Gagnants du prix James Beard : Meilleur chef : Sud-Est, Meilleur restaurant

Commençant par une petite cabane à poissons frits à Durham, le chef Ricky Moore est au sommet du monde culinaire.

Moore est le dernier lauréat du prix James Beard de Caroline du Nord, ramenant à la maison le meilleur chef du sud-est pour son Saltbox Seafood Joint.

Connus sous le nom d’Oscars du monde de l’alimentation, les prix du chef et du restaurant de la Fondation James Beard sont en pause depuis le début de la pandémie en 2020. Lundi, le gala de remise des prix est revenu à Chicago.

“C’est une belle chose d’être reconnu pour ce que je fais actuellement”, a déclaré Moore dans son discours d’acceptation. «Je me suis épuisé en tant que chef exécutif ici et chef exécutif là-bas. Mon restaurant était donc un peu comme mon apprentissage de l’entreprenariat. Et j’y ai mis mon cœur et mon âme.

Bien que principalement célèbre pour ses brasseries, la scène gastronomique d’Asheville a remporté deux prix nationaux James Beard.

Chai Pani a été nommé restaurant exceptionnel, le meilleur restaurant James Beard Award. Propriété de Meherwan Irani, Chai Pani a ouvert ses portes en 2009 et sert de la cuisine de rue indienne.

Le restaurant de tapas espagnol de Katie Button, Curate, a remporté le prix de l’hospitalité exceptionnelle pour le meilleur programme de restauration dans le pays.

Moore a crié Durham depuis la scène, lançant des cornes de Bull City avec une nouvelle médaille du prix James Beard brillant sur sa poitrine.

Moore est allé à la meilleure école culinaire du pays et a cuisiné dans des restaurants étoilés Michelin, mais son Saltbox Seafood Joint est né dans une petite cabane du centre-ville de Durham. Le restaurant a ouvert ses portes en 2012 sous la forme d’une cabane de 205 pieds carrés sur North Mangum Street, servant tout ce qui était frais de la côte de la Caroline du Nord. Il s’est agrandi en 2017 avec un emplacement plus grand sur le boulevard Durham-Chapel Hill dans le quartier Rockwood de Durham.

Moore met en lumière les fruits de mer de Caroline du Nord au-delà des crevettes, des huîtres et de la plie, servant du tambour et du maquereau et du tassergal, frits et assaisonnés, garnis de salade de chou et empilés sur des petits pains ou des assiettes. Les accompagnements incluent «Hush Honeys», la version arrosée de miel de Moore sur les chiots silencieux et une salade de chou brillante.

“J’ai pris ce petit endroit que beaucoup de gens trouvaient insignifiant et j’en ai fait une célébration de la culture des fruits de mer”, a déclaré Moore, originaire de New Bern.

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Pour le Mois de l’histoire des Noirs, le chef Ricky Moore sert un plat spécial différent chaque semaine au Saltbox Seafood Joint à Rockwood. Le spécial du 10 février est “Bake and Shark”, un sandwich ouvert de Trinité-et-Tobago, composé d’un beignet salé frit et d’aiguillat mariné, servi avec de la laitue, des tomates, des ananas et une sauce à la coriandre. Juli Léonard jleonard@newsobserver.com

Les chefs de Caroline du Nord ont dominé les nominations pour le meilleur chef: sud-est, avec quatre des cinq originaires de l’État de Tar Heel. Dans le Triangle, Moore a été rejoint par Cheetie Kumar de Garland. Greg Collier de Charlotte de Leah & Louise et Button de Curate ont également été nominés.

“Il y a une explosion de talents culinaires ici”, a déclaré Moore avant la remise des prix. «Les gens qui sont vraiment dedans, en feu à ce sujet. Il y a des gens qui veulent vraiment être de vrais cuisiniers et parler de la cuisine de notre région. Et à cause de cela, nous sommes en conversation aujourd’hui avec d’autres destinations du pays. Charleston, New York, San Francisco, Chicago.

Les anciens lauréats de la Caroline du Nord incluent Ashley Christensen de Raleigh’s Poole’s Diner, qui a remporté le titre de chef exceptionnel du pays en 2019 et le titre de meilleur chef : sud-est en 2014, Andrea Reusing de Lantern en 2011 et Karen Barker et Ben Barker de Magnolia Grill, qui a remporté le titre de meilleur chef pâtissier. dans le pays en 2003 et Best Chef: Southeast en 2000, respectivement.

C’est la cinquième année consécutive que Kumar est au moins demi-finaliste de James Beard. En 2020, Kumar était finaliste dans la catégorie Meilleur chef: Sud-Est, mais ces prix ont été annulés et les prix ont été modifiés en 2021 alors que la Fondation James Beard a réorganisé ses critères pour ses honneurs dans le but d’améliorer l’équité entre les gagnants, a déclaré le groupe. .

“Je ne peux pas m’empêcher de penser que la Caroline du Nord a toujours été un endroit géographiquement idéal pour cuisiner”, a déclaré Kumar avant la remise des prix. «La politique, la diversité, prête vraiment notre culture à une excellente cuisine et à d’excellentes façons de manger. C’est un peu choquant. J’ai toujours pensé que cette évolution serait plus progressive. Mais c’est ce qui arrive quand on s’arrête et qu’on réévalue tout.

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Cheetie Kumar, propriétaire du restaurant Garland au centre-ville de Raleigh, est finaliste du prix James Beard. Juli Léonard jleonard@newsobserver.com

Programme de barre exceptionnel

La Caroline du Nord a décroché deux nominations dans des catégories de prix nationales, dont Durham’s Alley Twenty Six pour le meilleur programme de bar, dirigé par la propriétaire Shannon Healy. Cleophus Hethington d’Asheville de Benne on Eagle est en lice pour Emerging Chef dans le comté.

Alley Twenty Six a perdu contre Julep à Houston, au Texas.

Alley Twenty Six a apporté le renouveau des cocktails artisanaux à Durham, ouvrant ses portes en 2012 et aidant à lancer une scène de boissons dynamique au centre-ville.

Le bar est monté dans un petit cercle de bars à cocktails de renommée nationale avec sa nomination, mais a raté le prix du meilleur bar James Beard lundi soir, qui est allé à Julep de Houston.

“C’était merveilleux, c’est humiliant, à certains égards, c’est déroutant”, a déclaré Healy avant la remise des prix. “C’était vraiment génial de pouvoir être les gens qui tiennent la bannière de la Caroline du Nord.”

Healy, qui possède également le Crook’s Corner de Chapel Hill, a déclaré que la nomination suscite de l’enthousiasme et peut-être des attentes plus grandes, mais que Alley Twenty Six est prêt à y répondre.

“Je pense que nous avons déjà gagné”, a déclaré Healy à propos de la nomination avant les prix. «Cela nous donne l’occasion de prouver (les clients) qu’ils ont raison lorsqu’ils nous rendent visite. Ce n’est pas un ticket en or, c’est une opportunité en or.

Durham a une collection saine de bars à cocktails ces jours-ci, mais il y a dix ans, Alley Twenty Six était seul.

“Les gens venaient en disant:” C’est comme un bar de New York “ou” Comme un bar de LA “, comme si un extraterrestre avait atterri au centre-ville de Durham”, a déclaré Healy. “Je dirais, ‘C’est plus comme un bon bar de Durham.’ C’est mon idée de ce qu’est un bon bar, conscient de sa place dans le temps.

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Le bar à cocktails Durham Alley Twenty Six de Shannon Healy est finaliste des prix James Beard pour le programme de bar exceptionnel du pays. Juli Léonard jleonard@newsobserver.com

Cette histoire a été initialement publiée 13 juin 2022 20h24.

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Drew Jackson écrit sur les restaurants et les restaurants pour The News & Observer et The Herald-Sun, couvrant la scène gastronomique du Triangle et de la Caroline du Nord.

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