Le chef Ittoryu Gozu va ouvrir un bar hi-fi de style japonais à SoMa avec des viandes grillées et des cocktails

Le spécialiste du steak Wagyu Marc Zimmerman et son chef de cuisine Ittoryu Gozu sont sur le point d’ouvrir un restaurant décontracté appelé Yokai, dans l’ancien espace Salt House à SoMa.

Yokai, qui signifie “esprit” en japonais, sera inspiré des “bars d’écoute” après le travail du Japon, où des cocktails sont servis avec une bande sonore de jazz et d’autres musiques sur vinyle. Ces bars hi-fi s’inspirent des “jazz kissa” de la Seconde Guerre mondiale, qui étaient des cafés où les disques jouaient pendant que les gens sirotaient tranquillement du thé, et bien que beaucoup d’entre eux meurent à Tokyo, les bars inspirés de ces spots japonais sont quelque chose d’une tendance aux États-Unis – avec le Bar Shiru d’Oakland ayant ouvert ses portes en 2019, et Le Fantastique, axé sur le vin à San Francisco, adoptant une ambiance similaire.

Chez Yokai, dont la date d’ouverture est prévue début 2023, les whiskies et gins japonais seront accompagnés de viande grillée sur des brochettes – à la manière des yakitori, mais il semble que ce sera plutôt axé sur le bœuf, comme à Gozu, par opposition au poulet. . Et le restaurant proposera de la musique jouée sur un système audio vintage McIntosh, via une « vaste collection de vinyles ».

Zimmerman travaillera avec le chef de cuisine Jessie Lugo sur le nouveau menu, comme Eater l’a signalé pour la première fois, et en plus du bœuf, il y aura des options de fruits de mer, y compris quelques plats taquinés comme des brochettes de ventre de saumon royal avec du matcha, du babeurre et de l’aneth ; et une dorade japonaise entière cuite à la vapeur. Il y aura aussi des assiettes grand format, dont le cou de wagyu rôti lentement.

Les cocktails seront gérés par le directeur des boissons d’Ittoryu Gozu, Jordan Abraham, et Abraham et la directrice générale Molly Mueller partageront leur temps entre les deux restaurants.

Le concept de bar d’écoute, tel qu’interprété ici aux États-Unis, est moins un espace calme et respectueux que les bars hi-fi et les kissa du Japon. Comme l’a récemment rapporté le magazine de spiritueux Punch, vous ne trouverez probablement pas de gens qui vous font taire dans ces bars comme vous le feriez au Japon, mais ils s’efforcent certainement de créer une ambiance différente de celle des bars à cocktails américains traditionnels.

“Nous faisons tout notre possible pour promouvoir un environnement d’écoute active”, déclare Mitchell Foster, propriétaire d’ESP HiFi, un bar inspiré de Tokyo qui a ouvert l’automne dernier à Denver. “Bien qu’en fin de compte, vous ne pouvez pas faire écouter les gens.”

De plus, lorsque nous anticipons l’ambiance à Yokai, nous devons tenir compte du quartier SoMa généralement animé dans lequel il se trouve et de l’ancien restaurant très fréquenté occupant l’espace au 545 Mission Street, Salt House, qui a fermé au milieu de la pandémie.

Ittoryu Gozu a fait ses débuts fin 2019 au 201 Spear Street, proposant un menu à prix fixe de 10 plats centré sur le wagyu dont le prix était compris entre 120 et 150 dollars. Le restaurant a ensuite subi un incendie le soir du Nouvel An 2019 qui l’a fermé jusqu’au début de la pandémie, puis a rouvert à la mi-2020 avec des repas en plein air et des places assises à l’intérieur limitées.

Yokai – 545 Mission Street entre First et Second Streets – Ouverture début 2023

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