Le comité essaie une nouvelle approche pour percer

NEW YORK (AP) – Au fur et à mesure de la programmation télévisée, les attentes étaient répandues selon lesquelles les audiences du comité du 6 janvier seraient essentiellement des rediffusions. Au lieu de cela, ils ont été beaucoup plus.

Les cinq sessions ont révélé l’œil d’un conteur, avec concentration, clarté, une compréhension de la façon dont les nouvelles sont digérées dans les médias modernes et un fort développement du caractère – même si les alliés de l’ancien président Donald Trump suggèrent qu’il n’y a pas assez d’acteurs.

Les audiences s’arrêtent pour une pause jusqu’au mois prochain, laissant aux Américains beaucoup à digérer.

Comme on l’a vu lors des destitutions de Trump, les audiences du Congrès modernes ont tendance à produire plus de chaleur que de lumière. C’est en partie pourquoi le comité du 6 janvier a fait face à de faibles attentes, ainsi que le sentiment – ​​18 mois après l’insurrection, un événement qui s’est déroulé à la télévision en direct – qu’il n’y a peut-être pas grand-chose de nouveau à apprendre.

La décision du chef républicain de la Chambre, Kevin McCarthy, de ne pas participer a donné au comité un cadeau, la chance de concevoir des audiences comme une sorte de licorne à l’ère politique d’aujourd’hui.

Les auditions sont concises, pas plus de 2h30, chaque jour avec un thème précis. Cela se passe comme suit : premièrement, les téléspectateurs sont informés dès le départ de ce qu’ils vont entendre. Puis ils l’entendent. Puis on leur dit à la fin ce qu’ils viennent d’entendre. Habituellement, il y a un aperçu de la suite – une astuce qui reflète probablement les conseils de James Goldston, un ancien producteur d’ABC News engagé comme consultant.

Garder les présentations compréhensibles avec de courtes et simples rafales d’informations reflète les leçons tirées de la destitution, a déclaré Norm Eisen, un ancien avocat du comité judiciaire de la Chambre qui a travaillé sur ces audiences et qui est maintenant à la Brookings Institution.

“Il se concentre uniquement sur les témoins et les preuves”, a déclaré le représentant démocrate Adam Schiff de Californie, membre du panel qui a également dirigé les deuxièmes audiences de destitution de Trump. “Nous savons que nous avons une précieuse opportunité de transmettre ces informations au peuple américain, et nous ne voulons pas en perdre une minute.”

Le comité utilise des extraits de témoignages enregistrés comme un journaliste inclurait des citations dans une histoire. L’interrogation des témoins vivants ne s’égare pas.

Le président du comité, la représentante Bennie Thompson, D-Miss., et la vice-présidente républicaine, la représentante Liz Cheney, R-Wyo., interrogent les témoins aux côtés d’un autre membre responsable de chaque audience.

Le résultat est un spectacle rare au Congrès : les législateurs restent silencieux.

“Je suis surprise de la discipline nécessaire pour faire cela efficacement, car les politiciens adorent se faire remarquer”, a déclaré Kathleen Hall Jamieson, spécialiste de la communication politique et directrice du Annenberg Public Policy Center de l’Université de Pennsylvanie. “Et si les gens faisaient de la démagogie, ça ne marcherait pas.”

En conséquence, les extraits sonores qui émergent de chaque audience et sont répétés en ligne et dans les reportages – la façon dont de nombreux Américains apprennent ces sessions – reflètent systématiquement le récit que le comité tente de faire avancer, a déclaré Jamieson.

L’audience de chaque jour correspond au thème général – que le complot visant à annuler les élections de 2020 était à multiples facettes, avec les événements du 6 janvier 2021, une seule partie, et que de nombreuses personnes entourant Trump ne croyaient pas ses affirmations de fraude électorale.

Les témoignages gagnent en puissance car ils proviennent principalement de républicains, d’anciens assistants et alliés de Trump, a déclaré Jamieson. C’est une chose que Schiff déclare que les affirmations électorales truquées de Trump étaient du bull, c’en est une autre de le faire venir du procureur général de l’ancien président, avec l’approbation d’Ivanka Trump.

L’ancien vice-président Mike Pence, qui a défié les appels de Trump à ne pas certifier l’élection, a reçu le type d’éloges qu’il n’aurait jamais attendu d’un comité dirigé par des démocrates.

Les messages politiques les plus pointus viennent de Cheney, qui s’est adressée directement aux partisans républicains de Trump, même si elle sait que beaucoup sont furieux contre elle.

“Il peut être difficile d’accepter que le président Trump ait abusé de votre confiance, qu’il vous ait trompé”, a-t-elle déclaré à l’issue de l’audience de jeudi. « Beaucoup inventeront des excuses pour ignorer ce fait. Mais c’est un fait. J’aimerais que ce ne soit pas vrai. Mais il est.”

Les audiences attirent également l’attention des journalistes en offrant constamment quelque chose de nouveau ou non examiné, comme la révélation de jeudi des membres du Congrès qui ont plaidé pour des grâces présidentielles, ou l’étendue de la collecte de fonds de Trump sur ses fausses allégations de fraude.

“Les choses n’auraient vraiment pas pu aller beaucoup mieux du point de vue du comité”, a déclaré le producteur de télévision vétéran Chris Whipple, auteur d’un livre à paraître sur la première année de l’administration Biden. “La production a été bonne, mais c’est vraiment un chef-d’œuvre de casting.”

Citant le créateur de “The West Wing”, Whipple a ajouté : “Aaron Sorkin n’aurait pas pu imaginer un personnage comme Rusty Bowers”, le président républicain de l’Arizona House qui a résisté à la demande de Trump de nommer de faux électeurs.

Le comité a également créé des méchants comme John Eastman, architecte de l’effort pour annuler l’élection, et l’avocat de Trump Rudy Giuliani, diminuant Giuliani par des informations selon lesquelles il était en état d’ébriété le soir des élections.

Le témoignage de la travailleuse électorale géorgienne Wandrea « Shaye » Moss a mis un visage sur les Américains ordinaires qui ont été touchés par de fausses accusations de fraude électorale.

Même un présentateur de la chaîne Fox News fréquemment favorable à Trump, Neil Cavuto, a déclaré après l’audience où Moss a été présenté que “cela semble juste donner à Donald Trump une apparence horrible”.

Trump semble l’avoir senti. Il a critiqué McCarthy, qui a retiré tous ses représentants républicains du comité du 6 janvier après que la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, en ait rejeté deux. À tout le moins, avoir des alliés de Trump dans le panel aurait nui à la capacité du comité à contrôler son message, a déclaré Jamieson.

Tim Graham du chien de garde conservateur Media Research Center a déclaré qu’il s’opposait à ce que les médias décrivent le travail de la commission comme bipartite alors que les deux seuls républicains – Cheney et le représentant de l’Illinois, Adam Kinzinger – sont des critiques de longue date de Trump.

“Le fait que ce ne soit pas une commission équilibrée est vraiment dommage”, a déclaré Jonathan Turley, professeur à l’Université George Washington et analyste de Fox News. “Avoir quelqu’un là pour poser des questions d’approfondissement, plutôt que des questions scénarisées, aurait, je pense, ajouté une plus grande autorité et un plus grand pouvoir à cette audience.”

Compte tenu des preuves présentées, Whipple s’est demandé quelle aurait été l’efficacité de républicains supplémentaires.

“Je ne suis pas sûr que cela les aurait aidés d’un iota”, a-t-il dit, “et cela aurait pu les blesser.”

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Les rédactrices d’Associated Press Mary Clare Jalonick et Lisa Mascaro à Washington ont contribué à ce rapport.

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Pour une couverture complète des audiences du 6 janvier, rendez-vous sur https://www.apnews.com/capitol-siege

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