Déménager à Monterey ? Pacifica revendique l’emblématique Jack Cheese

Qu’il soit fondu dans une quesadilla ou un sandwich au fromage grillé, ou tranché sur une planche de charcuterie à côté de l’un de ses cousins ​​les plus puants, le Monterey Jack est un fromage de base. Sa saveur est similaire au cheddar, mais il contient un peu plus d’humidité. Malgré sa popularité, il reste un mystère autour des véritables origines de Monterey Jack. Bien qu’elle puisse porter le nom de “Monterey”, la ville de Pacifica revendique le fromage emblématique.

La recette de ce que nous appelons maintenant Monterey Jack est considérée – par certains – comme née des missions californiennes dans les années 1700. Mais le fromage doux et doux a obtenu son nom – du moins la partie “Jack” – beaucoup plus tard d’un riche propriétaire terrien de Monterey nommé David Jack. Jack a popularisé et commercialisé le fromage. Mais la façon dont il a mis la main sur la recette est enveloppée dans la fierté locale – et les traditions.

David Jack et Monterey

David Jack est né en Écosse en 1822 et avait émigré en Amérique au moment où il a atteint l’âge adulte. Après une escale sur la côte Est, où il acquiert une cargaison d’armes, Jack arrive en Californie en 1849 en pleine ruée vers l’or. Les armes à feu étaient une denrée rare à cette époque, et Jack vendait les armes pour un énorme profit. Il a pris cet argent et est allé prospecter, mais n’a jamais trouvé d’or.

David Jack (IW Taber/Domaine public)

Jack a commencé à se faire appeler David Jacks à ce moment-là et a déménagé dans la petite ville de Monterey, où il a commencé à acquérir des terres. Kathleen Manning, de la Pacifica Historical Society, explique qu’une grande partie de cette acquisition s’est faite par le biais de ce qu’elle a appelé des « transactions foncières louches ».

En 1851, à la fin de la guerre américano-mexicaine, dans le cadre du traité de Guadalupe Hidalgo, les terres autour de la Californie ont été divisées et vendues. Le pueblo de Monterey, comme on l’appelait alors, a embauché un avocat nommé Dalos Rodeyn pour gérer certaines transactions foncières.

Mais la ville n’avait pas d’argent pour le payer et a dû vendre des terres pour payer cette dette. Cet avocat s’est associé à Jacks pour acheter toute la ville de Monterey et une grande partie des terres adjacentes à un taux très bas. Jacks est devenu le propriétaire de facto de la région et a commencé à prêter de l’argent contre les terres des gens, puis à saisir et à prendre possession d’encore plus de terres dans la région.

« Il a su profiter de beaucoup de monde. Il a une très mauvaise réputation », a déclaré Manning.

La ville de Monterey a tenté à plusieurs reprises de se racheter à Jacks, envoyant même une affaire devant la Cour suprême des États-Unis en 1906, mais Jacks a gagné.

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