Des gens qui font une différence : le bénévole de Grenfell prépare chaque semaine des déjeuners à trois plats pour 50 personnes | Société

Ouand Jacqui Haynes était enfant, elle avait l’habitude de ramener les animaux errants dans l’appartement familial de Ladbroke Grove, dans l’ouest de Londres. Une fois, elle a trouvé un gars sur la route qui avait pris de la drogue et qui était visiblement bouleversé et paranoïaque. Haynes lui a dit que sa mère s’occuperait de lui.

“Ma mère disait ‘tu ne peux pas apporter tout le monde à la maison qui a un problème, Jacqui », déclare Haynes, aujourd’hui âgée de 53 ans. « Ils vont cambrioler ma maison ! »

Haynes dit qu’elle a été comme ça toute sa vie : « Si quelqu’un a besoin de conseils ou de soutien, je suis la je-sais-tout. Je pense que je suis né comme ça. Je suis plutôt bon à ça.”

Haynes, qui vit toujours à Ladbroke Grove, dirige maintenant des clubs de petit-déjeuner et des déjeuners gratuits à l’église St Peter de Paddington. Tout a commencé lorsqu’elle était à l’église en 2005. « Beaucoup de gens venaient demander de l’aide », dit-elle, « et il n’y avait personne pour les aider. J’ai pensé : ‘Je pourrais faire ça.’

Elle a commencé par proposer un service le samedi midi. Elle dit : « À partir de là, nous avons appris à connaître les gens et réalisé qu’il y avait beaucoup de pauvreté alimentaire. Il y a très peu de dispositions ici. Nous sommes dans le quartier pauvre de Maida Vale. Il y a beaucoup d’auberges pour les personnes ayant des problèmes de santé mentale. C’est un dépotoir pour les gens qui sont en marge de la société.

Chaque mercredi, Haynes propose un petit-déjeuner anglais complet pour le groupe de 50 personnes. Le samedi, c’est un déjeuner à trois plats.

“Je fais de la soupe maison, un dîner cuisiné avec de la viande et deux légumes, et du pudding pour l’après”, dit-elle. Le jeudi, elle offre un sac de nourriture avec des articles que les gens peuvent ramener à la maison et cuisiner. Mais si les gens sont sans abri ou ne savent pas cuisiner, elle leur prépare des plats cuisinés et des sandwichs. Elle ajoute : « Toute ma vie est entourée de nourriture. Dans le nord de Paddington, les gens m’ont mis dans leur annuaire téléphonique en tant que “Jacqui dinner lady”.

La demande n’a fait qu’augmenter. Lorsque le crédit universel a été introduit, j’ai dû acheter deux réfrigérateurs supplémentaires pour faire face à la demande », explique Haynes.

Lorsque la pandémie a commencé, elle a dû acheter un congélateur supplémentaire car « nous avions besoin de plus de fournitures. Certaines personnes avaient peur de sortir de la maison, nous avons donc dû faire des livraisons supplémentaires.

Elle s’inquiète de la hausse du coût de la vie. “La nourriture devient si chère”, déclare Haynes. « Les gens paient 7 £ par jour juste pour le gaz sur leurs compteurs. Et ça va augmenter quand il fera froid.

En moyenne, Haynes nourrit environ 50 personnes par jour, mais elle s’attend à voir cette augmentation en hiver.

L'expérience de shopping privée de Haynes chez Karen Millen à Londres.
L’expérience de shopping privée de Haynes, avec sa fille, chez Karen Millen à Londres. Photographie: Alicia Canter / le gardien

Les gens ont parfois tellement honte qu’ils demandent à récupérer de la nourriture par la porte de derrière. “Je sais ce que ça fait”, dit Haynes. “La première fois que j’ai pensé à réclamer des allocations, quand j’ai eu ma fille, je suis entré dans le bureau des allocations, j’ai commencé à pleurer et je suis ressorti.” Elle rassure les gens sur le fait qu’il n’y a pas de honte à utiliser une banque alimentaire : « Quand ils entrent, ils disent : ‘Ce n’est pas si mal. C’est bon. Vous n’avez pas l’impression de mendier. Certaines personnes font la queue et rient et discutent. Mais certaines personnes sont vulnérables et veulent juste obtenir leur nourriture et partir.

Tout ce que Haynes fait, elle le fait gratuitement, pendant son temps libre. « Je crois que ce que vous donnez vous rapportera dix fois », dit-elle. En plus de son travail à la banque alimentaire, elle gère un service de soutien à North Kensington, offrant aux gens de l’aide pour les problèmes juridiques, la défense des intérêts et les appels scolaires, et elle est fortement impliquée dans l’effort de récupération post-Grenfell Tower.

« Tout le monde pense que je suis stupide », dit-elle, « parce que je n’ai aucun revenu. Je travaille à plein temps sur ces projets pour rien.

Sa foi chrétienne est un grand facteur de motivation : “J’ai foi en Dieu, en la communauté et en l’humanité, et cela me permettra de m’en sortir, tant que je me bats pour ce qui est juste.”

« Elle travaille sans arrêt », déclare son collègue bénévole Wayne Llewellyn. « C’est continu. Littéralement, sept jours sur sept, de neuf à cinq. Elle est toujours en mouvement.

Interrogée sur sa gâterie, Haynes me dit que l’argent est toujours serré. Elle va bientôt à un mariage et n’a rien à se mettre, en disant : “Ça a été un gros poids dans ma tête.”

Karen Millen invite Haynes dans sa boutique phare. Elle emmène sa fille et une amie, et elles en font une journée, buvant du champagne et essayant des tenues. Elle repart, ravie, avec trois tenues complémentaires : un tailleur-pantalon bleu, une robe bleue et blanche et une combinaison noire et blanche.

“J’ai passé un moment incroyable”, dit-elle. “Je n’ai jamais l’occasion de passer du temps comme ça avec mes amis proches et ma fille. De plus, j’aime mes vêtements, et c’est une partie de moi qui a été perdue quand j’ai eu des enfants. Je ne savais pas combien j’avais besoin ce jour-là jusqu’à ce que je l’aie. C’était bon pour l’âme et bon pour l’esprit.

Vous voulez nommer quelqu’un pour l’ange gardien ? Envoyez-nous un e-mail – avec leur permission – et suggérez une friandise à guardian.angel@theguardian.com

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