Le booster Covid «bivalent» de Moderna offre une protection plus forte contre l’omicron

Une version repensée du rappel Covid-19 de Moderna semble offrir une protection plus forte contre la variante omicron que son vaccin actuel, a déclaré la société dans un communiqué de presse mercredi.

Tôt les résultats des essais ont révélé que le vaccin bivalent – ​​qui est conçu pour cibler à la fois la variante omicron et la souche originale de coronavirus en un seul coup – a conduit à une multiplication par huit des niveaux d’anticorps neutralisants, selon la société.

Le vaccin mis à jour a également augmenté les niveaux d’anticorps contre toutes les autres variantes connues préoccupantes, a-t-il déclaré.

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Moderna a qualifié le vaccin bivalent omicron de son “candidat principal” pour l’automne.

Le nouveau vaccin, appelé mRNA-1273.214, a été testé dans un essai clinique de phase 2/3 sur 437 personnes à 50 microgrammes – la même dose que celle donnée dans le rappel actuel.

Le nouveau vaccin a été généralement bien toléré, a déclaré la société, avec des effets secondaires similaires à ceux d’une dose de rappel de son vaccin existant.

Moderna n’a annoncé les résultats de l’essai que dans un communiqué de presse ; les données n’ont pas encore été mises à la disposition de scientifiques extérieurs pour examen.

“Nous prévoyons une protection plus durable contre les variantes préoccupantes de l’ARNm-1273.214, ce qui en fait notre principal candidat pour un rappel à l’automne 2022”, a déclaré le PDG Stéphane Bancel dans un communiqué.

Deux sous-variantes d’omicron, appelées BA.4 et BA.5, continuent de gagner du terrain aux États-Unis

Omicron et sa famille grandissante de sous-variantes ont porté un coup dur à la protection fournie par les injections de rappel existantes de Moderna et Pfizer-BioNTech.

Moderna a testé des versions mises à jour de ses injections de rappel qui pourraient être distribuées dans tout le pays cet automne, lorsque l’immunité contre les injections précédentes commencera probablement à décliner et que les cas de Covid devraient à nouveau augmenter.

En avril, Moderna a annoncé qu’un autre vaccin candidat bivalent – qui combine un vaccin spécifique à la variante bêta avec la formule originale de la société – a généré une forte réponse immunitaire contre plusieurs variantes préoccupantes, y compris l’omicron. La variante bêta, qui a été détectée pour la première fois en 2020, était particulièrement efficace pour échapper à l’immunité, mais elle est presque entièrement tombée hors de la circulation.

Le Dr Anna Durbin, chercheuse en vaccins à l’Université Johns Hopkins de Baltimore, a déclaré que le vaccin bivalent omicron “a du sens”, car une cible plus spécifique est nécessaire pour générer plus d’anticorps capables d’attaquer spécifiquement la variante omicron.

John Moore, professeur de microbiologie et d’immunologie au Weill Cornell Medical College, a déclaré que la publication de Moderna mercredi montre que le vaccin bivalent omicron “peut être légèrement meilleur” que le vaccin original, bien qu’il ait ajouté qu’il avait besoin de voir les données complètes pour confirmer.

On ne sait pas non plus, a ajouté Moore, si la protection contre le vaccin bivalent sera en fait plus durable, car la société n’a mesuré les réponses des anticorps qu’après un mois.

Sur la base de la publication, il est également incertain si le vaccin fournira une protection significative contre BA.4 et BA.5, deux sous-variantes qui se propagent aux États-Unis, a déclaré le Dr Isaac Bogoch, médecin spécialiste des maladies infectieuses à l’Université de Toronto.

Le vaccin bivalent cible la variante originale d’omicron. BA.4 et BA.5 partagent de nombreuses similitudes avec la variante d’origine, mais semblent également avoir des mutations qui les rendent plus transmissibles.

La publication est “utile” mais “nous avons besoin de plus de données cliniques”, a déclaré Bogoch.

Un vaccin qui cible plus d’une souche en une seule injection n’est pas un nouveau concept. Le vaccin contre la grippe de cette année, par exemple, cible quatre souches de grippe.

Moderna a déclaré qu’il prévoyait de soumettre les données à la Food and Drug Administration “dans les semaines à venir”, dans l’espoir que le nouveau cliché pourrait être disponible à la fin de l’été.

Le 28 juin, le comité consultatif de la FDA doit se réunir pour discuter de la ou des souches à inclure dans les injections de rappel Covid pour l’automne.

Lors d’un appel avec des investisseurs mercredi, Moderna a déclaré que la FDA avait demandé à la société de se joindre à la réunion du 28 juin pour fournir une “brève mise à jour” sur son vaccin.

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