Le chef Travail prépare une rénovation majeure pour sa cuisine à domicile à Minnetonka

Le chef et copropriétaire de Travail Kitchen and Amusements, Bob Gerken, attribue au poulet aux noix de cajou de style Springfield, inventé dans son État natal du Missouri, l’inspiration à ouvrir un restaurant.

Un aliment de base où Gerken a grandi, le plat est un riff frit sur la recette originale créée par un immigrant chinois entreprenant dans les années 1950. Sa version est devenue si populaire qu’elle a engendré des dizaines de petits restaurants chinois familiaux dans la région.

“Les parents de mon ami possédaient certains de ces endroits, gagnaient de l’argent avec ce plat et avaient de très belles vies”, a-t-il déclaré. “De plus, c’était tellement cool que nous pouvions entrer et manger gratuitement.”

Gerken a également été influencé par sa mère philippine, qui cuisinait à partir de zéro tous les jours : des aliments de base du Midwest comme le steak et la purée de pommes de terre pour son mari américain et ses quatre enfants, ainsi que la nourriture qu’elle aimait : poisson, riz, cornichons faits maison et sautés.

Sagesse de table de cuisine

Mais c’est son père, Bob Sr., ou “Big Bob”, comme ils l’appellent, un ingénieur électricien réservé, qui obtient le mérite d’avoir réussi à faire entrer Gerken à l’école culinaire. “Il a apporté les documents d’inscription dans ma chambre et a dit:” Remplissons ça maintenant “”, explique Gerken. “Je ne suis pas sûr que je l’aurais fait autrement.”

Après avoir obtenu son diplôme du Le Cordon Bleu College of Culinary Arts à Scottsdale, en Arizona, Gerken a passé du temps dans des cuisines en Arizona et au Missouri (y compris un an à travailler devant la maison pour vaincre sa timidité et mieux comprendre l’hospitalité et les opérations) avant d’atterrir à Minneapolis. . Il a ouvert Travail en 2010 avec ses collègues chefs Mike Brown et James Winberg.

Leur concept et leur cuisine innovants – une cuisine raffinée à plusieurs plats préparée et servie par des chefs dans une atmosphère décontractée et amusante – sont devenus le billet le plus chaud de la ville (littéralement, puisque l’admission nécessite un billet) et le trio a reçu plusieurs nominations aux James Beard Awards. Plus récemment, Gerken, Brown et Winberg ont étendu leur succès à la restauration et aux événements personnalisés, une brasserie appelée Nouvelle Brewing non loin de leur restaurant Travail au centre-ville de Robbinsdale, et Dream Creamery, un concept de crème glacée, de hamburgers et de frites dans le nord-est de Minneapolis.

Les membres de l’équipe Travail ont également été les premiers champions de l’égalité salariale pour l’avant et l’arrière de la maison et, l’année dernière, lorsqu’ils ont fait face à une pénurie de main-d’œuvre, ils ont lancé un programme de formation de jeunes chefs de deux ans pour les lycéens. “Nous continuons simplement à faire ce qui a du sens pour nous”, a déclaré Gerken.

Gerken a rencontré sa partenaire de vie, la consultante en stratégie de consommation Jen Olson, chez Travail en 2011. Elle était une habituée du service de déjeuner éphémère du restaurant.

“Mon moment vedette a été lorsque Bob a sorti de la purée de pommes de terre. J’ai dit qu’elles avaient le goût de Joël Robuchon et elles l’étaient”, a-t-elle déclaré. Ils sont ensemble depuis et ont accueilli leur fils Rhys en 2016.

La vie à la maison

Pendant la pandémie, la famille, y compris la mère d’Olson, Jan, qui vit avec eux, a réduit ses effectifs d’une vaste maison de 5 700 pieds carrés à St. Louis Park. “Les choses étaient incertaines avec nos deux entreprises et la maison était tout simplement trop grande”, a déclaré Olson.

Ils ont trouvé leur nouvelle maison à Minnetonka – un petit deux étages des années 1980 sur près d’un acre de bois avec vue sur la nature depuis presque toutes les fenêtres. La maison était en bon état, mais ils ont immédiatement rénové la cuisine au lieu d’attendre et de le faire plus tard.

“Je voulais un poêle différent”, a déclaré Gerken, qui explique les mérites de l’induction par rapport au gaz, à la vapeur et à la convection, et à quoi servent les fours à micro-ondes (pop-corn).

Gerken et Olson voulaient également rafraîchir les finitions datées de l’espace et améliorer la fonctionnalité pour la vie de famille quotidienne et les fêtes.

Étant donné que la cuisine était déjà ouverte sur la salle familiale et avait un triangle de travail décent, le couple a concentré son budget sur de nouveaux appareils et des armoires sur mesure – en les prolongeant jusqu’au plafond pour plus de rangement, en faisant de la place pour un nouveau réfrigérateur à vin et en ajoutant un garage pour appareils électroménagers. pour ranger de petits gadgets. Ils ont également remplacé les armoires par des tiroirs dans l’îlot et se sont débarrassés de l’évier de préparation pour offrir plus d’espace de comptoir.

Bien que le réchaud de rêve de Gerken n’était pas dans les cartes (il coûtait 40 000 $), il a trouvé quelque chose de satisfaisant – une cuisinière à gaz Ilve à six brûleurs avec un wok, un dessus plat, deux fours et une rôtissoire. C’est le centre de la cuisine, surtout quand le couple reçoit.

“Beaucoup de nos amis sont des chefs, donc ce n’est pas seulement Bob qui cuisine”, a déclaré Olson.

Gerken a incorporé les principes de la cuisine de son restaurant dans l’aménagement ; les articles fréquemment utilisés ne sont qu’à un pas de la longueur du bras, et il y a une place pour tout afin que les comptoirs restent propres et dégagés.

Bien qu’Olson ait adopté des conseils de pro pour concevoir son espace, elle ne voulait pas qu’il ressemble à la cuisine du restaurant de Gerken.

“Il est facile de passer en mode travail – efficacité, rapidité, précision – surtout lorsque vous effectuez le même type d’activités”, a déclaré Olson. “Mais nous voulons notre Bob, pas ‘travailler Bob’ quand nous sommes à la maison.”

Elle a collaboré avec l’architecte d’intérieur Jennifer Davis pour sélectionner une palette douce et naturelle qui comprend des armoires en dalles de chêne rouge et du parquet en chêne blanc dans toute la cuisine et la salle familiale attenante. L’ambiance est moderne, calme et décontractée.

Cuisiniers en cuisine

Gerken fait la plupart de la cuisine pour la famille du dimanche au mardi lorsque le restaurant est fermé. Comme tout parent occupé, il essaie de rester simple et utilise le moins de casseroles possible. Et même si “à la maison Bob” est plus détendu que “au travail Bob”, il est toujours un chef et la famille mange bien.

Pour un dîner récent, Gerken a préparé des cuisses de poulet cuites lentement, des légumes sautés, du riz à la coriandre et au citron vert et des fraises au citron vert.

“La peau devient si nette”, s’est enthousiasmé Gerken à propos de la technique de rendu.

Rhys, cinq ans, a commencé à montrer un intérêt et aide à hacher, remuer et presser les citrons verts, et il a même commencé à créer ses propres plats à base de fromage.

Lorsque Gerken est au restaurant, du mercredi au samedi, Olson a déclaré que la famille mange au restaurant, commande ou s’en tient à la cuisine de recettes éprouvées.

“Ma mère fait les meilleurs poivrons farcis avec du riz au chou-fleur et je fais une salade de renommée mondiale”, a-t-elle déclaré. “Nous faisons de notre mieux, mais Bob est définitivement le cuisinier de la famille.”

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