Des vétérans américains capturés en Ukraine apparaissent dans des vidéos d’otages diffusées à la télévision russe

Des vidéos de deux citoyens américains portés disparus lors de combats en Ukraine la semaine dernière ont été diffusées vendredi à la télévision d’État russe, confirmant que les hommes avaient été capturés et suscitant des craintes pour leur sécurité.

Andy Huynh, 27 ans, et Alexander Drueke, 39 ans, ont disparu près de la ville frontalière nord-est de Kharkiv, a déclaré jeudi à NBC News la fiancée de Huynh, Joy Black, 21 ans. Elle a dit qu’un de ses amis l’avait informée que les deux s’étaient séparés en mission et n’avaient pas fait leur point de rendez-vous. Elle a ajouté que Hyunh était un ancien marine américain qui a quitté le service en 2018.

Leur sort était inconnu jusqu’à vendredi, lorsque la vidéo a été diffusée sur RT, une chaîne de télévision internationale contrôlée par l’État, qui a rapporté que les deux hommes étaient détenus par les forces séparatistes soutenues par Moscou dans la région du Donbass, dans l’est de l’Ukraine.

Parlant de ce qui semblait être un bureau, Drueke a envoyé un message à sa mère, Lois, mentionnant son chien, un dogue appelé Diesel, avant de signer avec un clin d’œil.

“Maman, je veux juste te faire savoir que je suis en vie et j’espère être de retour à la maison dès que possible. Alors, aime Diesel pour moi. Je vous aime.”

Andy Hyunh et Alexander Drueke.via Facebook

La tante de Drueke, Diana Shaw, a déclaré à l’Associated Press que la vidéo comprenait un mot-clé et un geste qu’il avait mis en place avec elle au préalable afin qu’elle sache que c’était bien lui et qu’il allait bien.

Lois Drueke a déclaré mercredi à NBC News que la dernière fois qu’elle avait entendu parler de son fils, c’était le 8 juin. Elle a déclaré que Drueke avait effectué deux tournées en Irak, la dernière en tant que chef mitrailleur à Bagdad en 2008-2009.

Un porte-parole du département d’État a déclaré vendredi que des responsables américains avaient “vu les photos et vidéos de ces deux citoyens américains qui auraient été capturés par les forces militaires russes en Ukraine”.

“Nous suivons de près la situation et nos pensées vont à leurs familles pendant cette période difficile”, a déclaré le porte-parole. “Nous sommes en contact avec les autorités ukrainiennes, le Comité international de la Croix-Rouge et avec les familles elles-mêmes.”

Le porte-parole du département d’État a également réitéré un appel antérieur du président Joe Biden selon lequel les citoyens américains “ne devraient pas se rendre en Ukraine en raison du conflit armé actif”.

Les États-Unis ont insisté sur le fait que toute personne capturée doit être considérée comme un prisonnier de guerre et se voir garantir des procès équitables et un traitement humain.

Cependant, l’armée russe a déclaré qu’elle considérait les étrangers combattant en Ukraine comme des mercenaires, et donc non protégés en tant que combattants en vertu des Conventions de Genève.

Moscou n’a pas commenté la vidéo. Mais la porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, Maria Zakharova, a déclaré jeudi que les États-Unis n’avaient pas encore contacté le ministère au sujet des reportages des médias sur “deux mercenaires américains détenus dans la banlieue de Kharkiv”, a rapporté l’agence de presse officielle RIA.

Il n’y a eu aucun mot sur un troisième vétéran, Grady Kurpasi, qui a disparu alors qu’il combattait dans la nation d’Europe de l’Est, selon un rapport du Washington Post, qui cite sa femme, Heeson Kim.

George Heath, un représentant de la famille de Kurpasi, a déclaré au journal que Kurpasi, 49 ans, avait été entendu pour la dernière fois le 26 avril, lorsqu’il avait été chargé de tenir un poste d’observation dans la région de Kherson afin que les civils puissent évacuer.

Ce mois-ci, trois hommes, deux du Royaume-Uni et un du Maroc, ont été condamnés par un tribunal séparatiste soutenu par la Russie à Donetsk à être exécutés par un peloton d’exécution.

Les trois – Aiden Aslin, Shaun Pinner et Saaudun Brahim – avaient été capturés alors qu’ils combattaient pour l’Ukraine et reconnus coupables d’avoir oeuvré à un renversement violent du pouvoir, ainsi que d’activités mercenaires et de terrorisme.

Le Kremlin a déclaré mardi qu’il serait prêt à examiner un appel du Royaume-Uni sur le sort de ses citoyens.

Presse associée contribué.

Leave a Comment