Jayson Tatum et Jaylen Brown des Celtics surpassent Durant et Irving

Les Celtics ont une fois de plus reçu le type de performances de premier plan aux deux extrémités du terrain de la part de leurs joueurs vedettes dont les Nets avaient désespérément besoin – mais n’ont pas obtenu – de Kevin Durant et Kyrie Irving.

Jayson Tatum a marqué un sommet de 39 points et Jaylen Brown en a ajouté 23 alors que les Celtics se sont déplacés à moins d’une victoire de balayer les Nets avec une victoire de 109-103 samedi soir au Barclays Center. La production de Tatum a dépassé le total combiné pour Durant et Irving, qui ont terminé avec 16 chacun.

“Je n’essaie pas d’en faire une chose en tête-à-tête [with Durant] ou un match, je fais tout ce que je peux pour gagner », a déclaré Tatum après le match. “Tant que nous avons gagné, c’est tout ce qui m’importe.”

Tatum a également défendu contre Durant pendant une grande partie de la série, et la défense la mieux notée des Celtics a maintenu la superstar des Nets à 31,7% de tirs lors des deux premiers matchs de la série à Boston et à seulement 11 tentatives de placement (6- for-11) dans le jeu 3.

“Il a été ça toute l’année pour nous”, a déclaré l’entraîneur de Boston Ime Udoka à propos de Tatum, qui a terminé avec six interceptions. “Nous avons parlé de notre équipe en tant qu’unité collective étant l’équipe défensive numéro un et cela nécessite que tout le monde achète. Il n’obtient pas toujours le crédit pour cela à cause de ses prouesses en matière de score.”

Jaylen Brown et Jayson Tatum
Getty Images ; APE

Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que les Celtics avaient troublé Durant, Brown a déclaré: «Je ne suis pas inquiet de ce que pense KD. Je m’inquiète de ce que nous pensons. Notre travail consiste à lui faire deviner un peu et à le rendre difficile. Mais Kevin Durant est Kevin Durant. Il a eu du mal et nous voulons que cela continue. Parce que nous savons ce qu’il peut faire.

Les Celtics, deuxième tête de série, qui auront leur première chance de balayer la série lundi lors du match 4, ont accueilli Robert Williams III pour la première fois depuis qu’il a subi une déchirure du ménisque le 27 mars et a subi une intervention chirurgicale trois jours plus tard.

Le grand homme de Boston qui bloque les tirs n’a marqué que deux points en 16 minutes hors du banc, mais ceux-ci sont venus sur un dunk emphatique sur une passe de Tatum au deuxième quart.

Ben Simmons a ciblé le match 4 pour son retour d’une blessure au dos – et sa première apparition avec les Nets depuis qu’il a été acquis des 76ers dans le commerce à succès de James Harden en février. Le retour de Williams a encore renforcé une défense de Boston qui s’est classée première de la NBA pendant la saison régulière.

Le Williams de 6 pieds 9 pouces a terminé quatrième de la NBA avec 2,2 tirs bloqués par match, tout en réalisant en moyenne près d’un double-double (10,0 points et 9,6 rebonds) en 29,6 minutes par match sur 61 apparitions de départ. Peu de temps après être entré dans le match au début du deuxième quart, Williams a également rejeté un entraînement d’Andre Drummond vers le bord.

“Quand vous sortez, cela vous aide à ne pas y penser”, a déclaré Williams à propos de son genou. “En entrant directement dans un match éliminatoire, j’ai juste un travail à faire pour aider mon équipe à gagner.”

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