Landmark Mac’s Diner fait à nouveau partie du paysage de North St. Paul

Demandez à n’importe quel local ce qui définit North St. Paul et ils seront probablement d’accord : spectacles de voitures le vendredi soir, un bonhomme de neige de 20 tonnes au large de l’autoroute. 36 et Dinette de Mac.

Le restaurant américain des années 1940 était un petit centre de banlieue qui est devenu un morceau d’histoire lorsqu’il a fermé il y a plus de 20 ans. Jusqu’ici.

Ouvrant bientôt sur le même terrain sur Margaret Street et 7th Avenue, le nouveau Mac’s Diner rendra hommage au lieu bien-aimé près de deux décennies après sa disparition.

Initialement appelé le Beam, le bâtiment a été construit en 1937. Un intérieur chromé et des tasses à café empilées ont attendu les clients pendant des décennies sous une poignée de propriétaires, Helen et Mac Mulcahy prenant le relais en 1948. Mac’s était connu pour ses plats bon marché et ses propres communauté soudée au milieu des huit tabourets et des trois cabines.

Le bâtiment est finalement devenu irrécupérable, n’a jamais voulu durer aussi longtemps qu’il l’a fait. Il est tombé.

“C’était vraiment déchirant”, a déclaré Julie Schultz, qui a grandi à North St. Paul et a travaillé chez Mac’s dans les années 80 et 90. “J’ai versé quelques larmes quand ils ont démoli le bâtiment.”

Appartenant localement, aimé localement

Le restaurant de plus de 2 400 pieds carrés appartient maintenant à Brandon Bramscher, son troisième restaurant dans la région métropolitaine. Celui-ci, cependant, frappe plus près de chez lui que ses deux emplacements B-52 Burgers & Brew (à Inver Grove Heights et Lakeville).

Bramscher et ses copains ont grandi à quelques pâtés de maisons de Mac’s, sautant régulièrement sur leurs vélos avec 1,25 $ en remorque pour attraper un hamburger.

“C’était la endroit », a-t-il dit. « C’était un triste jour quand il a fermé.

Depuis des années, Bramscher a déclaré qu’il avait l’idée de rouvrir Mac’s. Grâce à sa vision et à son travail de plusieurs années – et à son équipe – c’est à nouveau ce lieu de rassemblement dans une petite ville. Le but?

“Pour faire revivre une partie de ce sentiment ici”, a déclaré Bramscher, qui vit maintenant à Stillwater.

Le nouveau Mac’s Diner répond à une grande partie de ce désir avec des tabourets de bar classiques et des plats classiques, des photos locales des années passées et l’enseigne au néon rouge et bleu originale qui a été rénovée et qui est maintenant accrochée à l’intérieur. Même le numéro de téléphone d’origine est intact.

Un permis d’alcool pour débutant, un menu et des sièges élargis et une terrasse extérieure rajeunissent le restaurant. C’est loin d’être une copie conforme de ce qui se passait avant, mais c’est un hommage évident.

“L’ambiance va être très amicale et accueillante”, a déclaré Bramscher. “Nous n’allons pas trop nous éloigner de ce à quoi s’attendent les résidents de North St. Paul.”

Le reste appartient à l’histoire

L’année dernière, la ville de North St. Paul recherchait activement un restaurant à ajouter à la rénovation de 100 millions de dollars de la ville, qui comprenait de nouveaux trottoirs et un immeuble d’appartements de luxe de 88 unités adjacent à Mac’s.

La ville a reçu quelques propositions qui ont échoué avant que Bramscher n’appelle le maire Terry Furlong. Après une visite de l’espace déjà construit, c’était un ajustement parfait presque instantané.

“Cela a en quelque sorte fonctionné et c’est comme, ‘Oh, eh bien, faisons ça'”, a déclaré Bramscher.

La ville a cédé environ 120 000 dollars pour construire la cuisine, a déclaré Furlong. Des problèmes de chaîne d’approvisionnement trop familiers et des problèmes de construction ont repoussé le jour de l’ouverture du printemps à cet été.

Joe Stahlmann, vice-président de la société historique de la ville, est un North St. Paulite de quatrième génération, ce qui n’est pas inhabituel dans ce coin de pays.

“Mon arrière-grand-père a grandi et a parcouru ces rues, donc ça a toujours été un peu nostalgique de penser aux générations avant moi qui étaient assises à ce comptoir et j’étais assis là quand j’étais enfant”, a-t-il déclaré. “Les souvenirs étaient la meilleure partie.”

Ce que Bramscher a fait d’un point de vue historique est difficile à manquer, a déclaré Stahlmann. Il a travaillé intensément avec le groupe, demandant de vieilles photos et des éléments de menu préférés (pensez aux gâteaux chauds, aux tartes à la crème et aux sandwichs à la salade de thon).

“Brandon est un garçon du coin et un propriétaire de restaurant prospère, et il préserve l’histoire du vieux Mac’s”, a déclaré Furlong. “Je pense que les gens comprendront cela, surtout si vous êtes un résident de longue date.”

On s’attend également à ce qu’il attire des étrangers au lieu de destination.

“Cela va être le catalyseur pour amener les gens au centre-ville”, a déclaré Furlong.

Stahlmann a déclaré que la ville avait besoin d’un restaurant et d’une épicerie phares depuis des années pour rejoindre les agrafes Village Pizza et Neumann’s Bar. Mac’s assomme la moitié de la liste des principales tâches commerciales de la ville.

“C’est un peu cet élément manquant depuis des années”, a-t-il déclaré.

Dîner avec style

Bramscher appelle les choix de menu, tous à moins de 20 $, “des plats traditionnels avec un peu de flair ici et là”.

Les amateurs de petit-déjeuner toute la journée trouveront des classiques comme les pancakes et les sandwichs aux œufs aux côtés des bols de chorizo ​​et de l’omelette Mac’s, avec des tomates rôties, du gouda fumé et de l’aïoli aux truffes. Les matins proposeront également du pain plat pour le petit-déjeuner, un brouillage de tofu, des tacos pour le petit-déjeuner et du pain perdu au caramel à la banane.

Les amateurs de viande peuvent opter pour l’aloyau et la purée de pommes de terre, le bœuf stroganoff, le fish and chips et les poitrines de poulet au citron grillées avec du broccolini et une sauce au beurre à l’ail. Les burgers écrasés, les dunkers au fromage grillé, les croque-monsieurs et les BLT aux jalapeños et à l’avocat font tous leur apparition. Un éventail de salades, de soupes et de bols égalisent la pyramide alimentaire.

Laissez de la place pour les poêles à biscuits au chocolat, le pain de singe et la tarte (pensez au beurre de cacahuète au chocolat). Ou préparez des cocktails au bar complet, un shake, du café pressé à froid, une root beer de 1919 et un Bloody Mary ou un mimosa sans alcool. Des options sensibles au gluten et végétaliennes sont parsemées dans le menu.

Le bon vieux temps

Schultz, 50 ans, retourne dans sa maison d’enfance de North St. Paul avec sa mère malade. Ses souvenirs de Mac sont profonds.

Elle se souvient d’avoir fait du vélo chez Mac pour un sundae ou des frites lorsqu’elle était enfant avec son argent de poche. Pendant le déménagement, elle a trouvé des albums photos avec quelques photos du lycée prises au Mac’s, où elle travaillait également.

À ce jour, elle dit que c’était l’un des meilleurs emplois qu’elle ait jamais eus, travaillant pour le propriétaire de l’époque, George Di Martino. C’est là qu’elle a appris la valeur d’une dure journée de travail et d’un nettoyage en profondeur encore plus difficile. C’était aussi le rêve d’adolescent : gagner de l’argent, travailler avec des amis et socialiser avec des habitués jamais ennuyeux.

“Je peux m’en souvenir [a customer] avait le premier téléphone portable que j’avais jamais vu », a déclaré Schultz. « Ces vieux gars s’asseyaient et nous appelaient et rigolaient. … Ils composaient le téléphone du restaurant depuis leur cabine et nous regardaient revenir en courant pour y répondre pour que personne ne soit là.

Chaque samedi, elle s’asseyait et parlait avec deux pères de camarades de classe qui revenaient semaine après semaine. Elle servait les motards qui venaient déjeuner et regardait défiler les défilés.

“Vous étiez en plein cœur”, a déclaré Schultz, se souvenant de l’odeur des sandwichs et de la tarte au rosbif chaud. “C’était un tel point de repère.”

Des années plus tard, elle emmenait ses grands-parents et son fils chez Mac pour le déjeuner de temps en temps. Maintenant, elle prévoit non seulement de le fréquenter, mais peut-être de prendre quelques quarts de service ici et là en dehors de son travail de technicienne en chirurgie. Elle pourrait se faire des amis et renouer avec les anciens, a-t-elle dit.

Pour Schultz et tant d’autres en ville, Mac’s – à la fois le Diner et Dinette – est le mélange parfait d’ancien et de nouveau, et fait partie intégrante de North St. Paul.

“C’était vraiment une pièce maîtresse des expériences de tant de familles”, a déclaré Stahlmann. “Nous récupérons enfin cet endroit.”

Mac’s Diner

2526 E. 7th Av., North St. Paul, 651-777-9995, macsdinernsp.com. Ouverture prochaine; suivez les médias sociaux (facebook.com/MacsDinerNSP) pour les mises à jour.

Amy Felegy est une journaliste multimédia indépendante basée à Minneapolis.

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