Escalier: Michael Peterson Blasts Série HBO et réalisateur de documentaires

La représentation par Antonio Campos des documentaristes Jean-Xavier de Lestrade et Sophie Brunet dans “The Staircase” de HBO Max a conduit à une dispute publique sur leur représentation dans l’adaptation de la mini-série. Mais maintenant, le sujet principal réel des deux séries – Michael Peterson – s’exprime dans une série exclusive d’e-mails à Variété.

L’épouse de Peterson, Kathleen, a été retrouvée morte au bas de l’escalier de leur maison de Caroline du Nord en 2001. Les autorités ont découvert que Peterson, qui s’identifie comme bisexuel, avait des relations sexuelles avec des hommes. Il a été accusé du meurtre de sa femme et condamné en 2003. Il est maintenant libre, après que les accusations ont été réduites à homicide involontaire lors d’un nouveau procès.

Peterson a permis à une équipe de tournage de le filmer, lui et sa famille, alors qu’il attendait son procès, qui est devenu une longue série documentaire qui a été créée en 2004 (elle est diffusée sur Netflix). Bien que Peterson ne soit pas satisfait de la série HBO de Campos, il est furieux avec de Lestrade.

“J’ai lu sur le sentiment de trahison de Jean de Lestrade par Antonio Campos et la présentation de” The Staircase “par HBO Max, mais ce qui a été oublié ou négligé ou simplement ignoré, c’est sa trahison envers moi et ma famille”, dit-il. “Nous pensons que Jean nous a proxénètes – a vendu NOTRE histoire à Campos pour de l’argent – quel mot autre que proxénète décrit ce qu’il a fait?”

De Lestrade a produit et réalisé les docu-séries. En plus des honoraires, il a reçu un crédit de co-producteur exécutif sur l’adaptation mettant en vedette Colin Firth dans le rôle de Peterson.

“Il a remis ses archives à Campos, qui a ensuite créé un récit fictif d’événements, dont la plupart m’ont saccagé (ce dont je me fiche vraiment) et mes enfants – dont je me soucie vraiment”, déclare Peterson. “Il y a des fabrications et des distorsions flagrantes de la vérité dans la série HBO, bien au-delà de ce qui peut être considéré comme une licence” artistique “.”

L’une des révélations de l’affaire est que Peterson connaissait une deuxième connaissance, un voisin en Allemagne, qui est également mort en tombant dans un escalier.

De Lestrade suggère que Campos aurait réalisé la mini-série sans son implication. Il dit que lorsqu’il a rencontré Campos il y a plus de dix ans pour discuter de la fiction de “The Staircase”, l’éventuel showrunner lui a clairement fait comprendre que Peterson et son cas étaient dans le domaine public. À l’époque, Fox Searchlight était attaché à faire de l’histoire un film indépendant. Finalement, de Lestrade a décidé de vendre à Campos les droits sur ses matériaux, dont le montant réel est contesté par de Lestrade et Peterson.

“Depuis que je savais qu’Antonio avait en tête de raconter l’histoire de Michael et du documentaire, j’ai pensé qu’il valait mieux coopérer et être impliqué dans le processus que de rester totalement à l’extérieur en tant qu’étranger”, a déclaré de Lestrade. “D’une certaine manière, je pensais que je protégeais Michael et sa famille en étant impliqué, mais j’avais tort.”

Dans une interview avec Variétéde Lestrade dit qu’il n’a jamais regardé les scripts de Campos et n’a pas participé à la production de HBO Max malgré son crédit de production sur la série.

“Antonio et moi avons beaucoup parlé au fil des ans, et j’ai vraiment pensé qu’il avait bien compris l’histoire”, déclare de Lestrade. “Donc, quand ils ont commencé le processus d’écriture, il y avait des écrivains dans la même pièce avec de nombreuses idées et ils ont travaillé pendant de nombreuses heures. Je ne pouvais pas être impliqué dans ce processus depuis Paris. De plus, comme je faisais vraiment confiance à Antonio, je n’ai pas demandé le scénario. Je sais que c’est difficile à comprendre, mais je sais maintenant que je ne peux faire confiance à personne dans ce métier. J’aurais dû demander. C’est mon erreur.”

Campos n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur les déclarations de Peterson sur la mini-série, qui a diffusé sa finale le 9 juin. HBO Max n’a fait aucun commentaire sur les différends tourbillonnant autour de la série fictive. Chaque épisode contient une clause de non-responsabilité selon laquelle il s’agit “d’une dramatisation basée sur certains faits”.

Dans son courriel à Variété, Peterson déclare que de Lestrade ne l’a jamais informé qu’il vendait des matériaux à Campos. De Lestrade conteste cela, affirmant qu’il avait dit à la famille Peterson vers 2008 que Campos voulait faire un long métrage sur les docuseries. De Lestrade ne se souvient pas s’il a informé Peterson de la série HBO Max.

“Si je ne l’avais pas fait, j’aurais dû”, admet de Lestrade.

Alors que de Lestrade soutient qu’il n’a été payé que 7 500 € (9 370 $) pour les matériaux qu’il a vendus à Campos, Peterson affirme que le réalisateur aurait dû se méfier de l’accord et s’inquiéter pour la famille Peterson. Il affirme également que le cinéaste a reçu beaucoup plus que ce montant.

“Jean aurait dû savoir que lorsque vous vendez votre cul/propriété, vous assumez le risque d’être baisé/trahi”, dit Peterson. «Chaque prostituée le sait. Alors il a été trahi/baisé. Pourquoi devrait-il être surpris ? Il a été indemnisé – payé. Mais nous n’avons pas vendu notre histoire à Campos – nous n’avons même jamais été consultés ou informés que Jean avait fait cela. Nous sommes ceux qui ont été trahis, faussement dépeints comme combattant entre nous (ce qui ne s’est JAMAIS produit), et avec des scénarios inventés qui nous dénigrent tous aux yeux de millions de personnes.

La dramatisation de Campos dépeint de Lestrade et Brunet comme un réalisateur et monteur de documentaires éthiquement compromis. Peu de temps après la première du 5 mai du premier épisode de “The Staircase”, de Lestrade et Brunet ont publiquement accusé Campos, ainsi que la co-showrunner Maggie Cohn, d’avoir poussé trop loin leur licence artistique. Mais Peterson ne ressent aucune sympathie pour de Lestrade.

“Il est malhonnête et hypocrite de la part de Jean de parler de son intégrité mise en cause lorsqu’il s’est vendu à Campos et n’a montré aucune intégrité ni aucun sens des responsabilités envers nous”, déclare Peterson.

Peterson poursuit : “Il est l’individu responsable de ce qui nous est arrivé, et même si je suis profondément énervé contre Campos pour toutes les libertés qu’il a prises avec la vérité (et pour avoir volé mon livre “Derrière l’escalier” – la seule source de son scènes de prison, et pour lesquelles je n’ai bien sûr pas été indemnisé), je suis plus en colère contre Jean qui aurait dû avoir nos intérêts en tête lorsqu’il a vendu notre histoire. Je n’ai aucune sympathie pour lui, pas plus que je le ferais pour une prostituée qui a contracté une MST après avoir colporté son cul. Cela semble dur, mais regardez le résultat pour notre famille pour ce qu’il a fait.

De Lestrade ressent de l’empathie pour Peterson. « Je travaille en France sur une grande série dramatique », dit-il. “Je n’ai pas besoin de vendre les droits de [‘The Staircase’] faire de l’argent. Mais je peux vraiment comprendre la position de Michael parce que [the series is] terrible pour lui et sa famille. Mais je pense que dans le documentaire, j’ai vraiment essayé de le faire avec un immense respect pour Michael et tous ses enfants.

Peterson affirme que de Lestrade a reçu 75 000 $ pour avoir vendu les droits sur le matériel des docuseries, soulignant sa connaissance des accords antérieurs pour adapter le projet, mais le cinéaste réfute fermement cela, déclarant que la société de production a peut-être reçu une somme plus importante que lui. De l’avis de Peterson, même ce chiffre plus élevé contesté était une somme trop faible pour les dommages que la mini-série a infligés à sa famille.

“J’aime et je respecte Jean, mais peu importe comment il essaie de le faire tourner, il a reçu environ 75 000 $ pour notre histoire, une somme dérisoire, certainement à la lumière des dommages horribles subis par ma famille”, dit Peterson. “Et il a omis de mentionner comment il a ouvert toutes ses archives d’images sur nous à Antonio.”

Peterson a déclaré à Variety qu’il prévoyait d’être à New York ce week-end pour la première du Tribeca Film Festival de “Subject”, un documentaire qui explore le sujet de l’éthique dans les documentaires. La fille de Peterson, Margaret Ratliff, elle-même réalisatrice de documentaires, y participe, tout comme son père.

Peterson écrit : “J’ai l’intention d’aborder la question de l’éthique des documentaristes en vendant leur documentaire à d’autres qui pourraient les exploiter, comme Antonio et HBO nous l’ont fait.”

Voici le premier e-mail de Peterson à Variété:

Chère Mme Morfoot,

Ce sont mes premières remarques publiques sur HBO Max et le documentaire français Staircase. Attention : obscénités à suivre. Blâmez ma fille Margaret – elle m’a donné votre adresse e-mail.

J’ai lu sur le sentiment de trahison de Jean de Lastrade par Antonio Campos et la présentation de Staircase par HBO Max, mais ce qui a été oublié ou négligé ou simplement ignoré, c’est sa trahison envers moi et ma famille.

Nous pensons que Jean nous a proxénètes – a vendu NOTRE histoire à Campos pour de l’argent – quel mot autre que proxénète décrit ce qu’il a fait ? Il a remis ses archives à Campos qui a ensuite créé un récit fictif d’événements, dont la plupart m’ont saccagé (ce dont je ne me soucie vraiment pas) et mes enfants – dont je me soucie vraiment. Il y a des fabrications et des distorsions flagrantes de la vérité dans la série HBO, bien au-delà de ce qui peut être considéré comme une licence «artistique».

Jean aurait dû savoir que lorsque vous vendez votre cul/propriété, vous prenez le risque de vous faire baiser/trahir. Chaque prostituée le sait. Alors il a été trahi/baisé. Pourquoi devrait-il être surpris ? Il a été indemnisé – payé.

Mais nous n’avons pas vendu notre histoire à Campos – nous n’avons même jamais été consultés ou informés que Jean avait fait cela. Nous sommes ceux qui ont été trahis, faussement dépeints comme combattant entre nous (ce qui ne s’est JAMAIS produit), et avec des intrigues inventées qui nous dénigrent tous aux yeux de millions de personnes.

Il est malhonnête et hypocrite de la part de Jean de dire que son intégrité a été remise en cause lorsqu’il s’est vendu à Campos, et qu’il n’a montré aucune intégrité ni aucun sens des responsabilités envers nous. Il est l’individu responsable de ce qui nous est arrivé, et même si je suis profondément énervé contre Campos pour toutes les libertés qu’il a prises avec la vérité (et pour avoir volé mon livre Derrière l’escalier – la seule source de ses scènes de prison, et pour laquelle Je n’ai bien sûr pas été indemnisé), je suis plus en colère contre Jean qui aurait dû avoir nos intérêts en tête lorsqu’il a vendu notre histoire. Je n’ai aucune sympathie pour lui, pas plus que je le ferais pour une prostituée qui a contracté une MST après avoir colporté son cul.

Cela semble dur – mais regardez le résultat pour notre famille pour ce qu’il a fait.

Cordialement et avec mes meilleurs vœux, Michael Peterson

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