protection des intérêts au Japon”.

“On sous-estime le nombre d’opportunités en Chine qui ne dépendent pas de ces capacités de pointe”, a-t-il déclaré.

Johnson a déclaré que les goulots d’étranglement mondiaux de l’approvisionnement en puces qui ont miné l’économie mondiale prendraient jusqu’à l’année prochaine pour être résolus.

“Il faut juste du temps pour mettre en ligne une nouvelle capacité et cette nouvelle capacité ne commencera pas vraiment à avoir un impact probablement avant la fin de cette année ou l’année prochaine”, a déclaré Johnson.

Il a dit qu’il s’attendait à ce qu’il soit particulièrement “problématique” pour le secteur de répondre à la demande de semi-conducteurs pour les véhicules car ils utilisaient des puces moins avancées qui étaient moins rentables et attiraient moins d’investissements.

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