Guerre Russie-Ukraine, Zelensky et Blinken News : Mises à jour en direct

CHISINAU, Moldavie — Avant que la guerre n’éclate à côté, les Moldaves avaient de grands projets pour leur pays.

Mais l’invasion russe de l’Ukraine a placé la Moldavie, une ancienne république soviétique et l’un des pays les plus pauvres d’Europe, dans une situation extrêmement vulnérable, menaçant son développement économique, mettant sa société à rude épreuve avec des vagues de réfugiés et évoquant des craintes existentielles d’une nouvelle occupation russe.

La frousse de la guerre ajoute également un autre chapitre aux efforts longs et de plus en plus désespérés de la Moldavie pour se dégager des griffes de Moscou. Dans la poursuite de cela, il a récemment demandé à rejoindre l’Union européenne, mais la perspective d’être admis de si tôt est lointaine.

« Nous sommes un pays fragile dans une région fragile », a déclaré Maia Sandu, présidente de la Moldavie, dans une interview.

Les craintes des Moldaves ont de nouveau augmenté vendredi, lorsqu’un général russe a déclaré que l’armée de son pays prévoyait désormais de s’emparer de toute la côte sud de l’Ukraine. Cela établirait un pont terrestre entre la Russie à l’est et la Transnistrie, une région sécessionniste lourdement armée à l’est de la Moldavie – à la frontière de l’Ukraine – contrôlée par la Russie.

Crédit…Cristian Movila pour le New York Times

La question de savoir si la Russie a les moyens d’engloutir une si grande étendue de territoire ukrainien est discutable, surtout au vu des énormes pertes subies par son armée dans la bataille de Kiev. Mais qu’elle soit réelle ou simplement un effort pour semer le trouble dans la région, les Moldaves prennent la menace du général au sérieux.

Le gouvernement moldave est depuis longtemps nerveux à propos de la Transnistrie, une mince bande de territoire contrôlée par au moins 12 000 séparatistes et soldats russes. Depuis que la guerre a éclaté, les militaires moldaves et ukrainiens ont été confrontés à la préoccupation supplémentaire de savoir si les Transnistriens allaient se lancer dans la bataille et commencer à attaquer l’Ukraine par l’ouest. Jusqu’à présent, cela ne s’est pas produit.

Nichée entre la Roumanie et l’Ukraine, la Moldavie est minuscule – avec moins de trois millions d’habitants – et pendant des siècles a été déchirée entre de plus grandes puissances : d’abord les Ottomans et la Russie, et maintenant l’Europe et la Russie. Le thème, clairement, c’est la Russie, et la Russie ne veut pas lâcher prise.

Crédit…Cristian Movila pour le New York Times

Moscou exerce une mainmise sur près de 100 % de l’approvisionnement énergétique de la Moldavie. Et le Kremlin essaie constamment d’exciter les nombreux russophones de Moldavie qui sont sensibles à sa propagande, en particulier en Transnistrie.

C’est ce qui semblait s’être passé vendredi, lorsque, selon les médias russes, le major-général Rustam Minnekayev a déclaré : « Le contrôle russe sur le sud de l’Ukraine est une autre voie vers la Transnistrie, où il y a des cas de russophones. les gens sont opprimés.

Le gouvernement moldave a immédiatement convoqué l’ambassadeur de Russie pour se plaindre de la déclaration du général, affirmant qu’elle était “non seulement inacceptable mais également infondée” et conduisait à “une tension accrue”.

Pour Mme Sandu, 49 ans, première femme présidente du pays, c’était un autre obstacle sur une voie dangereuse qu’elle essaie de parcourir depuis le début de la crise.

La Moldavie a condamné l’invasion de l’Ukraine par la Russie et interdit aux Moldaves de coller des symboles pro-russes sur leurs voitures. Dans le même temps, le pays n’a pas pleinement adhéré aux sanctions de l’Union européenne contre la Russie, de peur d’être coupé du gaz russe.

Crédit…Cristian Movila pour le New York Times

“Personne n’a dit que ce serait facile”, a déclaré Mme Sandu, 49 ans, depuis son bureau de Stefan cel Mare, le grand boulevard de la capitale, Chisinau, qui passe devant un patchwork d’imposants immeubles de bureaux de style soviétique. “Mais personne n’a dit que ça allait être aussi difficile.”

La guerre a été dure non seulement pour elle mais pour presque tout le monde ici. Avant le début des hostilités, Adrian Trofim, dont la famille possède un domaine viticole et un complexe de campagne du XIXe siècle, pensait qu’il faisait enfin une pause après deux ans de lutte pendant la pandémie de coronavirus. Il ajoutait une aile à l’hôtel, installait un spa axé sur les soins à base de vin et se préparait à produire un vin mousseux.

Mais maintenant, ses opérations sont tombées en péril. Du brandy d’une valeur d’un quart de million de dollars qu’il doit expédier en Biélorussie a été bloqué dans ses entrepôts. Ses clients ukrainiens réguliers n’ont aucun moyen de le payer, ce qui lui coûte encore plusieurs centaines de milliers de dollars. Et il ne peut pas expédier ses chardonnays vers la Chine, l’un de ses nouveaux marchés, car le port d’Odessa, en Ukraine, qu’il utilise pour ses exportations a fermé dès que les premières bombes sont tombées en février.

Crédit…Cristian Movila pour le New York Times

« Je ne sais pas quoi faire », a déclaré M. Trofim, qui pourrait bientôt devoir licencier près de la moitié de son personnel. “Tout est figé jusqu’à ce que nous comprenions comment vivre avec cette situation.”

Cela pourrait prendre un certain temps. Lorsque la guerre a commencé en Ukraine, les habitants de Chisinau ont déclaré avoir été réveillés par le bruit d’explosions pas si lointaines. Ensuite, les réfugiés ukrainiens ont commencé à affluer – plus de 400 000 sont arrivés, selon des responsables moldaves – mettant à rude épreuve les services publics dans un pays où le revenu annuel moyen est inférieur à 6 000 dollars.

Les prix des produits de base ont ensuite grimpé à mesure que les chaînes d’approvisionnement étaient perturbées. Et les propriétaires d’entreprise ont dû persuader leurs employés, terrifiés à l’idée que la guerre puisse pénétrer en Moldavie, de ne pas fuir le pays, à la suite des centaines de milliers de Moldaves qui ont déménagé à l’étranger au cours de la dernière décennie.

Crédit…Laetitia Vancon pour le New York Times

“Nous étions déjà considérés comme à haut risque”, a déclaré Carmina Vicol, présidente de la Chambre de commerce américaine en Moldavie. « Nous venions tout juste de commencer à convaincre les investisseurs de nous tenter. Maintenant, tout le monde a reculé.

Ce ne sont pas toutes de mauvaises nouvelles. Certaines entreprises ukrainiennes envisagent de s’installer en Moldavie, à la recherche d’un environnement plus sûr. Et avec l’arrivée de tous les dignitaires étrangers (et des équipes de presse), son profil international s’est amélioré, ce qui a conduit le mois dernier le gouvernement à rebaptiser la Moldavie comme “un petit pays au grand cœur”.

De nombreux Russes ont découvert ce grand cœur il y a longtemps. À l’époque soviétique, les officiers à la retraite affluaient en Moldavie, attirés par le paysage, la bonne nourriture et le soleil. Après l’effondrement de l’Union soviétique, le pays était dirigé par des élites pro-russes, qui ont gardé des liens étroits avec Moscou, notamment en matière d’énergie.

La Moldavie reçoit tout son gaz de sociétés contrôlées par la Russie. Et même si les dirigeants moldaves ont parlé de sevrer le pays du gaz russe et d’obtenir de l’énergie d’autres pays comme l’Azerbaïdjan, la Turquie et la Roumanie, aucun de ceux-ci, pour le moment, ne pourrait se rapprocher de ce que la Russie fournit.

Crédit…Cristian Movila pour le New York Times

Et donc la Russie continue d’utiliser son emprise sur les prix du gaz pour pousser la Moldavie. La Russie a laissé entendre, par exemple, qu’elle baisserait les prix si la Moldavie acceptait de faire des concessions sur la Transnistrie, ce que la Moldavie a refusé.

Les problèmes jumeaux de la Moldavie, de l’énergie et de la Transnistrie, sont liés. À l’époque soviétique, la plus grande centrale électrique de Moldavie et ses deux plus grandes stations de pompage de gaz ont été construites en Transnistrie.

“Si vous regardez la carte, cela n’a aucun sens”, a déclaré Victor Parlicov, analyste de l’énergie et ancien fonctionnaire du gouvernement. “Il a été construit de cette façon au cas où la Moldavie essaierait de suivre sa propre voie.”

La Transnistrie a son propre drapeau, avec un marteau et une faucille de style soviétique, et une identité distincte du reste de la Moldavie. Ses racines remontent aux années 1920, lorsque l’Union soviétique s’est taillé une petite république dans la même région, avant d’en incorporer des parties à la République socialiste soviétique de Moldavie pendant la Seconde Guerre mondiale. M. Parlicov a déclaré que cela correspondait à un schéma des autorités soviétiques refaçonnant les frontières des républiques par rapport aux réalités historiques, ce qui créait un potentiel de conflit.

La situation de la Transnistrie reflète celle de la région ukrainienne du Donbass, où les séparatistes soutenus par la Russie se sont rebellés après la rébellion anti-russe de 2014, déclenchant une série d’événements qui ont conduit à la guerre. La Transnistrie complique également les aspirations de la Moldavie à rejoindre l’Union européenne.

Crédit…Laetitia Vancon pour le New York Times

“Nous serions heureux de faire partie de l’UE”, a déclaré Serghei Diaconu, vice-ministre de l’Intérieur. Mais, a-t-il ajouté, en plaisantant à moitié, la Transnistrie était “une grande douleur” qui pourrait décourager l’UE d’accepter la Moldavie.

Rejoindre l’OTAN serait un ordre encore plus grand. La neutralité est inscrite dans la constitution de la Moldavie, un vestige du début des années 1990, quand elle a essayé de se tenir debout sans contrarier la Russie. Aujourd’hui, les dirigeants de la Moldavie remettent en question la sagesse de cette approche.

“Si vous me demandez si la neutralité va nous garder en sécurité, je ne sais pas”, a déclaré Mme Sandu, la présidente. “Cela n’a pas aidé au cours des trois dernières décennies à convaincre la Russie de retirer ses troupes du pays.”

La corde raide géopolitique sur laquelle le pays est obligé de marcher, aux yeux de nombreux Moldaves, signifie que son avenir est étroitement lié à celui de la Russie. M. Trofim, le vigneron, pour sa part, a déclaré que près de la moitié de son activité dépendait de la Russie, de l’Ukraine et de la Biélorussie.

En regardant les vastes jardins soignés de la cave, vides à l’exception de quelques visiteurs, il a dit qu’il était consterné par ce que la Russie avait fait en Ukraine, mais qu’il ne pouvait condamner personne pour toujours.

“Je ne peux pas dire que je ne ferai jamais affaire avec la Russie”, a déclaré M. Trofim. “C’est une question de bien-être de mon entreprise.”

Crédit…Cristian Movila pour le New York Times

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