La vitesse de Zack Wheeler encourage JT Realmuto et Joe Girardi dans la défaite des Phillies

Les Phillies ont perdu une avance de trois points dans une autre défaite décourageante qui les a ramenés à 6-9 cette saison, mais ils pourraient regarder en arrière samedi dans quelques mois alors que l’après-midi, Zack Wheeler a apaisé leurs inquiétudes en début de saison.

Malgré la perte, les trucs de Wheeler étaient beaucoup plus nets et tous ses lancers étaient une coche ou deux plus haut sur le pistolet radar.

La balle rapide de Wheeler a atteint en moyenne 97,2 mph au cours des deux dernières saisons, mais était tombée à 94,9 lors de ses deux premiers départs en 2022 – toujours un grand nombre mais loin de sa vitesse d’élite des saisons passées. Samedi, sa balle rapide était à 95,9 et il a atteint 97 à quelques reprises.

« C’est la meilleure chose que nous ayons vue de lui cette année », a déclaré le receveur JT Realmuto après la défaite 5-3 des Phillies. “C’était juste plus net, plus de ce que nous avons vu de lui l’année dernière. Le ballon avait un peu plus de vie.

“Je pense qu’autant que n’importe quoi, ses derniers départs, c’était une commande. Sa balle rapide, il n’a pas été capable de la lancer pour des frappes aux droitiers et de frapper aussi bien contre les gauchers qu’il l’a fait aujourd’hui. Rien qu’en voyant cette commande revenir à la normale est agréable pour lui.”

Wheeler n’est pas tout à fait rapide, mais c’est un lanceur puissant qui dépend de son appareil de chauffage supérieur des années 90. Il a toujours été assis 98-99 au début des matchs en 2020 et 2021 et cette vitesse était l’une des principales raisons pour lesquelles il avait une MPM de 1,88 au cours des trois premières manches de ses 43 départs au cours de ces deux saisons.

Après un entraînement printanier anormal au cours duquel Wheeler n’a fait aucun départ dans la Ligue des pamplemousses et n’a lancé que deux fois contre des ligues mineures des Phillies – les 2 et 7 avril – il a montré de la rouille par la porte. Ce n’était pas inattendu compte tenu de la douleur à l’épaule qu’il a ressentie pendant l’hiver et de la maladie qui l’a ralenti au camp.

“Pour être honnête, la baisse de vitesse au début ne m’a pas surpris”, a déclaré Realmuto. “Je m’attendais en quelque sorte à ce que ça vienne. Je savais qu’il avait commencé tard. Je jouais au catch avec lui pendant le lock-out dans la rue en chaussures de tennis devant chez moi. Je savais qu’il allait être derrière. Il n’a pas pu se construire correctement. … Je sais qu’au fil de la saison, il va l’avoir.

Les Phillies ont donné à Wheeler une avance de trois points grâce à un doublé RBI et une mouche sacrifiée de Nick Castellanos, et un simple RBI de Jean Segura après un triple Odubel Herrera. L’après-midi de Wheeler a commencé avec quatre manches sans but et lorsque la cinquième manche a commencé, il avait abandonné 10 fois de suite.

Mais les choses se sont dénouées en cinquième manche pour diverses raisons. Deux des coups sûrs de la manche ont été solides – un doublé de Hunter Renfroe et un entraînement en ligne de Jace Peterson sur une balle courbe suspendue à deux coups. Mais Wheeler a également fait face à une malchance – il a brisé la batte de Christian Yelich sur un simple égalisateur – et n’a pas été aidé par sa défense. Dans la manche, le voltigeur gauche Kyle Schwarber avait de l’élan mais a lancé un 10 sauts au marbre dans une situation où un bon lancer aurait pu clouer le coureur. Et Realmuto a lancé une balle dans le champ central lors d’une tentative de base volée avec des coureurs dans les coins, permettant à l’homme du troisième de marquer.

Wheeler n’était pas satisfait de la défaite mais a été encouragé par la façon dont il a lancé.

“Ce n’est pas le résultat que je voulais, mais il faut juste en tirer le meilleur”, a-t-il déclaré. “Je me sentais beaucoup mieux aujourd’hui, plus synchronisé. J’ai fait quelques ajustements lors de la dernière session et ils sont apparus dans le match. C’est l’une de ces sorties dont il faut tirer le meilleur parti.

“Je suis encore en train de construire, de devenir juste plus fort et d’entrer dans le rythme des choses. Ils ont fait du bon travail mais j’ai aussi fait de bons lancers. Je pense que c’est pourquoi c’est l’une de ces sorties dont vous tirez le meilleur. Évidemment pas le résultat que je voulais, mais j’essaie juste de me construire et de faire rouler cette confiance.”

Lorsque Wheeler a mené la ligue dans les manches et les retraits au bâton la saison dernière, il a généré une frappe oscillante sur 12,5% de ses balles rapides – une sur huit. Lors de ses deux premiers départs cette année, il a lancé 73 balles rapides et les frappeurs ont balancé et raté seulement deux fois.

Samedi, les Brewers ont balancé huit des 47 balles rapides de Wheeler.

“Grande amélioration”, a déclaré le manager Joe Girardi. “Je pense que nous avons tous vu où en étaient ses affaires aujourd’hui. C’est dommage que la cinquième manche lui ait un peu échappé parce que je pensais qu’il lançait très bien la balle aujourd’hui. Son plomb était bien meilleur aujourd’hui. Je pensais que son cutter était efficace. aux frappeurs gauchers. À peu près presque tout.

Le prochain départ de Wheeler aura lieu jeudi après-midi contre les Rocheuses lors de la finale des sept matchs à domicile des Phillies. Les Phils ont joué au baseball terne pendant près de deux semaines, perdant huit des 11 après avoir commencé la saison 3-1. Ils cherchent à éviter une quatrième défaite consécutive en série dimanche soir lorsque Aaron Nola affrontera le gaucher Eric Lauer.

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