Kenneth Welsh, mémorable en tant que méchant dans “Twin Peaks”, décède à 80 ans

Kenneth Welsh, un acteur de théâtre et de cinéma canadien prolifique qui était surtout connu pour son interprétation du méchant meurtrier et déséquilibré Windom Earle dans la série télévisée à succès du début des années 1990 “Twin Peaks”, est décédé le 5 mai à son domicile de Sanford, en Ontario. Il avait 80 ans.

Son agent de longue date, Pam Winter, a déclaré que la cause était le cancer.

M. Welsh est apparu dans 10 épisodes de “Twin Peaks” dans sa deuxième saison, jouant Earle, l’adversaire vengeur et maniaque et ancien partenaire du FBI du protagoniste, Dale Cooper (Kyle MacLachlan).

La série, créée par David Lynch et Mark Frost, suit Cooper alors qu’il enquête sur le meurtre de la lycéenne Laura Palmer dans la ville apparemment endormie de Twin Peaks, Washington.

Earle a figuré dans certaines des scènes et des intrigues les plus sombres et les plus sadiques d’une série connue pour plier les genres, mêlant horreur et surréalisme avec des éléments savonneux et parfois comiques.

Dans les années qui ont suivi son annulation par ABC en 1991 et sa fin cliffhanger, “Twin Peaks” a développé un culte et a engendré un film préquel, “Fire Walk With Me” (1992) et est revenu pour une série limitée qui a été créée sur Showtime en 2017. Le personnage de Welsh n’est apparu dans aucun des deux projets.

M. Welsh a été choisi pour le rôle après avoir visité le plateau dans l’État de Washington et rencontré Robert Engels, l’un des producteurs de l’émission, et M. Frost.

M. Engels “savait que j’étais un peu excentrique, et il savait qu’en tant qu’acteur, j’irais dans cette direction et dans cette direction”, a déclaré M. Welsh dans une interview pour le site Web de divertissement 25YL, ajoutant: “Il savait juste en quelque sorte que j’étais fou et que j’étais parfait pour Windom. Je suppose?”

M. Welsh a déclaré que c’était lui qui avait lancé avec succès l’idée de faire porter à Earle différents déguisements alors qu’il traquait Cooper et divers autres personnages.

M. Welsh a prospéré en jouant des personnages décalés, comme Larry Loomis, le Souverain Protecteur de l’Ordre du Lynx, un ordre fraternel mourant au centre de “Lodge 49”, une série comique dramatique de courte durée vue sur AMC en 2018 et 2019.

Mais dans ses plus de 240 rôles au cinéma et à la télévision, il a largement varié dans tous les genres, y compris la comédie à sketches (la récente reprise par Amazon de “The Kids in the Hall”), la science-fiction (“Star Trek: Discovery” en 2020), les plats familiaux ( “Eloise at the Plaza”, un téléfilm Disney de 2003) et des drames historiques ; il a joué le président Harry S. Truman à deux reprises, dans les téléfilms “Hiroshima” (1995) et “Haven” (2001), et Thomas Edison dans le téléfilm de 1998 “Edison: The Wizard of Light”, pour lequel il a reçu un Emmy nomination.

Ses rôles notables au cinéma comprenaient le vice-président des États-Unis dans “The Day After Tomorrow” de Roland Emmerich (2004), sur le début d’une catastrophe écologique, et le père de Katharine Hepburn (interprétée par Cate Blanchett) dans l’Oscar de Martin Scorsese. -gagnant “L’aviateur(2004).

M. Welsh a remporté cinq prix Écrans canadiens, quatre pour son travail à la télévision et un pour son rôle de soutien dans le film de 1995 “Margaret’s Museum”, un drame se déroulant dans une ville minière de l’île du Cap-Breton, en Nouvelle-Écosse. En 2003, il a été nommé membre de l’Ordre du Canada.

Kenneth Welsh est né le 30 mars 1942 à Edmonton, en Alberta, de Clifford et Lillian (Sawchuk) Welsh. Son père a travaillé pour les chemins de fer nationaux du Canada pendant plus de 35 ans et sa mère a travaillé dans un magasin de vêtements.

Kenneth était le premier président de classe à la Bonnie Doon Composite High School à Edmonton. Il a fréquenté l’Université de l’Alberta, où il s’est spécialisé en art dramatique, puis l’École nationale de théâtre du Canada, où il a obtenu son diplôme en 1965.

Il a ensuite accumulé de nombreux crédits sur scène, notamment, très tôt, dans des productions shakespeariennes au Festival de Stratford en Ontario. Il a notamment joué avec Kathy Bates dans la production originale Off Broadway de “Frankie and Johnny in the Clair De Lune” en 1987 et a été vu à Broadway dans “The Real Thing” de Tom Stoppard (1984), réalisé par Mike Nichols, et à Lincoln Center dans une production de “The Little Foxes” de Lillian Hellman (1997), avec Glenn Close.

Sa dernière performance sur scène était dans “Under Milk Wood” de Dylan Thomas au Coal Mine Theatre de Toronto en 2021.

S’appuyant sur sa mémoire encyclopédique des œuvres de Shakespeare, M. Welsh a été le créateur, avec le compositeur Ray Leslee, de “Stand Up Shakespeare”, une “comédie musicale hétéroclite”, comme elle s’est présentée, qui a ouvert Off Broadway en 1987. La production, également dirigé par M. Nichols, des spectateurs impliqués, qui suggéraient des personnages, des scènes ou des pièces de Shakespeare à réciter de mémoire par M. Welsh. Au cours des décennies suivantes, il relancera sporadiquement “Stand Up Shakespeare” en tant que pièce phare dans divers endroits aux États-Unis et au Canada.

Les mariages de M. Welsh avec Corinne Farago et Donna Haley se sont soldés par un divorce. Il laisse dans le deuil sa femme, Lynne McIlvride, une artiste visuelle, et un fils, Devon, un musicien, issu de son premier mariage.

Dans la phase finale de sa carrière, M. Welsh s’est tourné vers les projets indépendants et les jeunes cinéastes. Son dernier film était “Midnight at the Paradise”, un drame réalisé par Vanessa Matsui, actuellement en postproduction. Aux côtés d’Alan Hawco et de Liane Balaban, il a joué le second rôle clé d’un critique de cinéma en fin de vie.

Sur le plateau, a déclaré Mme Matsui, M. Welsh a captivé ses collègues.

“Il racontait toujours aux acteurs et à l’équipe des histoires amusantes de sa vie, et il nous a tous époustouflés par sa performance et sa grâce”, a-t-elle déclaré dans un e-mail. “Je n’oublierai jamais de tourner cette scène avec lui et Allan Hawco, et vous pouviez entendre une mouche tomber parce que l’équipe était tellement attirée par sa performance. C’était l’un de ces moments spéciaux et intangibles sur le plateau où vous saviez que vous veniez de capturer de la magie.

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