Le conseil d’administration de Twitter envisagerait sérieusement l’offre d’Elon Musk

Twitter pourrait se rapprocher d’un accord avec Elon Musk.

Le conseil d’administration du service de médias sociaux s’est réuni dimanche matin pour discuter de l’offre non sollicitée de 46,5 milliards de dollars de M. Musk pour acheter la société, après qu’il ait commencé à financer son offre la semaine dernière, ont déclaré deux personnes au courant de la situation. Le financement a été un tournant dans la façon dont le conseil d’administration de Twitter a considéré l’offre de M. Musk de 54,20 $ par action, permettant aux 11 membres du conseil d’administration de la société d’examiner sérieusement son offre, ont déclaré les gens.

Le conseil d’administration de Twitter prévoyait de rencontrer l’équipe de M. Musk plus tard dimanche pour discuter d’autres contours autour d’un accord potentiel, ont déclaré les personnes, qui ont parlé sous couvert d’anonymat car elles n’étaient pas autorisées à discuter d’informations confidentielles. Ces détails incluent un calendrier pour conclure tout accord potentiel et tous les frais qui seraient payés si un accord était signé puis s’effondrait.

Tout accord reste loin d’être certain, mais la volonté du conseil d’administration de Twitter de s’engager avec M. Musk, l’homme le plus riche du monde, représente un pas en avant. M. Musk, qui compte plus de 83 millions d’abonnés sur Twitter et a commencé à accumuler des actions dans la société plus tôt cette année, a déclaré son intention d’acheter la société le 14 avril et de la privatiser. Mais sa proposition a été rapidement rejetée par Wall Street car il n’était pas clair s’il pouvait trouver l’argent pour conclure l’affaire. Twitter a également adopté une “pilule empoisonnée”, une manœuvre défensive qui empêcherait M. Musk d’accumuler davantage d’actions de la société.

M. Musk a mis à jour sa proposition la semaine dernière, faisant pression sur Twitter pour qu’il considère plus sérieusement son offre. Dans un dépôt de titres rendu public jeudi, M. Musk a détaillé comment il avait mis en place un financement de la banque d’investissement Morgan Stanley et d’un groupe d’autres prêteurs, qui offraient 13 milliards de dollars de financement par emprunt, plus 12,5 milliards de dollars supplémentaires en prêts contre ses actions dans Tesla, le constructeur de voitures électriques qu’il dirige. Il devait ajouter environ 21 milliards de dollars en financement par actions.

Maintenant, ce qui semblait être un accord hautement improbable est peut-être plus probable. La situation impliquant Twitter et M. Musk reste fluide et évolue rapidement, ont déclaré les personnes connaissant la situation.

Un porte-parole de Twitter a refusé de commenter. Dans des déclarations publiques précédentes, la société avait déclaré que son conseil d’administration “continuait à mener un examen minutieux, complet et délibéré pour déterminer la ligne de conduite dans le meilleur intérêt de la société et de tous les actionnaires de Twitter”.

M. Musk n’a pas répondu à une demande de commentaire. Le Wall Street Journal avait précédemment signalé la réceptivité accrue de Twitter à l’offre de M. Musk.

Wall Street était susceptible de considérer l’ouverture du conseil d’administration de Twitter à l’offre de M. Musk comme “le début de la fin pour Twitter en tant qu’entreprise publique avec Musk probablement maintenant sur la voie d’acquérir l’entreprise à moins qu’un deuxième soumissionnaire n’entre dans le mélange”. Dan Ives, analyste chez Wedbush Securities, a écrit dans une note dimanche.

L’offre de M. Musk pour Twitter est une prime de 54% par rapport au cours de l’action la veille du jour où il a commencé à investir dans l’entreprise fin janvier. Mais les actions de Twitter se sont échangées plus haut que l’offre de M. Musk pendant une grande partie de l’année dernière.

Plusieurs analystes ont déclaré qu’ils s’attendaient à ce que le conseil d’administration de Twitter n’accepte qu’une offre l’évaluant à un minimum de 60 dollars par action. L’action de Twitter a dépassé les 70 dollars par action l’année dernière lorsque la société a annoncé son objectif de doubler ses revenus, mais est depuis tombée à environ 48 dollars, les investisseurs ayant mis en doute sa capacité à atteindre ces objectifs.

M. Musk, 50 ans, a clairement indiqué qu’il voyait de nombreuses lacunes dans Twitter en tant que service de médias sociaux. Il a déclaré qu’il souhaitait «transformer» l’entreprise en une «plate-forme pour la liberté d’expression dans le monde entier» et qu’elle nécessitait de vastes améliorations dans ses produits et ses politiques.

M. Musk a tenté de négocier avec Twitter en utilisant le service lui-même, menaçant dans plusieurs tweets qu’il pourrait présenter son offre directement aux actionnaires de la société dans le cadre de ce qu’on appelle une “offre publique d’achat”. Une offre publique d’achat est une manœuvre hostile dans laquelle un tiers contourne le conseil d’administration d’une société en demandant aux actionnaires de lui vendre directement leurs actions.

Il a également agi de manière erratique sur la plate-forme, soulevant des inquiétudes quant à la manière dont il pourrait gérer le service s’il en était responsable. Samedi, M. Musk visait le milliardaire Bill Gates, affirmant que M. Gates avait pris une position “courte” sur l’action de Tesla, ce qui signifiait que M. Gates pariait que les actions du constructeur automobile tomberaient. Dimanche, M. Musk a tweeté qu’il était «aller de l’avant» de se moquer de M. Gates.

Même ainsi, M. Musk entretient des liens amicaux avec certains membres de haut rang de Twitter. Au cours du week-end, M. Musk a échangé des tweets amicaux avec Jack Dorsey, co-fondateur de la société et membre du conseil d’administration. M. Dorsey a démissionné de son poste de directeur général de Twitter en novembre et quittera bientôt son conseil d’administration.

Les deux hommes partagent des points de vue similaires sur les crypto-monnaies et sur la promotion d’une plus grande liberté d’expression en ligne. Lorsque M. Musk a brièvement flirté avec l’idée de rejoindre le conseil d’administration de Twitter ce mois-ci, M. Dorsey tweeté, “Je suis vraiment heureux qu’Elon rejoigne le forum Twitter ! Il se soucie profondément de notre monde et du rôle de Twitter dans celui-ci.

Vendredi, Block, une société de services financiers dirigée par M. Dorsey, a révélé qu’il avait changé son titre au sein de l’entreprise de directeur général à « Block Head ». Ce changement a semblé résonner avec M. Musk.

“Votre nouveau titre chez Block est le feu”, a tweeté M. Musk à M. Dorsey samedi, en utilisant deux émojis de flamme pour signifier son approbation. L’année dernière, M. Musk avait changé son titre chez Tesla de directeur général à technoking.

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