La matriarche Gullah d’Edisto Island publie son premier livre de cuisine, bien qu’elle n’en ait jamais utilisé | Aliments

ÎLE D’EDISTO – Lorsque “Mme Emily” Meggett, 89 ans, a répondu au téléphone dans sa résidence de l’île de la mer, elle a dû mettre ce journaliste en attente pendant un moment.

C’est parce que sa voisine déposait une glacière de poisson frais sur son porche. Meggett reçoit gratuitement de la nourriture dans toute l’île – des haricots blancs et des gombos du King’s Farm Market, du crabe et des crevettes de Flowers Sea Food, des patates douces et des courges de George & Pink’s.

“J’apporte toujours mon portefeuille, et ils disent de le ranger”, a déclaré Meggett en riant.


C’est parce que la nourriture n’est pas seulement pour elle. C’est pour toute la communauté insulaire. Lorsque la matriarche Gullah laisse sa porte latérale ouverte, cela signifie qu’elle prépare de la nourriture pour tous ceux qui en ont besoin.

“Il y avait une passion communautaire grandissante que personne n’ait faim, personne n’ait un endroit où rester”, a-t-elle déclaré.

Elle perpétue cette tradition et maintenant, pour commémorer tous les repas qu’elle a préparés pour les habitants de l’île d’Edisto au fil des décennies, elle a publié un livre de cuisine.

L’ironie est qu’elle n’en a jamais utilisé elle-même. Les recettes viennent de mémoire, de la préparation de repas toute sa vie à partir des ingrédients fournis par la terre et la mer environnantes.

“Gullah Geechee Home Cooking: Recipes from the Matriarch of Edisto Island” a été publié fin avril et comprend non seulement 123 recettes, mais aussi la propre histoire de Meggett et l’histoire de Gullah.

“La cuisine enseigne, la cuisine guérit, la cuisine aime”, écrit-elle dans ses pages.







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“Gullah Geechee Home Cooking: Recipes from the Matriarch of Edisto Island” a été publié fin avril et comprend non seulement 123 recettes, mais aussi la propre histoire de Mme Emily Meggett et l’histoire de Gullah.


Et la nourriture est essentielle à une communauté, a-t-elle ajouté au téléphone.

“Cela rassemble les gens, qu’il s’agisse d’une communauté religieuse ou d’une réunion de famille”, a déclaré Meggett. “Quand vous dites nourriture, tout le monde est prêt.”

Alors que de nombreux adultes se sont arrêtés pour le crabe diabolique envié de Meggett, encore plus d’enfants se sont précipités dans sa cuisine pour lui demander des biscuits, des crêpes ou des gaufres aux pacanes faits maison.

“J’appelle cette maison le centre communautaire parce que c’est là que se trouvent tous les enfants de la communauté”, a-t-elle déclaré. “Ils viennent chercher leur pain de maïs et leur sirop, leur limonade et leur Kool-Aid, et quand je leur dis de rentrer chez eux et de les faire fuir, ils courent chez eux puis reviennent tout de suite.”

Meggett a appris à cuisiner par sa grand-mère et préparait de grandes quantités de ragoût de tomates, de haricots de Lima, de crevettes et de sauce pour toute la famille, l’église et les voisins également.

Cela lui a donné une telle joie quand elle a vu à quel point les gens de la communauté appréciaient l’acte de gentillesse et appréciaient les fruits de son travail.

“Cela m’a donné un amour pour ça”, a déclaré Meggett. “J’ai appris à cuisiner avec mon cerveau, mes mains et mon cœur.”

Sa grand-mère avait 14 enfants et Meggett elle-même avait quatre frères et sœurs avant d’avoir 10 enfants à elle et tout un tas de petits-enfants – trop nombreux pour être comptés, a-t-elle dit en riant.

“J’ai une armée”, a souligné Meggett.

C’est pourquoi elle a toujours cuisiné des lots de nourriture surdimensionnés.

“C’est difficile pour moi de cuisiner pour seulement une ou deux personnes”, a-t-elle déclaré. “Quand je cuisine, je cuisine gros – pour que tout le monde puisse en avoir, personne ne sera laissé de côté.”

À cause de cela, elle est la personne la plus aimée de toute l’île – une célébrité locale, même si elle reste humble.

“Je ne me sens pas comme une célébrité”, a déclaré Meggett. “Je me sens juste béni et privilégié de savoir que j’aurais pu faire quelque chose qui rendrait quelqu’un heureux en plus de moi et de ma famille. … Tout ce que je veux que les gens fassent, c’est apprécier les recettes de ce livre. Si cela les rend heureux, cela me rend encore plus heureux.”







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Les crabes diaboliques de Mme Emily Meggett. « Gullah Geechee Home Cooking: Recipes from The Matriarch of Edisto Island » par Emily Meggett/Publié par Abrams/Photographie par Clay Williams/Fourni


Meggett avait une longue liste de personnes à remercier pour l’avoir aidée à publier le livre de cuisine. Au sommet, cependant, se trouvait une femme blanche nommée Becky Smith avec qui Meggett a dit avoir partagé un lien depuis la première fois qu’ils se sont rencontrés.

Meggett cuisinait pour elle, et le reste appartenait à l’histoire.

“Ma grand-mère avait l’habitude de dire que vous pouvez sentir les gens”, a déclaré Meggett. “Je me fiche qu’ils soient noirs ou blancs, jeunes ou vieux, laids ou beaux, vous pouvez les sentir. Becky et moi nous sommes sentis dès la première fois que nous nous sommes vus. Je ne sais pas comment c’est arrivé , mais c’est arrivé.”

Smith est celui qui a convaincu Meggett de publier un livre de cuisine. Ils s’asseyaient dans le salon de Meggett et Smith écrivait les recettes sur des bouts de papier au fur et à mesure que son amie les rappelait. Ils en faisaient quelques-uns par jour, ici et là.

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Cela s’est transformé en un contrat de livre, Zoom a rencontré une équipe de New York chez Abrams Books au début de COVID-19, et tout le monde s’est réuni après la pandémie dans la cuisine de Meggett pour une séance photo et pour essayer ses recettes.

Sa partie préférée, bien sûr, était de cuisiner les gros repas pour que tout le monde puisse en profiter.

Elle a ajouté au téléphone qu’elle ne se souciait pas de “gagner 50 cents” sur son livre, bien qu’elle le fera sûrement, et plus encore.

Pour Meggett, il s’agit de partager la joie et de rassembler les gens à travers la nourriture. C’est ce dont il a toujours été question.

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