Justin Thomas remporte le championnat PGA 2022 après des éliminatoires dramatiques de trois trous

Thomas a gagné avec un score de deux sous après les trois trous des séries éliminatoires avec son compatriote américain Will Zalatoris au Southern Hills Country Club à Tulsa, Oklahoma.

Le joueur de 29 ans a terminé son tour un tir derrière le leader de l’époque Mito Pereira, mais après que le Chilien ait frappé son entraînement au 18e trou dans l’eau et terminé avec un double bogey, le major est allé en séries éliminatoires entre les deux compatriotes.

Et après trois trous, Thomas a terminé avec sa deuxième victoire majeure en soulevant pour la deuxième fois le célèbre trophée Wanamaker après l’avoir remporté en 2017.

Avec l’excellent jeu de Thomas et la fin dramatique alors que Pereira a fait exploser son avantage, ce qui a entraîné des séries éliminatoires, Thomas l’a résumé comme une “journée bizarre”.

“J’en ai définitivement rayé un sur la liste. Je n’ai jamais gagné un tournoi en tapant une balle dimanche, donc c’était le premier et j’aimerais vraiment que ce soit le dernier”, a-t-il expliqué.

“Bones (caddie de Thomas, Jim ‘Bones’ Mackay) a fait un travail incroyable en me gardant dans l’instant et j’ai juste essayé de jouer au golf pour ce qu’il est.

“Cet endroit est si difficile. C’était drôle, on m’a demandé plus tôt dans la semaine quel plomb était sûr et j’ai dit” pas de plomb “parce que cet endroit est si difficile. Mais si vous frappez les fairways, vous pouvez faire des birdies et je suis resté si patient. Je ne pouvais pas croire que je me retrouvais en séries éliminatoires.

Sur la plus grande scène

Thomas est l’un des plus grands noms du golf.

Après avoir fait irruption sur la scène il y a quelques années avec 15 victoires sur le PGA Tour à son actif, dont sa victoire au championnat PGA 2017, il n’a pas remporté d’événement depuis le championnat des joueurs en mars 2021.

Mais ces derniers mois, il y a eu des aperçus de lui revenant quelque part près de son meilleur.

Il a terminé huitième à égalité au Masters plus tôt cette année et est arrivé en Oklahoma comme l’un des favoris pour le titre.

Des rondes consécutives de trois sous la normale jeudi et vendredi l’ont cimenté près du sommet du classement, mais une normale de quatre plus montrant samedi dans des conditions de test a ébranlé sa charge de titre.

Thomas joue son deuxième coup sur le deuxième trou lors de la ronde finale du championnat PGA 2022.

Mais il est arrivé le dimanche du championnat avec une vengeance.

Une fois de plus, il a tiré un brillant trois sous 67 pour se mettre en lice à cinq sous pour le tournoi. Quand il a terminé son tour, il est resté un coup derrière le leader de l’époque, Mito Pereira.

Cependant, un désastre a frappé Pereira au dernier trou. Menant d’un tir, le Chilien a frappé sa balle dans l’eau et a finalement terminé avec un double bogey à quatre sous.

Cette erreur catastrophique a forcé une éliminatoire de trois trous entre les deux Américains. Et sous le soleil bas de l’Oklahoma, les deux se sont battus.

Sur le premier trou des séries éliminatoires, le 13e trou par cinq, cela n’aurait pas pu être beaucoup mieux pour les deux. Après quelques beaux coups de fer et quelques putts solides, les deux birdies cardés.

C’était sur le 17e par quatre lorsque le premier éclat de Thomas lui a valu un avantage.

Un énorme drive en plein essor à travers le ciel bleu vif a eu sa balle sur le green, lui laissant deux putts pour un birdie. Zalatoris n’a pu gérer qu’un par.

Interrogé sur cet entraînement au 17e trou des séries éliminatoires, il l’a qualifié de “joli”.

“Avec le vent de la gauche, le trois bois n’est pas mon préféré, alors j’ai frappé un beau coup en régulation comme je le voulais et j’ai frappé essentiellement le même coup avec un peu plus de coupe dessus”, a-t-il déclaré.

“C’était bien et ça a mis un peu plus de chaleur sur Will (Zalatoris). J’aime ces 17e trous dans les championnats PGA, donc j’aimerais continuer à en faire une habitude.”

Thomas avait une avance d’un coup.

Et sur le 18e trou par quatre, le dernier trou des séries éliminatoires, un golf calme et recueilli du n ° 9 mondial a assuré un tap in putt de très près pour le par, pour conclure le deuxième majeur de sa carrière.

Thomas réagit à son putt gagnant sur le 18e green avec son cadet Jim "Bones"  Mackay.

Avec son père Mike à ses côtés et alors que les deux partageaient une étreinte sur le 18e green, les émotions du moment ont finalement rattrapé Thomas, désormais double vainqueur majeur.

Il devient seulement le sixième joueur depuis la Seconde Guerre mondiale avec 15 victoires sur le PGA Tour, dont deux majeures avant d’avoir 30 ans, aux côtés de Jack Nicklaus, Tiger Woods, Rory McIlroy, Tom Watson et Johnny Miller.

L’énorme retour de Thomas pour remporter la victoire correspond au plus grand retour de l’histoire du championnat PGA de sept coups établi par John Mahaffey en 1978.

.

Leave a Comment