La MLS choisit Apple pour ses droits médias mondiaux exclusifs dans le cadre d’un contrat de 10 ans

La MLS a vendu tous ses droits médiatiques mondiaux exclusivement à Apple, devenant ainsi la première grande ligue sportive américaine à faire tapis avec une entreprise de médias numériques. La MLS négocie toujours avec les réseaux de télévision linéaires, dont ESPN et Fox, pour diffuser certains matchs. Cependant, ces jeux ne seraient pas exclusifs aux diffuseurs; ils diffuseraient simultanément avec Apple. Les dirigeants de la MLS ont déclaré qu’Apple ne payait pas de frais de droits directs pour l’ensemble des droits. Au lieu de cela, Apple paie une garantie minimale qui, selon les sources, vaut 250 millions de dollars par an à partir de 23. MLS commencera à générer plus de revenus à mesure qu’Apple vendra des abonnements pour une offre d’abonnement MLS nouvellement lancée. “Ce qui est différent ici, c’est que traditionnellement, les sociétés de médias paient des frais de droits et que vous vendez des publicités”, a déclaré le commissaire de la MLS, Don Garber. « C’est un partenariat. Et le cœur de ce partenariat est une activité d’abonnement que nous allons construire ensemble, et nous allons obtenir une garantie contre les revenus qui seront réalisés sur l’activité d’abonnement. Ensuite, nous passerons en revue ces garanties, nous aurons l’opportunité de gagner plus d’argent, ce qui est vraiment unique dans les médias sportifs.

Sur la photo (de gauche à droite) : Don Garber, commissaire de la MLS, Tim Cook, PDG d’Apple, et Eddy Cue, vice-président principal/services d’Apple, à New YorkApple Inc.

POURRAIT SIGNALER UN CHANGEMENT DANS LE SPORT: L’accord représente potentiellement un énorme changement dans les médias sportifs, car les ligues et les conférences ont passé la majeure partie d’une décennie à essayer de convaincre les entreprises numériques aux poches profondes comme Apple d’investir davantage dans le contenu sportif. Apple, qui a récemment conclu un accord avec la MLB, a participé à de nombreuses discussions au cours des dernières années, mais cela marque sa plus grande avancée jusqu’à présent dans le sport. “Jamais il n’y a eu de ligue où il n’y a qu’un seul endroit où vous pouvez regarder chaque match”, a déclaré Eddy Cue, vice-président senior / Services d’Apple. Les termes de l’accord MLS d’Apple auront un nombre indéterminé de jeux mis à disposition gratuitement via l’application AppleTV. Le service de streaming d’Apple, AppleTV +, proposera également un nombre plus important de jeux. Le composant principal de cet accord, cependant, est un service d’abonnement qui aura tous les jeux MLS sans interruption.

LE FORFAIT COMPREND CHAQUE JEU: Le service de streaming qui n’a pas encore été nommé vivra dans l’application Apple TV et inclura tous les jeux, y compris ceux qui faisaient auparavant partie des forfaits télévisés nationaux sur ESPN, Fox et Univision et ceux qui ont été diffusés localement dans le cadre d’accords de club individuels. La Coupe des ligues nouvellement élargie avec tous les clubs MLS et Liga MX sera également incluse dans le service, tout comme certains matchs MLS NEXT Pro et MLS NEXT. Les dirigeants de la MLS et d’Apple ont déclaré qu’ils n’avaient pas encore défini de prix pour le service, mais tous les détenteurs d’abonnements MLS auront accès au forfait sans frais supplémentaires. La MLS produira tous ses matchs, ce qui, selon Garber, nécessitera un investissement “important”, mais assurera la cohérence à travers la ligue et permettra plus d’innovation technologique.

Le service de streaming qui n’a pas encore été nommé dans l’application Apple TV proposera tous les jeux, y compris ceux qui faisaient auparavant partie des forfaits TV nationauxGary Vasquez/USA AUJOURD’HUI Sports

OFFRE SÉDUISANTE POUR APPLE: MLS a semé les graines de ce type d’accord global ces dernières années en demandant à chacune de ses équipes de s’assurer que leurs accords de diffusion locaux expirent d’ici la fin de la saison 22. Le fait que MLS puisse proposer tous ses jeux sans restrictions géographiques ni exclusions a rendu le package particulièrement attrayant pour Apple, a déclaré Cue. Autre attrait pour Apple : la MLS vante sa base de fans jeunes et férus de technologie. Les données de l’enquête indiquent que le fan moyen de la MLS a 39,6 ans et que la génération Z et la génération Y représentent 58 % de sa base de fans. L’accord MLS d’Apple débutera la saison prochaine, coïncidant avec une restructuration du calendrier MLS qui verra la plupart des matchs de saison régulière joués le samedi soir. Avoir une série de matchs le samedi soir avec des heures de début échelonnées permettra à la ligue d’offrir un spectacle fouetté semblable à NFL Red Zone via son nouveau service de streaming et Apple TV +. Il y aura encore quelques matchs en milieu de semaine, principalement les mercredis soirs. Certains matchs pourraient être joués dans d’autres créneaux horaires en fonction des conflits de stade ou de la programmation télévisée linéaire.

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