«Jerry Lee Lewis: Trouble in Mind»: Ethan Coen met en lumière la joie de Lewis

Lorsqu’un documentaire est réalisé, en tant que projet de passion hors piste, par un cinéaste renommé qui réalise normalement des films de fiction, il y a une curiosité et une excitation particulières à voir l’angle – et le type de métier – qu’il va y apporter. «Jerry Lee Lewis: Trouble in Mind» est le premier film réalisé par Ethan Coen tout seul. Ethan, bien sûr, s’est toujours tenu un peu dans l’ombre de son frère aîné Joel (qui a longtemps pris seul le crédit de la réalisation des films des frères Coen, même s’il s’agissait de collaborations complexes). Donc, même si c’est “juste” un documentaire musical, c’est l’occasion pour Ethan de se pavaner en solo. Et il le fait, à la manière d’Ethan Coen : intelligent, modeste, à la limite de l’invisible, mais avec un coup de pied qui se faufile sur vous.

«Jerry Lee Lewis: Trouble in Mind» ne dure que 73 minutes et raconte l’histoire du grand homme sauvage du rock ‘n’ roll en utilisant presque rien d’autre que de vieilles séquences télévisées – des performances qui remontent à plus de six décennies – et des interviews qui ont également été réalisés principalement pour la télévision, souvent dans des talk-shows célèbres des années 70 et 80. Beaucoup de documentaires, surtout de nos jours, peuvent vous épater avec la densité des images d’archives qui y sont versées : les films personnels, les photographies, les journaux intimes et les albums, l’histoire visuelle et les vies privées détaillées rendues publiques. “Jerry Lee Lewis : Trouble in Mind” n’est pas ce genre de film. Parfois, vous vous attendez pratiquement à ce qu’il contienne un crédit qui se lit comme suit : “Chercheur en chef : un mec parcourant des clips sur YouTube”.

Ethan Coen, en d’autres termes, n’est pas allé interviewer un groupe de personnes qui lui ont raconté des histoires perspicaces sur Jerry Lee Lewis. Ce sont toutes des anecdotes racontées principalement par Jerry Lee, très peu “d’origine”. On pourrait dire que c’est une façon facile, voire paresseuse, de faire un documentaire. Pourtant, c’est parfois un soulagement d’être libéré des têtes parlantes. Ethan Coen est un si bon cinéaste et, en collaboration avec la monteuse en chef Tricia Anne Cooke, il combine les clips avec tellement de goût et de piquant que le film offre exactement ce que vous voulez. Cela vous fait planer sur Jerry Lee Lewis et vous y maintient.

Un cinéaste célèbre peut aborder la réalisation d’un documentaire avec une certaine prérogative, et Coen l’exerce en laissant les clips jouer aussi longtemps qu’il le souhaite, souvent pendant une chanson entière. La plupart des documentaristes ne feraient pas ça – ils vous donneraient un avant-goût de 20 secondes de Jerry Lee dans “The Steve Allen Show” en 1957 en chantant “Whole Lotta Shakin’ Goin’ On”, ses cheveux blonds lissés en arrière bondissant comme la lave d’un volcan, puis il serait temps de passer à une autre information audio-visuelle. Mais Coen semble dire: «Comment pouvez-vous vous débarrasser de cette merde? C’est trop génial. Et il a raison. Laissez à d’autres le soin de créer la version “American Masters” de “The Jerry Lee Lewis Story”. Coen synchronise le film avec ses propres centres de plaisir – et les nôtres. Le résultat est que “Trouble in Mind” joue comme un shot non dilué de joie rock ‘n’ roll moonshine.

Le film est également truffé de choix fascinants et décalés. Il s’ouvre sur l’un de ces longs extraits de chansons : Jerry Lee sur “The Ed Sullivan Show” à la fin des années 60 chantant une ballade country sur le chagrin d’être abandonné par une femme. Pourquoi commencer le film avec country ? Lewis, après avoir frappé fort au milieu des années 50 en tandem avec Elvis Presley et Chuck Berry et Little Richard, a eu deux singles explosifs, “Whole Lotta Shakin'” et “Great Balls of Fire” (son plus grand succès), tous deux qui se vendait à des centaines de milliers d’exemplaires par jour. Mais l’événement le plus tristement célèbre de sa carrière – le fait qu’il ait épousé sa cousine de 13 ans, Myra Gale Brown – est devenu public en mai 1958, et ce fut un tel scandale qu’il a instantanément écrasé la course de Lewis en tant que célébrité de la culture des jeunes. .

Comme il l’explique dans une interview, il a été obligé de faire la route de ville en ville, travaillant plus de 300 nuits par an, et cela est resté ainsi pendant 10 ans. En un éclair, il était passé de gagner 10 000 $ par nuit à 200 $ par nuit. Il n’a pu revenir, qu’à la fin des années 60, en tant que musicien country, et à cet égard, la musique country est devenue presque aussi déterminante de qui il était et est. (En l’espace de quelques années, il avait amassé 14 singles country.)

Lewis a pu organiser ce retour parce qu’un garçon de la campagne est celui qu’il a toujours a été, encore plus qu’Elvis, qui, malgré toutes ses pauvres racines du Sud, avait un vernis cosmopolite impétueux. Dès le départ, Jerry Lee Lewis était un hillbilly sans fard, et vous le voyez dès les années 50, quand il ressemblait à un enfer de l’arrière-pays, avec ces yeux louches et cette petite bouche plissée. Elvis, bien sûr, avait les mouvements, et ils étaient instinctifs mais aussi stylisés – sa version exubérante de garçon blanc de ce qu’il avait vécu dans les clubs R&B et les spectacles de tentes gospel. Jerry Lee est allé dans ces mêmes clubs, notamment Haney’s Big House. Et quand il est devenu célèbre, frappant au piano, parfois avec un staccato raide qui ressemblait à une parodie de jeu de piano, puis repoussant le tabouret de piano comme s’il s’agissait du dernier vestige de la civilisation, sa voix criait et hurlait et bravade à la lune, c’était Jerry Lee qui était le vrai chien de chasse.

Le film est construit autour de la musique (il y a une séquence extraordinaire de Lewis jouant avec Tom Jones, qui mérite son propre documentaire), mais petit à petit, dans un clip ici et un clip là, juste assez de l’histoire de Jerry Lee est racontée. Nous apprenons que le jour où il a épousé Myra Gale, elle avait en fait 12 ans et en a eu 13 le lendemain, un fait que Lewis révèle sans la moindre excuse ni honte. S’il y a un incident qui aurait pu utiliser davantage l’approche approfondie de la vieille école, c’est celui-ci, mais Coen veut nous indiquer l’attitude de Jerry Lee à ce sujet – qu’il n’a pas cligné des yeux sur les retombées, et jamais pensait qu’il était mal d’épouser son enfant, et ne s’en excusera pas maintenant. Il l’a fait à sa façon. Toujours en vie à 86 ans (ce que beaucoup ne réalisent pas, puisque tous les autres rockers formateurs sont partis), Lewis a maintenant sept femmes et de nombreuses années d’insouciance dans la drogue et l’alcool. À un moment donné, il se souvient avoir bu deux cinquièmes de whisky par jour et être devenu “sobre” pour se produire lors de spectacles en buvant un cinquième de Tequila.

Son apparence est devenue sinueuse, alors que nous le voyons passer, au fil des décennies, d’une star du rock ‘n’ roll qui était presque d’un autre monde dans sa lueur extatique aux cheveux volants à un redneck d’âge moyen parfois courtois, parfois en colère, les cheveux se transformant en bobines de cuivre. Il avait l’aura du prédicateur qu’il aurait pu être, mais Lewis, comme son cousin Jimmy Swaggart, aurait été un saint exalté corrompu. C’est pourquoi il est devenu le tueur.

Le film comprend un extrait d’archives étonnant : nous entendons une cassette audio des années 50 de Jerry Lee en studio parlant de rock ‘n’ roll avec Sam Phillips, et Phillips dit que la musique vous élève, mais Jerry Lee insiste sur le fait que c’est vraiment la musique du diable. Nous savons que les réprimandes moralisatrices des années 50 se sont ressenties de cette façon, mais il est surprenant de considérer à quel point Jerry Lee l’a fait aussi – qu’il était un pécheur qui aimait pécher, qui s’en prenait aux démons à l’intérieur, mais une fois qu’il était hors de la scène, ils lui faisait peur. Comme il l’explique dans une interview ultérieure, c’est une âme pentecôtiste qui n’utilise pas le mot « religion » parce que la Bible non plus ; il utilise le mot « salut ». C’est ce en quoi Jerry Lee Lewis croyait : que vous alliez au paradis ou en enfer. Dans “Trouble in Mind”, nous nous connectons avec l’esprit qui l’a ému – le sentiment qu’il était peut-être destiné à être dans les deux endroits en même temps.

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