Honey & Co, Londres WC1 : « Largesse parfumée à la fleur d’oranger » – critique de restaurant | Restaurants

tuprotéger une institution londonienne n’est pas une mince affaire. Bien qu’il n’ait vécu que 10 ans sur Warren Street – un clin d’œil dans l’histoire de Londres – Honey & Co s’est glissé dans le cœur de nombreux gourmands, en grande partie à cause de son éclat décontracté et toujours affable. Ce n’était pas un type de brillant “veste intelligente et réservation de longue date”. Vous pouviez vous présenter au petit restaurant moyen-oriental de Sarit Packer et Itamar Srulovich n’importe quel mardi à l’heure du brunch et ils essaieraient de vous presser pour une shakshuka verte et des rouleaux de saucisse merguez. Ou pour quelques rondelles de sabich (aubergine rôtie enduite de pitta fraîche). Sarit a grandi dans le nord d’Israël ; Itamar est né à Jérusalem. Sarit, à un moment donné, a dirigé les équipes de pâtisserie des restaurants d’Ottolenghi, tandis qu’Itamar était chef de cuisine dans les succursales de Notting Hill et de Belgravia. Honey & Co était leur projet solo naissant et Londres a avidement pris part aux festins de meze du couple à l’heure du dîner. Mes souvenirs sont des nuits humides de Londres en train d’éponger du houmous à base de fèves fraîches et de labneh à la feuille de ramson, ou de manger de la feta assaisonnée au paprika.

Le diable de Honey & Co était dans les détails : ce n’était pas seulement des falafels ; ils étaient des falafels frais sur une nappe de tahini assaisonnée avec une salade de concombre libanaise parfumée, et le shish au poulet était accompagné d’un freekeh verdoyant et d’une luxuriante salade de pois et d’herbes. Manger beaucoup plus que prévu était de rigueur, en raison d’une générosité inquantifiable au parfum de fleur d’oranger dans l’ambiance qui a poussé les clients à commander le cheesecake à la feta et au miel. C’est là que le Philadelphia riche en matières grasses rencontre la crème double, le sucre glace et la feta et s’assoit héroïquement sur un Kadaïf nid pâtissier.

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La “remarquable” salade de pêches au chèvre, amandes et vinaigrette à la fleur d’oranger chez Honey & Co.

Lorsque Honey & Co Warren Street a annoncé sa fermeture, il y avait beaucoup de miaulements de la part des fans, bien qu’un plan ait été rapidement mis en place pour rouvrir dans une maison alternative de Bloomsbury, sur Lamb’s Conduit Street, juste en face du merveilleux Noble Rot – un nom que tous les lecteurs devraient avoir caché pour une occasion spéciale. Honey & Co et Noble Rot étant à distance de clin d’œil l’un de l’autre, cela semble tout à fait correct; ce sont tous deux des restaurants qui sont tranquillement devenus des piliers de la scène culinaire londonienne. Pourtant, alors que je partais pour mon premier dîner au tout nouveau Honey & Co, un peu plus frais et plus joli, j’avais des appréhensions. Vous ne pouvez pas simplement « déplacer » un restaurant. La magie réside dans une pléthore de petites choses autres que la nourriture : l’acoustique, la convergence des tables, les bruits de la circulation, l’emplacement des toilettes, trop ou pas assez d’odeur de cuisine, et ainsi de suite. Les propriétaires peuvent changer de lieu et servir les mêmes plats dans les mêmes assiettes mais le charme est en quelque sorte rompu.

Je n’aurais pas dû m’inquiéter car par une chaude soirée de juillet – le genre de temps qui laisse l’arrière des genoux humides – la demande de sièges de rechange était fervente alors que j’étais assis en dégustant une cruche de thé glacé.

« Bonté vitaminée » : Épaule d'agneau croustillante de Honey & Co, pois frais écrasés, roquette et menthe, feta et vinaigrette au beurre d'urfa.
« Bonté vitaminée » : Épaule d’agneau croustillante de Honey & Co, pois frais écrasés, roquette et menthe, feta et vinaigrette au beurre d’urfa.

Le menu de l’été 2022 est l’un de leurs meilleurs. Attention: les petites assiettes sont lourdes, donc une «assiette de cornichons maison» au son diminutif était une abondance de chou-rave habillé, de concombre mariné, de betterave et de carotte et d’olives kalamata. Une salade de pêches avec des fruits juteux et sucrés et du fromage de chèvre parsemé d’amandes était remarquable. Le houmous n’est pas simplement un pois chiche écrasé, mais un récipient pour un piment vert piquant tatbila vinaigrette, garnie de pois chiches croustillants et frits.

Si votre appétit est petit, on pourrait vraiment arrêter de commander là-bas. Mais ce n’est pas amusant, n’est-ce pas ? Pourquoi manquer l’épaule d’agneau croustillante avec vinaigrette au feta et au beurre d’urfa qui vient avec une salade luxuriante de roquette et de menthe et donne l’impression de charger des bienfaits vitaminés directement sur votre visage ? Ou une portion de pommes de terre croustillantes incrustées de za’atar sur du labneh, au prix plutôt impressionnant de 13,50 £, mais suffisante pour en nourrir deux ou trois ?

Oui, Honey & Co est un peu différent maintenant, peut-être plus adulte et formel, mais l’ancienne beauté est là à la pelle. Le service était chaleureux et rapide, et lorsque la nourriture a commencé à arriver, il y avait des halètements audibles sur l’attention portée aux détails, car vous pouvez acheter des livres de recettes Honey & Co jusqu’à ce que vous soyez bleu au visage, mais vous ne ferez jamais de falafel yéménite ou tarama avec oignon rouge mariné et œuf haché comme on les sert ici.

Le gâteau au terrazzo au chocolat «wowish» de Honey & Co avec une glace au massepain «nous en avons parlé pendant des jours».
Le gâteau au terrazzo au chocolat «wowish» de Honey & Co avec une glace au massepain «nous en avons parlé pendant des jours».

Réjouir! Le cheesecake feta et miel est toujours proposé. Cependant, je recommande le gâteau au terrazzo au chocolat, une tranche de gateau à trois couches de chocolat rigide, brillant et wowish servi – le soir de ma visite – avec une glace au massepain qui pourrait être l’une des meilleures choses que j’ai mangées cette année . Nous avons discuté de cette glace pendant plusieurs jours après. Ce n’était même pas facturé sur le menu. Pourquoi le cacheraient-ils ? Était-ce une invention impromptue ? Y en aura-t-il plus ? Ces choses me tiennent éveillé la nuit. Il y a beaucoup de choses à craindre dans la vie en ce moment. Je préfère me concentrer sur mon ventre.

  • Honey & Co, 54 Lamb’s Conduit St, Londres WC1N 3LW. 020 7388 6175, honeyandco.co.uk. Mardi-Samedi, 9h30-22h. Environ 50 £ par tête pour le dîner, plus les boissons et le service.

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