Des millions de personnes dans le sud-ouest se préparent à une “vague de chaleur dangereuse et mortelle”

Alors que les records de température de ce printemps ont déjà chuté dans une grande partie du pays, une vague de chaleur potentiellement mortelle visera le sud-ouest des États-Unis au cours des prochains jours, prévient le National Weather Service.

La dernière vague de chaleur touchera la Californie, le Nevada, l’Arizona, le Nouveau-Mexique et le Colorado au cours des prochaines 24 heures avant de pousser vers l’est jusqu’au Texas et dans les États des plaines centrales.

Des températures à trois chiffres sont prévues dans plusieurs États. Las Vegas devrait atteindre 111 degrés F vendredi et samedi. Les sommets à Phoenix seront encore plus chauds, atteignant 113 samedi et dimanche et 114 lundi. Austin, Texas, pourrait atteindre 107 au cours du week-end et Dallas pourrait atteindre 105 dimanche.

Au total, on estime que 22 millions de personnes devraient être touchées par les températures élevées au cours des prochains jours. Sur son site Web, le National Weather Service conseille aux résidents de Phoenix d'”éviter les activités intenses” et de “reporter/annuler les activités de plein air” au cours des prochains jours.

Le Service météorologique national avertit les résidents d'un

Le National Weather Service avertit les habitants d’une “vague de chaleur dangereuse et mortelle” qui durera tout le week-end. (Service météorologique national/Yahoo News)

Les risques pour la santé humaine d’une chaleur excessive sont bien documentés. En 2020, le comté de Maricopa, en Arizona, où se trouve Phoenix, a enregistré un record de 323 décès dus à la chaleur pour une année donnée. En 2021, un nouveau record a été établi, avec 338 décès liés à la chaleur signalés par le département de la santé publique du comté de Maricopa.

Les vagues de chaleur représentent également un danger pour les infrastructures.

“Une chaleur élevée peut détériorer et déformer la chaussée, déformer ou déformer les voies ferrées et dépasser certains types de limites opérationnelles d’aéronefs”, a déclaré le National Weather Service sur son site Web. “La consommation d’électricité augmente à mesure que les unités de climatisation et de réfrigération dans les maisons et les bureaux travaillent plus dur pour garder l’intérieur plus frais. La capacité de transmission sur les lignes électriques est réduite pendant les températures élevées, ce qui met encore plus à rude épreuve le réseau électrique.

Un travailleur de la construction de la région de Phoenix reste hydraté au travail

Un travailleur de la construction de la région de Phoenix reste hydraté au travail. (Ralph Freso/Getty Images)

Alors que les températures à trois chiffres sévissent déjà dans une grande partie du Texas, ERCOT, le service public d’électricité de l’État, a prédit mardi que la demande atteindrait des niveaux record cette semaine alors que les résidents augmenteraient les climatiseurs dans le but de rester au frais.

Les États-Unis sont loin d’être le seul endroit sur Terre à faire face à une chaleur excessive, et les scientifiques ont montré que la fréquence et l’intensité accrues des vagues de chaleur sont une conséquence du changement climatique. Des parties du nord-ouest et du centre de l’Inde continuent de cuire, avec des températures dans des villes comme Sri Ganganagar et Brahmapuri atteignant 115.

Dans certaines parties du Koweït, pendant ce temps, le mercure a dépassé 124 mercredi.

Alors que les habitants du sud-ouest pourraient être soulagés d’apprendre que des températures plus fraîches devraient arriver après ce week-end, il est inquiétant de réaliser que l’été dans l’hémisphère nord ne commence officiellement que le 22 juin.

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