La minuscule Moldavie enclavée a du mal à faire face aux retombées de la guerre de la Russie contre l’Ukraine

Un homme tient son enfant dans ses bras alors que des familles, qui ont fui l’Ukraine en raison de l’invasion russe, attendent d’entrer dans un camp de réfugiés dans la capitale moldave Chisinau le 3 mars 2022.

Nikolaï Doytchinov | AFP | Getty Images

WASHINGTON – La guerre de la Russie contre l’Ukraine a révélé une foule de nouvelles menaces pour le petit pays enclavé de Moldavie, qui a été aux prises avec un afflux de réfugiés ukrainiens tout en maintenant une dépendance totale au gaz russe.

La Moldavie est la plus petite nation d’Europe de l’Est, avec une population de moins de 3 millions d’habitants et une masse continentale légèrement plus grande que l’État du Maryland. En moins de deux mois, cependant, il a été submergé par des centaines de milliers de civils fuyant la campagne militaire russe en cours.

“Bien sûr, nous ne pouvons pas nous comparer à l’Ukraine et à la tragédie que traverse l’Ukraine”, a déclaré le ministre moldave des Affaires étrangères Nicu Popescu à une table d’experts du groupe de réflexion du German Marshall Fund à Washington, DC, le 19 avril.

“Mais nous sommes le voisin le plus fragile de l’Ukraine parce que nous sommes le pays le plus touché et nous sommes le pays qui a le moins de ressources pour faire face à la situation et aux retombées de la guerre”, a ajouté Popescu.

Popescu, qui a conclu une série de réunions au Département d’État la semaine dernière, a déclaré que plus de 400 000 personnes fuyant la guerre du président russe Vladimir Poutine sont entrées en Moldavie.

“Nous avons laissé entrer tout le monde parce qu’ils fuyaient la guerre”, a déclaré Popescu, ajoutant que la Moldavie avait assoupli les conditions d’entrée et de visa pour les ressortissants ukrainiens et s’efforçait actuellement de fournir un accès à long terme aux soins de santé et à l’éducation.

“C’est beaucoup plus rapide, beaucoup plus important que tout ce qui a été vu”, a déclaré Popescu, ajoutant que la crise des réfugiés a menacé la stabilité et le développement économique de la Moldavie.

Des réfugiés ukrainiens se tiennent à côté de leurs affaires après leur arrivée de Moldavie à l’aéroport international de Bordeaux le 21 avril 2022.

Philippe López | AFP | Getty Images

La guerre en cours à côté a mis le pays enclavé de Moldavie, une ancienne république soviétique et l’une des nations les plus pauvres d’Europe, dans une position précaire.

Dans l’espoir d’atténuer la fragilité de la Moldavie, le pays a soumis la semaine dernière un questionnaire requis pour l’adhésion à l’Union européenne. Le processus de candidature intervient alors que les responsables russes laissent entendre que la guerre du Kremlin pourrait avoir le potentiel de s’étendre au-delà de l’Ukraine.

Vendredi, le commandant russe Rustam Minnekayev a déclaré que Moscou voulait “le contrôle total” de l’est et du sud de l’Ukraine.

Minnekayev a expliqué que la capture de cette bande du pays permettrait au Kremlin de créer un “couloir terrestre” de la Russie à l’est de la Transnistrie à la Crimée, une péninsule de la mer Noire que la Russie a annexée avec force à l’Ukraine en 2014.

Interrogé sur une éventuelle invasion russe de la Moldavie, Igor Zhovkva, chef adjoint du bureau du président ukrainien Volodymyr Zelenskyy, a déclaré à “Meet the Press” de NBC que la possibilité que des troupes russes entrent en Moldavie est élevée.

“Maintenant, ils veulent capturer tout le Donbass. Oui, ils veulent avoir le lien entre le Donbass et la Crimée”, a déclaré Zhovkva à NBC. “En ce qui concerne la Moldavie, oui, nous avons entendu ces annonces des responsables russes”, a poursuivi Zhovkva. “Qui sait? On ne sait jamais avec la Russie, mais cela pourrait être une forte possibilité.”

Le ministre moldave des Affaires étrangères Nicu Popescu s’exprime lors d’une réunion bilatérale organisée par le secrétaire d’État américain Antony Blinken au département d’État à Washington, DC, le 18 avril 2022.

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A la vulnérabilité de la Moldavie sur les lignes de front de l’Europe de l’Est s’ajoute sa dépendance totale vis-à-vis de l’approvisionnement en gaz russe.

Popescu a déclaré que 100% de l’approvisionnement en gaz de la Moldavie provient de Russie et 80% de l’électricité provient de la région de Transnistrie, une région sécessionniste lourdement armée contrôlée par la Russie avec des frontières touchant l’Ukraine et la Moldavie.

“Nous sommes très, très vulnérables sur le front de la résilience énergétique”, a déclaré Popescu, ajoutant qu’en raison de la géographie de la Moldavie, son pays avait un accès limité au commerce international.

“Nous avions l’habitude d’importer pas mal de marchandises d’Ukraine et pas mal via l’Ukraine depuis le port d’Odessa, qui était le moyen le moins cher d’expédier, mais maintenant tout cela s’est arrêté”, a-t-il déclaré, ajoutant que la Moldavie travaillait de manière agressive établir de nouvelles relations commerciales.

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