Finales NBA : les Warriors submergés par le physique athlétique des Celtics dans le troisième match, et les choses ne feront que se corser

Le match était déjà bien en main quand c’est arrivé, mais il y avait encore des blessures à ajouter à l’insulte. Stephen Curry, qui avait subi une blessure au pied juste avant, a tenté de défendre Marcus Smart sur un disque avec un peu plus de deux minutes à jouer. Smart, un amalgame de muscles, de courage et de détermination de 6 pieds 4 pouces et 220 livres, a livré un coude compact à la section médiane de Curry, ce qui a fait boiter douloureusement le double MVP sur le banc alors qu’il vérifiait pour la dernière fois.

Démission? Peut-être pas. Mais sûrement acquiescement… au moins pour une nuit.

Les Celtics de Boston ont pris une avance de 2-1 lors de la finale de la NBA mercredi avec une victoire de 116-100 dans le match 3, et ce n’est pas celle que les Golden State Warriors oublieront de sitôt. Ils auront tout le temps d’y penser tout en se trempant dans le bain de glace et en se faisant masser tout le corps, en essayant de prévenir les ecchymoses et l’inflammation dues à la punition que les Celtics ont infligée sans relâche tout au long de la soirée.

“Le match 2, ils nous ont apporté la chaleur. Pour nous, cela nous a laissé un mauvais goût dans la bouche parce que ce à quoi nous accrochons notre chapeau, c’est l’effort défensif et le fait d’être une équipe physique. Cela nous a définitivement réveillés un peu, “, a déclaré Smart après la victoire du match 3. “Nous voulions juste sortir, et si nous devions venir ici et jouer, la dernière chose quand nous avons quitté ce terrain, nous ne voulions pas dire que nous n’étions pas assez physiques.”

Boston a exécuté son intention claire d’atteindre la jante tôt et souvent, devançant les Warriors 52-26 dans la peinture pour le match. Les Celtics ont également montré leur force sur le verre offensif, devançant les Warriors 15-6, ce qui a conduit à un avantage de 22-11 en points de deuxième chance.

Un radiateur de marque Curry a rapproché les choses au troisième quart, mais les Celtics ont rapidement répondu pour mettre les choses hors de portée au quatrième. Plus que tout, les Celtics viennent de battre les Warriors. Cela vous fait vous demander comment Golden State, dont les joueurs clés sont dans la trentaine, résistera si la série se poursuit contre une équipe de Celtics majoritairement jeune et athlétique qui, comme l’a dit Smart, est fière de son physique.

Jayson Tatum n’a pas eu la meilleure soirée de tir mercredi, mais une fois que Curry a eu des ennuis, il a utilisé son avantage de taille et de force pour se rendre au panier avec peu ou pas de résistance.

Curry n’était pas le seul à subir le poids des muscles des Celtics. Al Horford a failli envoyer Otto Porter Jr. dans les tribunes avec cette bosse à l’épaule au premier quart.

Dans l’un des jeux les plus dynamiques du match, Jaylen Brown – qui était brillant offensivement – ​​a réussi un formidable arrêt défensif sur Klay Thompson. Tout d’abord, Brown a battu Thompson sur place et l’a corsé, le forçant à changer de direction et repoussant presque le ballon dans le processus. Ensuite, Brown a récupéré et a utilisé sa longueur pour couper la passe vers le coin. Enfin, Brown est resté connecté alors qu’il suivait Thompson sur la coupe à travers la voie, puis a utilisé son athlétisme et son timing pour effacer le tir au bord. Des trucs vraiment remarquables.

En ce qui concerne les rebonds offensifs, les équipes peuvent parfois obtenir des chiffres gonflés en raison de longs caramboles hors de 3 points ou de rebonds aléatoires ici ou là. Mais les Celtics ont obtenu l’essentiel de leurs rebonds offensifs grâce à leur détermination et leur force. Regardez ici alors que Horford établit sa position, puis surpasse TROIS guerriers environnants pour assurer le rebond. Il rate le retour, mais cela indique le type d’effort et de physique avec lequel les Celtics ont joué toute la nuit.

“Je pensais que les rebonds offensifs n’étaient qu’un tueur. … C’était vraiment la différence dans le match”, a déclaré l’entraîneur des Warriors Kerr. “Nous avons fait plusieurs arrêts, surtout en seconde période où nous avons eu la chance de prendre les devants ou de faire une petite poussée, et ils ont eu des planches offensives. C’était difficile.”

Dans l’ensemble, il semblait que les Warriors étaient davantage envoyés au sol dans le match 3. Rien n’était facile et l’avantage de taille des Celtics n’a jamais été aussi répandu. Robert Williams III a eu quatre blocs et trois interceptions – et cela semblait beaucoup plus. Sa longueur et sa capacité de saut ont transformé même les flotteurs les plus prudents en embrasement pour ses rejets incendiaires.

“Nous avons parlé de savoir où il se trouve, car en particulier en fonction de qui il garde, il peut en quelque sorte sortir de nulle part”, a déclaré Curry à propos de Williams après le match 3. “Il y a un jeu au début du quatrième, j’ai eu par Grant Williams et je pensais que j’avais la lumière du jour pour prendre une photo, et vous sous-estimez à quel point [Robert Williams III] était et combien il pouvait déranger ce coup.”

Au cas où vous vous demanderiez à quoi le jeu fait référence Curry, le voici. Williams n’entre même pas dans le cadre jusqu’à la dernière seconde, et soudain le ballon se dirige vers les tribunes à la vitesse d’une balle rapide de Shohei Ohtani.

Nous savions que les Warriors étaient désavantagés en termes de taille, de longueur et d’athlétisme avant la série, mais les ramifications étaient vraiment apparentes dans le troisième match. s’étirer mercredi. La seule vraie réponse des Warriors pour la taille est Kevon Looney, qui n’a joué que 17 minutes dans le match 3 après une moyenne de 23 minutes au cours des deux premiers matchs.

Si les Warriors deviennent gros, ils sacrifient le tir et l’espacement du côté offensif. S’ils deviennent petits, ils courent le risque de ce qui s’est passé mercredi : être enterrés sur le verre et dominés par la peinture. C’est une énigme, et Kerr et son équipe devront réfléchir attentivement au fur et à mesure que la série progresse.

“C’est le jeu pour nous. Nous devons tenir compte de ce qui se passe sur le sol, de ce dont nous avons besoin, avons-nous besoin d’un espacement au sol, avons-nous besoin d’un meilleur rebond”, a déclaré Kerr après la défaite. “Donc, nous n’avons pas été en mesure de trouver cette combinaison dans les deux sens autre que cet étirement dans le troisième lorsque Steph a vraiment eu chaud. Nous n’avons pas pu trouver la bonne combinaison pour trouver cet équilibre.”

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