James Beard Awards 2022: le chef de Birmingham remporte le prix du meilleur chef du sud

Adam Evans d’Automatic Seafood and Oysters à Birmingham a été nommé meilleur chef du sud lundi aux James Beard Awards 2022.

Evans, qui a reçu le prix lors d’une cérémonie au Lyric Opera de Chicago, a grandi à Muscle Shoals et est diplômé de l’Université d’Auburn. Il a travaillé dans certains des meilleurs restaurants de la Nouvelle-Orléans, de New York et d’Atlanta avant de retourner dans son pays d’origine pour fonder son propre restaurant.

Automatic Seafood a ouvert ses portes en 2019 dans le quartier Lakeview de Birmingham et a reçu les félicitations du magazine Esquire et de Thrillist, ainsi qu’un public dévoué ici.

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“Il y a vingt ans, j’ai déménagé à la Nouvelle-Orléans pour apprendre à cuisiner”, a déclaré Evans dans son discours d’acceptation aux Beard Awards. “Et c’est là que j’ai découvert la Fondation James Beard et les prix, et j’ai pensé que si je travaillais dur, j’aurais mon nom sur la liste à un moment donné. C’est donc irréel pour moi de me tenir ici aujourd’hui.

Evans faisait partie des cinq finalistes en compétition dans cette catégorie. Timothy Hontzas du restaurant Johnny’s à Homewood était en lice, ainsi que les chefs de trois restaurants de la Nouvelle-Orléans : Blake Aguillard et Trey Smith de Saint-Germain, Melissa M. Martin du Mosquito Supper Club et Isaac Toups de Toups’ Meatery.

Evans a fait pencher sa casquette aux autres nominés lors de son discours et a remercié Dieu, ses chefs mentors, sa famille, le personnel d’Automatic et la communauté de Birmingham pour leur soutien. Evans a également remercié sa femme, la décoratrice d’intérieur Suzanne Humphries Evans, la qualifiant de “meilleure partenaire” pour son restaurant.

“Elle a conçu le restaurant de fruits de mer de mes rêves”, a déclaré Evans, “puis elle est restée là-bas pour m’aider à l’ouvrir et à le gérer sans jamais travailler dans un restaurant. Suzanne, je t’aime. Elle est aussi, et surtout, la meilleure mère pour notre petit garçon. Hank Evans, c’est pour toi.

Adam Evans d’Automatic Seafood and Oysters à Birmingham a été nommé Meilleur Chef du Sud le 13 juin lors des James Beard Awards 2022. Evans monte sur scène pour accepter son prix au Lyric Opera de Chicago. (Capture d’écran, diffusion en direct du prix James Beard sur Twitter)

Evans, au début de la quarantaine, n’est pas étranger aux James Beard Awards. En 2020, Automatic Seafood and Oysters a été nommé finaliste du meilleur nouveau restaurant en Amérique.

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Les James Beard Awards, souvent appelés les “Oscars du monde de la nourriture”, ont déjà reconnu l’excellence culinaire en Alabama. Le Highlands Bar and Grill de Birmingham a par exemple remporté le prix du restaurant le plus remarquable d’Amérique en 2018, et Dolester Miles du Highlands Bar and Grill a été nommé chef pâtissier exceptionnel d’Amérique la même année.

Les précédents lauréats du prix James Beard de l’Alabama incluent :

  • Chris Hastings, Hot and Hot Fish Club, Birmingham, meilleur chef du Sud, 2012.
  • The Bright Star, Bessemer, vainqueur de l’America’s Classic, 2010.
  • Frank Stitt, Highlands Bar and Grill, meilleur chef du Sud-Est, 2001.

Consultez la liste complète des finalistes des restaurants et chefs 2022 sur le site Web de la Fondation James Beard. Les gagnants dans plus de 20 catégories sont répertoriés sur le fil Twitter de la fondation. Lundi à 21 h, les gagnants étaient toujours annoncés lors de la cérémonie via un diffusion en direct sur Twitter.

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