La mini-série HBO est un héritier captivant de The Wire

Jon Bernthal dans Nous possédons cette ville

Jon Bernthal dans Nous possédons cette ville
Photo: Paul Schiraldi/HBO

“La ville de Baltimore est une figure emblématique de l’échec fondamental à mettre fin à l’anarchie.” La ligne, prononcée par le gouverneur Larry Hogan en octobre 2021, est parsemée du générique d’ouverture de HBO Nous possédons cette ville. Le sentiment et le ton offensé avec lesquels il a été livré offrent un contexte nécessaire au public mondial dans lequel cette adaptation de Soleil de Baltimore le livre du même nom du journaliste Justin Fenton (sous-titre : Une histoire vraie de crime, de flics et de corruption). La rhétorique de Hogan prétend que ce que vous trouvez lorsque vous regardez la police du 21e siècle dans la ville du Maryland est une zone urbaine ravagée par la criminalité qui a besoin de plus de flics dans les rues. Lors de cette même conférence de presse, il a ajouté que “pour inverser la tendance croissante de la criminalité, nous devons cesser de diaboliser et de saboter les hommes et les femmes dévoués qui risquent leur vie chaque jour pour assurer notre sécurité”.

Nous possédons cette ville n’est pas nécessairement une approbation télévisée de prestige du mouvement “defund the police”, mais ce n’est pas non plus ne pas que. De nombreux policiers de Baltimore que nous rencontrons dans les histoires des années 2000 et 2010 qui ont abouti à une série d’arrestations très médiatisées en 2017 (avec le spectacle faisant la navette entre ces chronologies) ne sont pas, en fait, “des hommes et des femmes dévoués .” Ou ils sont dévoués, mais à la force brutale de leur propre fabrication, rarement à la sécurité publique qu’ils sont appelés à défendre.

Prenez le sergent. Wayne Jenkins (Jon Bernthal, savourant vraiment cet accent de Baltimore). Il peut dire toutes les bonnes choses lorsqu’il est à l’écran pour la première fois : “Vous n’obtenez pas de merde de cric étant brutal”, dit-il à un groupe de flics pendant leur formation requise, soulignant qu’ils ne se rendront pas service en brutalisant les gens eux-mêmes. ils ont juré de servir et de protéger – et aussi, ces criminels dont ils veulent vraiment faire en sorte que les arrestations restent au tribunal. Cette scène d’ouverture, qui juxtapose son évaluation étonnamment judicieuse de la police à la suite du meurtre de Freddie Gray avec ce à quoi ressemble réellement la police de rue (sans parler de la façon dont elle est boutonnée par lui brisant la bouteille d’alcool d’un gars avec sa matraque sans raison apparente autre que l’intimidation délibérée) capture les tensions centrales de l’émission : existe-t-il une chose telle qu’une “bonne” (et efficace) police ? Le concept de « bon » flic relève-t-il de la fiction ?

Comme il suit le Gun Trace Task Force, une cabale de flics qui se sont sans doute dirigés comme une opération criminelle à part entière, Nous possédons cette ville est un héritier saisissant Le fil, La série HBO la plus célèbre de David Simon. Mais peut-être qu’une telle comparaison, bien que nécessaire, ne doit pas dominer la discussion autour du dernier projet de Simon, co-développé avec George Pelecanos, et réalisé par Reinaldo Marcus Green (du magistral Des monstres et des hommes et, plus récemment, Roi Richard). Mais il convient de noter que ces trois hommes sont profondément investis dans les détails de ce qu’implique le travail d’un policier. Vous pouvez voir cela même dans la façon dont ils ont choisi de nous situer. Les journaux de police qui prennent en charge notre écran sont ce qui nous aide à savoir quand et où nous sommes (“Nom : Jenkins, Wayne E. Type d’activité : exécution du mandat S & S. Heure : 1602. Emplacement : Collington Square. Date : février -17-2017. »)

Mais ce n’est pas (seulement) une émission sur les flics sales. Comme son ensemble tentaculaire – il comprend Josh Charles, Jamie Hector, Darrell Britt-Gibson, Dagmara Domińczyk et McKinley Belcher III entre autres – le suggère, Nous possédons cette ville nous demande de réfléchir largement à la réforme de la police. C’est une dissection d’un système, d’une structure, d’une institution. Ainsi, alors que nous suivons des enquêteurs qui finissent par faire exploser la criminalité au cœur du groupe de travail sur la trace des armes à feu de la ville, nous suivons également un officier de l’unité des meurtres essayant de faire mieux dans sa ville, et, peut-être le plus révélateur, nous arrivons à voir Nicole Steele de Wunmi Mosaku grince des dents et se met au travail dans la division des droits civils du ministère de la Justice de la ville.

Wunmi Mosaku dans Nous possédons cette ville

Wunmi Mosaku dans Nous possédons cette ville
Photo: Paul Schiraldi/HBO

Ce n’est pas seulement que la simple présence à l’écran de Mosaku illumine toutes les scènes dans lesquelles elle se trouve (car elle est lumineuse même lorsqu’elle joue Steele aux manières douces mais à la forte volonté), c’est que son scénario aide à mettre les autres autour d’elle – à propos des bustes de drogue et des meurtres apparemment aléatoires, sur les enquêtes fédérales et la politique locale – dans un meilleur contexte. C’est vrai même lorsqu’elle est appelée à formuler des questions qui ressemblent souvent à ce que Simon, Pelecanos et Green veulent que nous pensions lorsque nous regardons ceci ou tout autre récit d’application de la loi. “Comment diable un officier peut-il accumuler plus de 50 plaintes civiles de brutalité et d’abus dans une carrière et rester dans la rue?” demande-t-elle au commissaire de police. “Si la police devient si aveugle, qui vous parle?” demande-t-elle à un flic lorsqu’elle discute des moyens violents que BPD utilise pour réprimer le crime.

Alors qu’il enchaîne lentement ses nombreuses intrigues, Nous possédons cette ville dresse un portrait désastreux si nécessaire d’une ville et d’un organisme d’application de la loi. Alors que les jeunes recrues se font dire qu’elles doivent oublier toute la formation de sensibilité qui leur a été enseignée et que les vétérans rugueux se sentent inviolés à cause de leur badge, la captivante série HBO parvient à se structurer comme une procédure consciente de soi qui nous demande constamment de remettre en question ce que nous pense que nous savons comment la criminalité est conçue par et au sein des services de police partout au pays.

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