La Colombie se rend aux urnes lors d’élections historiques qui pourraient voir tourner à gauche | Colombie

Les Colombiens se rendent aux urnes aujourd’hui lors d’une élection présidentielle qui pourrait donner au pays conservateur d’Amérique du Sud son tout premier chef de gauche et son premier vice-président noir.

Le favori Gustavo Petro, ancien combattant de la guérilla du M-19 et sénateur, fait face à plusieurs rivaux, mais son principal challenger est Federico Gutiérrez, l’ancien maire de Medellín – la deuxième ville de Colombie – qui dirige une coalition de droite étroitement liée au gouvernement sortant du président. Ivan Duque.

Rodolfo Hernández, un magnat des affaires et une marque de feu des médias sociaux, a également connu une augmentation tardive des sondages. Si aucun candidat n’obtient plus de 50 % des voix, un second tour aura lieu en juin.

La campagne de Petro a été stimulée par le soutien d’une génération de jeunes électeurs politisés lors d’une vague de protestation sans précédent l’année dernière.

“En Colombie, nous sommes fatigués de la même chose”, a déclaré Rosa Botero, une étudiante, lors du dernier rassemblement de campagne de Petro sur l’historique Plaza Bolívar de la ville la semaine dernière. “Petro pourrait changer la Colombie.”

Les opposants à Petro, quant à eux, affirment que sa victoire pourrait laisser présager un effondrement national comme celui provoqué par le regretté Hugo Chávez, qui a conduit le Venezuela voisin à la ruine économique et sociale.

Celui qui remportera la présidence sera confronté à de graves défis. Le pays a été paralysé l’année dernière par des manifestations contre les inégalités, tandis que la violence des rebelles dissidents et des milices de la drogue continue de sévir dans les villes et les campagnes. L’inflation est en hausse et le pays peine à faire face à près de 2 millions de migrants en provenance du Venezuela voisin.

L’accord de paix historique signé avec les Forces armées révolutionnaires de Colombie (Farc) de gauche en 2016 est également sur le bulletin de vote. Cet accord a officiellement mis fin à un demi-siècle de guerre civile qui a tué 260 000 personnes et déplacé 7 millions de personnes, mais le gouvernement a été accusé d’avoir ralenti sa mise en œuvre.

Petro est un fervent partisan de l’accord, tandis que Gutiérrez est considéré comme sceptique.

“C’est une élection historique car c’est la première fois que la gauche a une chance réelle d’accéder au pouvoir, et c’est le résultat du processus de paix”, a déclaré Laura Gil, politologue et chroniqueuse. “C’est une proposition qui rassemble des mouvements sociaux qui n’ont pas pu s’exprimer électoralement à cause de l’épée de Damoclès qui les a pesés pendant le conflit armé”.

La campagne a été marquée par des menaces de violence contre Petro et sa colistière, Francia Márquez, qui, si elle était élue, serait l’une des deux vice-présidentes noires d’Amérique latine, aux côtés d’Epsy Campbell Barr du Costa Rica. Petro et Márquez ont pris la parole lors de rassemblements derrière des boucliers pare-balles.

L’Armée de libération nationale (ELN), un autre groupe rebelle de gauche, a annoncé un cessez-le-feu à l’approche du vote de dimanche, mais d’autres factions et groupes criminels ont régulièrement pris pour cible des candidats politiques et des bureaux de vote ces dernières années.

Les sondages fermeront à 16 heures, heure locale, avec des résultats attendus quelques heures plus tard, bien que Petro et certains de ses alliés aient averti que l’élection pourrait être sujette à la fraude, ce qui inquiète les observateurs dans un pays qui se targue de sa relative stabilité politique.

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