Éliminer le gaz des bâtiments est essentiel pour l’action climatique, mais la recette n’est pas facile

J’ai grandi avec des frères, donc j’ai su dès mon plus jeune âge que le moyen le plus sûr de se lier d’amitié avec des mecs était de leur donner des biscuits maison. J’ai emmené cette stratégie avec moi à l’université, réquisitionnant la petite kitchenette nichée dans le couloir de mon dortoir mixte. L’arôme des biscuits aux pépites de chocolat tout juste sortis du four a attiré la foule.

Un fan était si enthousiaste qu’il voulait apprendre à faire des cookies lui-même. Alors la fois suivante, il s’est présenté au début du processus. Il m’a regardé mélanger le sucre et le beurre, les œufs et la farine.

Au lieu d’être reconnaissant, il était consterné. Il ne lui était jamais venu à l’esprit que quelque chose d’aussi formidable qu’un cookie pouvait être fait de choses aussi malsaines. Ce n’est pas qu’il pensait qu’ils avaient été créés à partir du soleil et de la magie des elfes ; il n’y avait simplement pas pensé du tout. Il est parti avant même que les cookies sortent du four.

Je me sentais tellement mal à ce sujet, j’ai mangé tout le lot.

Les cookies sont pratiquement des aliments santé par rapport à d’autres choses que nous consommons sans vraiment comprendre les dangers.

Ce n’est pas que de la nourriture. Les emballages en plastique, les additifs chimiques, les PFAS, les phtalates et de nombreux autres produits chimiques pénètrent dans nos maisons et nos corps sans notre consentement conscient, causant des ravages pour nous-mêmes, nos enfants et le reste de la vie sur terre. Difficile de connaître les risques, encore plus difficile de les éviter. Alors peut-être que vous transportez des sacs réutilisables et des bouteilles d’eau, achetez bio si vous le pouvez, et sinon, essayez de ne pas trop y penser.

Là où l’ignorance est un bonheur – ou en tout cas, un état d’esprit suffisant pour vous empêcher d’un effondrement mental complet – vous pourriez être excusé de penser que c’est une folie d’être sage. Pourquoi ne pas simplement manger les cookies ?

Eh bien, parce que parfois, lire les ingrédients peut faire la différence. La pression publique a été le principal moteur de l’action gouvernementale sur le climat, en particulier dans la décarbonation du secteur électrique. Les gens ont vu la recette de leur alimentation électrique et ont reculé devant tout ce combustible fossile. À moins d’installer des panneaux solaires sur leurs toits, les particuliers dans la plupart des États ont peu de contrôle sur leur source d’électricité. Ce fut un tollé collectif qui conduisit à près de la moitié de tous les États fixer des objectifs d’électricité décarbonée.

Il semble donc étrange que nous n’ayons pas vu le même tollé en ce qui concerne l’utilisation des combustibles fossiles dans les bâtiments, y compris le gaz naturel dans les maisons. À mesure que notre électricité devient plus propre, les bâtiments doivent devenir entièrement électriques sur la voie d’une économie énergétique entièrement décarbonée.

Il s’avère que c’est un défi de taille. Environ 48% des foyers américains utilisent le gaz naturel pour le chauffage, et beaucoup ont également des appareils à gaz comme des cuisinières et des chauffe-eau. À partir de 2019, quelques villes ont commencé à interdire les nouveaux raccordements au gaz dans le but d’accélérer la transition vers les maisons tout électriques. Mais en réponse, l’industrie du gaz persuadé les législatures dans 20 États d’interdire aux localités d’édicter de telles interdictions. (Un effort de l’industrie pour “interdire les interdictions” en Virginie échoué principalement parce qu’aucune localité n’a essayé d’emprunter cette voie.)

Pour l’instant du moins, l’industrie semble avoir l’opinion publique de son côté. Le gaz naturel est vraiment le cookie aux pépites de chocolat des combustibles fossiles : il chauffe l’air de manière fiable, les chefs l’adorent et il contient moins de calories — je veux dire, de carbone — que le charbon. Même le nom semble bénin. Qu’est-ce qui ne va pas avec quelque chose de “naturel” ?

La désillusion ne s’installe qu’à la lecture de la recette. (“D’abord, défoncez un puits…”) Comprendre la nocivité des ingrédients est la clé pour amener les gens à insister sur les maisons et les entreprises entièrement électriques. Le principal composant du gaz naturel est le méthane, un gaz à effet de serre beaucoup plus puissant que le CO2. Fuite de méthane des têtes de puits, des pipelines, des stations de compression et des installations de stockage contribue de manière alarmante au changement climatique. Les villes plus anciennes sont criblé de canalisations de distribution qui fuient courir dans les quartiers, en particulier ceux qui abritent des résidents à faible revenu et non blancs. Parfois, ils explosent.

Ces cuisinières à gaz bien-aimées fuient du méthane même éteint, et la combustion de gaz dans les bâtiments provoque des niveaux élevés de pollution de l’air intérieur. La cuisson au gaz libère des irritants respiratoires, notamment du dioxyde d’azote, des particules ultrafines (PM 2,5), du monoxyde de carbone et du formaldéhyde. L’effet est particulièrement dangereux pour les enfantsavec des études montrant que les enfants vivant dans des maisons avec des cuisinières à gaz sont 42% plus susceptibles de souffrir de symptômes d’asthme.

Autrefois, le gaz surpassait l’électricité dans les bâtiments, mais ce n’est plus le cas. Grâce aux progrès technologiques récents, les pompes à chaleur électriques assurent le chauffage et la climatisation de manière efficace et efficiente. même dans les climats très froids. Chaque appareil à gaz a une contrepartie électrique. Même pour la cuisson, le gaz a trouvé son égal dans les cuisinières électriques à induction, qui ont été séduire les chefs à l’échelle nationale. Dans quelques années, nous nous demanderons pourquoi nous avons autorisé les flammes nues dans nos cuisines.

Le coût et la commodité favorisent également les bâtiments tout électriques. Une pompe à chaleur électrique au lieu d’un brûleur à gaz et d’une climatisation électrique signifie un seul système à entretenir et une facture d’électricité au lieu de deux.

La question n’est pas de savoir pourquoi les propriétaires renonceraient au gaz, mais pourquoi les constructeurs l’incluent toujours. De toute évidence, personne ne lit la recette.

Avec autant d’infrastructures gazières déjà en place et si peu de sensibilisation du public aux dangers, extraire le gaz des bâtiments sera un processus lent. En Virginie, les compagnies gazières continuent de proposer des projets de pipeline cela augmenterait en fait l’offre, dans l’espoir d’attirer de nouveaux clients. C’est, pour utiliser le terme technique, noix. Ces pipelines devront être abandonnés d’ici quelques décennies, pas « seulement » parce que la crise climatique l’exige, mais parce que les consommateurs ne continueront pas à acheter.

Certes, il faudra du temps à la plupart des gens pour comprendre à quel point le méthane est nocif et à quel point l’alternative est supérieure. Cependant, une fois que les consommateurs commenceront à exiger des bâtiments entièrement électriques, les services publics de gaz entreront dans une spirale de la mort car ils seront obligés d’augmenter les prix pour les clients restants, qui passeront également à l’électricité.

À ce moment-là, l’électrification du secteur du bâtiment sera terminée et nous commencerons à fermer le livre de cuisine sur le gaz.

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