Le consultant de “Under the Banner of Heaven” répond aux critiques

Tout a commencé avec Roy. Ou peut-être que cela a commencé lorsque son cercueil a été descendu dans le sol dur de Wasatch. Fils de Warren Jeffs, un soi-disant prophète, Roy avait 26 ans lorsqu’il s’est suicidé. J’avais 36 ans, je venais de divorcer et j’essayais de vivre seule pour la première fois. Roy était plus que le fils d’un chef de secte, un ancien fondamentaliste, le dernier mais pas le dernier des suicides en flèche dans l’Utah. Il était mon ami.

Roy et moi sommes devenus proches peu de temps après avoir quitté son enceinte des saints des derniers jours fondamentalistes en 2014. En rassemblant les quelques biens qu’il ne partageait pas avec ses frères et sœurs de plus de 50 ans, il a acheté un billet de bus et s’est échappé vers ce qu’il espérait être la liberté. .

Mais quitter le FLDS signifiait que Roy devait rompre les liens avec sa famille, y compris sa mère, avec qui il avait dû vivre dans des conditions strictes et parfois indescriptibles. Le règne de Warren en tant que prophète FLDS a jeté quiconque partait sur une trajectoire irrégulière; les éclats d’obus causés par une rupture avec lui étaient chaotiques et violents par nature. Lui désobéir, c’était tout perdre, surtout les relations qui comptaient le plus. Lorsqu’il s’est finalement prononcé contre les abus de son père, Roy a été ridiculisé et rejeté par les membres de sa propre communauté.

Nous nous sommes rencontrés à un moment où nos vies mormones étaient en train de se défaire. Bien que nous soyons issus de différentes expressions du mormonisme, nous partagions un langage religieux commun : un langage qui chantait les mêmes hymnes, mémorisait les mêmes passages scripturaires et croyait en plusieurs des mêmes textes religieux. Nous avons tous les deux grandi en croyant que Joseph Smith était le plus grand homme qui ait jamais vécu sur la terre en plus de Jésus. Le nôtre était un monde façonné par des conceptions similaires du ciel, de l’enfer et du but. Nous venions de différentes sectes et jurions fidélité à différents hommes, mais nous étions tous les deux Mormons remettre en question les histoires de notre éducation.

J’étudie l’histoire mormone pour gagner ma vie et je ne suis pas étranger à ses complexités. J’utilise le terme « mormon » comme une expression générique pour représenter les centaines de sectes et de croyances différentes qui existent en dessous. Mon propre groupe, l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, a tenté de se distancer du surnom de « mormon », car le nom n’est pas sans bagage. Mais de nombreux saints, qu’ils soient fondamentalistes ou traditionnels, semblent ignorer à quel point le reste du monde se soucie peu des distinctions entre les différentes saveurs de la foi. Jusqu’ici.

En tant que consultant historique sur “Under the Banner of Heaven” de FX, maintenant en streaming sur Hulu, J’espérais aider à mettre ces distinctions sous les projecteurs. Peut-être surtout parce que l’Église LDS reste, comme on pouvait s’y attendre, opposée à sa propre histoire : elle a dépensé des millions de dollars en campagnes de relations publiques et développé plusieurs longs métrages illustrant notre histoire. Et contrairement à “Banner”, qui a été critiqué par un certain nombre de saints, la communauté ecclésiale accorde beaucoup de grâce aux erreurs ou à la licence artistique de ces autres productions – tant qu’elles jettent notre histoire sous un jour positif.

Andrew Garfield comme dét. Jeb Pyre, en haut au centre, Wyatt Russell en tant que Dan Lafferty, au centre, et Sam Worthington en tant que Ron Lafferty, en bas au centre.

(Michelle Faye/FX)

Mais lorsque le livre de Jon Krakauer, sur un double meurtre commis en 1984 par les fondamentalistes Dan et Ron Lafferty, est apparu pour la première fois en 2003, les mormons de toute l’Amérique du Nord ont protesté qu’il ne s’agissait que d’un autre exemple dans une longue série de fausses déclarations et de persécutions du monde extérieur. En tant que chercheur sur le fondamentalisme mormon, et quelqu’un qui engage ses côtés d’ombre chaque jour, j’ai apprécié le livre. Il a fallu un regard dur et courageux sur le subconscient de la doctrine mormone. Ce n’était pas une jolie histoire, mais l’abus à l’intérieur d’une religion autrement pacifique l’est rarement.

De nombreux saints des derniers jours préfèrent que notre texte dise : Nous sommes une minorité religieuse persécutée dont les ancêtres ont subi la mort et la destruction aux mains d’un monde en colère qui n’était pas préparé à la vérité de Dieu. Les étrangers qui ne vantent pas nos vertus se joignent aux foules de l’histoire qui ont martyrisé notre prophète fondateur, Joseph Smith.

Ce qui peut expliquer pourquoi “Banner”, adapté par l’ancien mormon Dustin Lance Black du livre de Krakauer, a conduit de nombreux critiques mormons à remettre en question les qualifications de Black pour raconter l’histoire et à insister sur le fait qu'”aucun mormon pratiquant n’a été consulté dans l’émission”. Traduction : toute représentation des mormons ou du mormonisme dans cette série est à première vue fausse et injuste. N’y faites pas attention.

En vérité, la série s’est donné beaucoup de mal pour employer des experts et des consultants de divers domaines, notamment l’expert culturel Troy Williams, Claudina Teller de la nation Paiute, Courtney Young, spécialiste des dialectes, et bien d’autres. Nous avons été très ouverts à la consultation de plusieurs saints des derniers jours “pratiquants”, d’actuels et d’anciens ouvriers du temple, d’un évêque LDS en exercice, de mormons fondamentalistes, d’érudits, d’historiens et d’experts impliqués dans l’affaire Lafferty, même si les journaux de l’Église LDS et les écrivains mormons continuent dire le contraire.

"Sous la bannière du ciel" consultant Lindsay Hansen Park avec Roy Jeffs.

Lindsay Hansen Park, consultante « Sous la bannière du ciel », avec Roy Jeffs.

(Avec l’aimable autorisation du parc Lindsay Hansen)

Mais ce n’est qu’un point secondaire. La vraie difficulté est beaucoup plus profonde.

L’idée que quelqu’un doit « s’entraîner » pour présenter une histoire juste mène dans une direction effrayante : la croyance que Dan Lafferty aurait dû écrire le scénario. Warren Jeffs aurait dû l’écrire. Ammon Bundy et ses frères auraient dû l’écrire.

Adhérer à ces règles permet non seulement que le récit soit raconté par des hommes dont la violence peut être justifiée par Dieu, mais suggère également que les personnes au pouvoir auront toujours raison et que les personnes abusées par eux auront toujours tort. Comme Roy, les victimes des Lafferty, Brenda Lafferty et sa petite fille Erica, ont été victimes de divers aspects du mormonisme. Et tous sont réduits au silence si nous n’autorisons que les mormons « pratiquants » à écrire nos histoires.

Mormonisme Est-ce que ont un modèle de violence et de fondamentalisme patriarcal, quelles que soient nos protestations contraires. Tous les mormons ne sont pas violents, mais tous les mormons ont participé à un système de violence chaque fois qu’ils défendaient des doctrines de racisme, de sexisme et d’homophobie. C’est un médicament difficile à avaler, et j’en ai ressenti la piqûre en moi.

Une jeune femme est accueillie par une grande famille multigénérationnelle devant sa maison

Daisy Edgar-Jones dans le rôle de Brenda Lafferty, l’extrême droite rencontre la famille élargie Lafferty dans une scène de “Sous la bannière du ciel”.

(Michelle Fay)

Ignorer les aspects sombres de notre passé, de notre culture et de notre doctrine signifie que nous buvons à ce qu’Anne Michaels a appelé le “puits empoisonné” de l’histoire, “s’infiltrant dans les eaux souterraines”. C’est précisément pourquoi le mormonisme continue d’être à l’origine d’atrocités comme les meurtres de Lafferty, les meurtres de Daybell, Samuel Shaffer et les chevaliers de la lame de cristal, la disparition de Susan Powell et l’enlèvement d’Elizabeth Smart.

Avec une telle violence déchirante dans notre histoire lointaine et trop présente, je me méfie de tout saint des derniers jours qui regarde “Banner” et passe plus de temps à critiquer les aspects superficiels de ce qui ne va pas que les schémas profonds qu’il obtient matériellement corrects. Et oui, périodiquement, ces schémas doivent être signalés par quelqu’un “en dehors” de l’église. Après tout, il semble souvent que nous ne pouvons pas les voir par nous-mêmes. Au lieu de cela, quand quelqu’un révèle des expériences néfastes qu’il a eues dans l’église, on lui dit qu’il a une « hache à moudre » ou que cela ne s’est pas passé comme il le pensait. Leurs traumatismes sont rejetés sur des détails techniques. La fréquence de leurs histoires n’est pas considérée comme le témoignage d’un modèle, mais comme une mise en accusation de leur propre crédibilité. C’est pourquoi beaucoup de ceux qui quittent le mormonisme, comme Lance, sont renvoyés pour leur colère. Si la colère est un défaut de caractère, plutôt qu’une preuve d’abus, alors il n’est pas nécessaire de l’aborder.

C’est précisément ce schéma sombre qui a tourmenté Roy lorsqu’il a parlé de ses propres abus. Lorsque Roy a quitté son enceinte, il a fait face à un nouveau monde grouillant de l’héritage des crimes de son père et privé de toute communication avec sa mère. Quand j’ai arrêté d’aller à l’église, même si cela a mis à rude épreuve ma relation avec ma mère pendant des années, je dois quand même la garder. Mais Roy et moi savions profondément ce que c’était que de voir notre douleur rejetée par ceux que nous aimions le plus et en qui nous avions le plus confiance.

Mon travail autour du fondamentalisme mormon n’a pas commencé avec Roy, mais ma relation avec lui a contribué à alimenter ma motivation à consacrer mon cœur et mon âme à “Sous la bannière du ciel”. En lui, je verrai toujours le courage d’un homme qui a fait face à ses propres péchés et aux péchés de sa famille pour dire une plus grande vérité au monde, reconnaissant l’ombre et la lumière. Il était un pionnier solitaire voyageant vers un nouvel horizon.

J’ai dédié mon travail sur “Banner” comme un acte de responsabilité personnelle et générationnelle. C’est un témoignage de la foi que j’ai toujours dans mon peuple mormon. Dustin Lance Black était motivé de la même manière. Tous ceux qui ont travaillé avec lui sur ce projet savent que c’est un travail d’âme. Mon espoir est que nos communautés mormones puissent commencer à voir la série Hulu comme une invitation à voyager à travers le désert pour affronter notre honte. En tant que mormons, nous voulons que notre tradition soit bonne, juste et vraie. Mais cela ne sera pas et ne pourra pas être à moins que nous reconnaissions nos péchés et les schémas qui les ont engendrés.

Lindsay Hansen Park héberge le podcast populaire “Année de la polygamie” sur l’histoire de la polygamie mormone. Elle est également directrice exécutive de la Sunstone Education Foundation, un forum ouvert sur les études mormones, et a été consultante officielle pour “Under the Banner of Heaven” de FX.

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