Disney licencie Peter Rice, son principal responsable du contenu télévisé

La Walt Disney Company a brusquement licencié Peter Rice, son plus haut responsable du contenu télévisuel, invoquant une mauvaise adéquation avec la culture d’entreprise de Disney, selon trois personnes informées à ce sujet qui ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter d’informations confidentielles.

M. Rice, président de Disney General Entertainment Content, une division de la société qui réalise plus de 300 émissions par an pour des plateformes comme ABC, Disney Channel, Disney+, Hulu et FX, a été évincé par Bob Chapek, directeur général de Disney, dans un bref réunion mercredi, selon ces personnes. M. Rice, qui a également supervisé ABC News, a récemment renouvelé son contrat chez Disney en août. Il a duré jusqu’à la fin de 2024. Disney le paiera, ont déclaré les gens.

M. Rice a refusé de commenter.

L’éviction de M. Rice s’est déroulée comme un boom sonore à Hollywood, où il est largement admiré. De nombreuses personnes dans le secteur du divertissement (en dehors de Disney, au moins) ont même vu M. Rice comme un candidat possible pour succéder à M. Chapek en tant que directeur général de Disney. La décision de M. Chapek suscitera certainement des questions quant à savoir si ce bavardage est devenu un peu trop fort; M. Chapek a connu quelques mois difficiles, Disney devenant un sac de frappe politique, en particulier pour le gouverneur Ron DeSantis de Floride, et le cours de l’action de Disney a fortement chuté au milieu des inquiétudes de l’industrie concernant la rentabilité des services de streaming.

En avril, M. Chapek a licencié le plus haut responsable des communications et des relations gouvernementales de l’entreprise ; l’exécutif, Geoff Morrell, avait rejoint Disney en janvier dans le cadre d’un contrat pluriannuel. Disney l’a également payé. Jeudi, les actions Disney se négociaient à environ 105 dollars, une baisse de 2%, un peu plus que la baisse du marché au sens large.

Susan E. Arnold, présidente du conseil d’administration de Disney, a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique que M. Chapek avait le soutien du conseil d’administration – un commentaire public rare qui indique que, malgré les bouleversements, M. Chapek se dirige vers un renouvellement de contrat. Son contrat actuel expire en février.

“La force des activités de la Walt Disney Company à la sortie de la pandémie témoigne du leadership et de la vision de Bob pour l’avenir de l’entreprise”, a-t-elle déclaré. “En cette période importante de croissance et de transformation de l’entreprise, nous nous engageons à maintenir Disney sur la voie du succès sur laquelle il se trouve aujourd’hui, et Bob et son équipe de direction bénéficient du soutien et de la confiance du conseil d’administration.”

Un autre membre du conseil d’administration de Disney, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat pour discuter des questions de l’entreprise, a déclaré que le conseil n’avait jamais considéré M. Rice comme candidat au poste de directeur général.

Pour sa part, Disney a confirmé que M. Rice quitterait immédiatement l’entreprise, mais a refusé de dire pourquoi. Après l’annonce de son éviction, Disney a annoncé que Dana Walden, qui a été présidente du divertissement pour Walt Disney Television, lui succéderait. Mme Walden, travaillant en tandem avec M. Rice, a récemment livré des succès comme “Abbott Elementary”, une comédie ABC, et “Only Murders in the Building”, un drame policier comique sur Hulu.

“Dana est un leader dynamique et collaboratif et une force culturelle qui, en seulement trois ans, a transformé notre activité télévisuelle en une centrale de contenu”, a déclaré M. Chapek dans un communiqué. “Elle et Peter ont travaillé en étroite collaboration pendant des années pour créer la meilleure programmation de l’industrie.”

M. Chapek n’a rien offert de plus sur M. Rice, évitant les platitudes élogieuses vers lesquelles Hollywood se tourne habituellement dans ces moments. Disney n’a pas non plus donné à M. Rice un parachute sous la forme d’un accord de production. (“Je sais que nous souhaitons tous le meilleur à Peter”, a déclaré M. Chapek dans un e-mail interne annonçant l’ascension de Mme Walden.)

Mme Walden a déclaré dans un communiqué que c’était “un honneur incroyable” d’être promue et a félicité l’équipe réunie par M. Rice comme “vraiment la meilleure à tous égards”. Le groupe comprend Kimberly Godwin à ABC News et Ayo Davis à Disney Branded Television.

Le départ soudain de M. Rice rompt un trio puissant que Disney a hérité de 21st Century Fox, qu’il a accepté d’acheter à Rupert Murdoch en 2017. M. Rice, Mme Walden et le président de FX Networks, John Landgraf, ont travaillé en étroite collaboration chez Fox pendant des décennies.

M. Rice, affable mais souvent impénétrable pour ceux qui travaillaient avec lui, a commencé sa carrière dans le divertissement en 1987, lorsqu’il était stagiaire d’été au studio de cinéma de M. Murdoch. Au cours des trois décennies suivantes, il deviendrait proche de M. Murdoch, devenant finalement président de 21st Century Fox. En cours de route, M. Rice a transformé Fox Searchlight en une superpuissance des Oscars et du box-office, livrant des succès idiosyncratiques comme “Little Miss Sunshine”, “Sideways” et “Slumdog Millionaire”.

Le remaniement de Disney a été un choc pour M. Rice et Mme Walden, ont déclaré les personnes informées à ce sujet. Il y a à peine trois semaines, Disney a envoyé M. Rice sur sa scène initiale, la vitrine annuelle de l’entreprise pour l’industrie de la publicité. Une apparence bien en vue indique généralement que la position d’un cadre est solide dans une entreprise.

M. Rice, qui a été présenté sur scène par Steve Martin, Martin Short et Selena Gomez, les vedettes de “Only Murders in the Building”, a parlé de la position forte de Disney sur le marché, soulignant que c’était la “seule entreprise qui n’a pas été achetés ou vendus au cours des 100 dernières années.

La division Disney TV a bien fonctionné. En plus de “Only Murders in the Building”, Hulu a récemment diffusé “The Dropout”, une série limitée très appréciée sur la fondatrice de Theranos, Elizabeth Holmes. Les principales émissions d’ABC News, “Good Morning America” ​​et “World News Tonight”, restent les journaux télévisés du matin et du soir les plus regardés.

Comme pour M. Rice, les relations de Mme Walden à Hollywood sont profondes. Jay Sures, coprésident de la United Talent Agency, a qualifié Mme Walden de “sans doute la meilleure dirigeante créative du secteur de la télévision”, ajoutant qu'”elle est aimée des talents”.

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