Dans le documentaire ‘Living Wine’, le vin naturel transcende les clichés

Lorsque le sujet polarisant du vin naturel se pose, la discussion se tourne généralement vers les stéréotypes : vins imparfaits et funky, producteurs hippies et débat sur les définitions. Mais un nouveau film documentaire, “Living Wine”, espère changer cette discussion banale.

Le film, qui sort dans certaines salles le 15 juillet, se concentre sur un petit groupe de producteurs de vin naturel en Californie. Il examine, avec beaucoup plus de nuances que d’habitude, les innombrables raisons pour lesquelles ils choisissent de travailler le vin naturel, ainsi que les nombreuses raisons pour lesquelles les consommateurs en boivent.

Dans ce contexte, le vin naturel n’est présenté ni comme une tendance ni comme un emblème générationnel. L’engagement est un choix conscient. Bien que leurs raisons puissent se chevaucher, chacun des producteurs du film met l’accent sur un point différent.

Gideon Beinstock et Saron Rice du Clos Saron dans les contreforts de la Sierra font du vin sans additifs car ils croient que la méthode fait les meilleurs vins et offre la meilleure expression de leur vignoble.

“Le fait que nous n’ajoutons rien n’est pas parce que c’est naturel”, a déclaré M. Beinstock. « C’est parce que, pourquoi ajouterais-je quelque chose ? Cela n’améliorera pas le vin.

Darek Trowbridge de Old World Winery dans la vallée de la rivière russe croit aux méthodes traditionnelles incarnées par ses ancêtres, qui ont planté un vignoble dans la région il y a près de 100 ans, avant que l’agriculture chimique ne devienne la norme. Il veut exprimer les terroirs distinctifs de ses vignobles, mais il se considère aussi comme un gardien de la nature, un rôle qu’il tient pour sacré.

“J’essaie de travailler pour faire du bien dans ma ferme pour la terre, pour l’écosystème”, a-t-il déclaré. “L’endroit où je réside spirituellement est l’endroit où je veux résider en tant qu’agriculteur et ne pas séparer les deux.”

Pour Megan Bell de Margins Wines, qui partage une usine de production à l’extérieur de Santa Cruz avec James Jelks de Florèz Wines, les raisons sont plus politiques, nées de ses expériences dégradantes en tant que jeune femme dans une cave à prédominance masculine dans la Napa Valley.

“Je détestais mon travail”, a-t-elle déclaré. “J’adorais ce que je faisais physiquement, mais la culture et la façon dont j’étais traité, je redoutais d’aller travailler tous les jours. Personne ne veut être au travail quand ses capacités sont constamment mises en doute.

Elle est minimaliste, essayant de travailler efficacement plutôt que d’essayer de faire de l’art, et a choisi de travailler principalement avec des raisins et des zones qui, selon elle, sont ignorées par le monde du vin d’entreprise, qu’elle n’aurait peut-être pas quitté si elle n’avait pas ressenti chassés.

“Si j’avais travaillé dans une industrie plus agréable, je n’aurais jamais créé ma propre entreprise”, a-t-elle déclaré.

Les raisons de faire des vins naturels sont avant tout culturelles pour Dani Rozman de La Onda, dans les contreforts de la Sierra. Il veut sevrer les Américains de l’idée que l’industrie vinicole américaine remonte directement à l’Europe moderne. Au lieu de cela, il veut se concentrer sur l’Amérique du Nord et du Sud, et leurs siècles d’histoire commune de la viticulture et de la vinification qui ont commencé lorsque les missionnaires espagnols ont planté le listán prieto, ou raisin de mission, dans les Amériques.

Avoir travaillé avec des agriculteurs au Chili lui a donné un aperçu des alternatives à la vinification traditionnelle. “Tous les équipements sont développés pour faciliter la vinification, mais cela ne la rend pas meilleure”, a-t-il déclaré.

Suivant leurs muses personnelles, ces producteurs se sont tous retrouvés en dehors de la viticulture conventionnelle et se sont tournés vers des styles d’agriculture sans engrais chimiques ni pulvérisations, tout en utilisant des méthodes de production traditionnelles et préindustrielles.

Au-dessus de tout, la crise climatique qui, en Californie, a provoqué d’intenses vagues de chaleur, la sécheresse et des menaces répétées d’incendies meurtriers et destructeurs. Au cours du tournage, chacun de ces producteurs a été directement touché par les incendies.

Bien que ces viticulteurs ne disent pas travailler spécifiquement pour lutter contre le changement climatique, le film aborde les dommages considérables que l’agriculture conventionnelle a causés aux écosystèmes et au climat. Il laisse également espérer que, si le monde pouvait s’éloigner de l’agriculture chimique et se concentrer sur la santé des sols et d’autres méthodes de régénération, l’agriculture pourrait être une partie importante de la solution.

Lori Miller, productrice et réalisatrice de “Living Wine”, a déclaré qu’elle était attirée par ces sujets parce qu’ils travaillaient en marge.

“J’adore raconter des histoires sur des personnes extérieures au monde normal de l’entreprise, des personnes qui ne jouent pas au jeu mais qui sont inspirées de l’intérieur”, a-t-elle déclaré lors d’un entretien téléphonique. “Cette histoire est tombée dans le moule.”

Bien que Mme Miller, dont les crédits de producteur incluent “They Came to Play” et “Shakespeare High”, se considère comme une amoureuse de la nourriture et du vin, elle connaissait peu le vin naturel avant de commencer ce projet.

Son frère, Ben Miller, et sa famille avaient emménagé dans une nouvelle maison à l’extérieur de Santa Rosa, qui était accompagnée d’un vignoble. Ils ont été consternés d’apprendre que le vignoble avait été régulièrement pulvérisé avec l’herbicide glyphosate, qui aurait pu s’infiltrer dans le puits qui alimentait leur maison en eau. Il a été présenté à M. Trowbridge, qui a commencé le processus de sevrage du vignoble des traitements chimiques.

“C’était l’impulsion pour en savoir plus à ce sujet”, a déclaré Mme Miller. “J’ai commencé à chercher dans les vins que j’achetais, et je n’en avais aucune idée.”

Elle a dit qu’elle essayait d’acheter et de cuisiner uniquement des aliments biologiques et qu’elle avait été choquée d’apprendre que la plupart des vins qu’elle buvait n’avaient aucun rapport avec les aliments qu’elle achetait.

“J’avais toujours supposé que le vin était une boisson naturelle”, a-t-elle déclaré. “Mais si vous allez à l’épicerie et sortez quelque chose de l’étagère, il est probable qu’il ait été cultivé avec des intrants chimiques ou cultivé d’une manière qui était terrible pour l’environnement.”

Mme Miller imagine que ceux qui regardent le film pourraient être très semblables à elle, hyperconscients de la provenance de leur nourriture mais accordant peu d’importance au vin. Les premiers mots de « Living Wine » viennent de M. Trowbridge :

“Le mouvement du vin naturel a environ 20 ans de retard sur le mouvement de l’alimentation biologique”, a-t-il déclaré. « Vous ne pouvez pas voir le traitement, mais le vin est généralement un produit manufacturé, entraîné par une machine. Cela signifie des compléments pour le faire fonctionner en temps opportun.

“Les gens ne comprennent tout simplement pas cela”, a-t-il poursuivi. “Je ne le savais pas jusqu’à ce que j’obtienne une maîtrise en vinification.”

Avec l’aide de deux partisans de l’agriculture régénérative, Elizabeth Candelario et le Dr Timothy LaSalle, le film retrace l’essor de l’agriculture chimique jusqu’à la réaffectation des usines de munitions fermées après la Seconde Guerre mondiale. L’azote contenu dans les bombes a plutôt été utilisé pour fabriquer des engrais, tandis que le gaz neurotoxique est devenu un ingrédient des pesticides.

Avec le soutien du gouvernement et de Big Agriculture, les étudiants et les agriculteurs ont appris une forme d’agriculture industrialisée pour augmenter la production. Les méthodes industrielles ont abouti à une agriculture beaucoup plus spécialisée plutôt qu’aux écosystèmes plus naturels et complexes de l’agriculture préindustrielle, et ont créé une dépendance vis-à-vis des sociétés Big Ag.

“La nature ne fonctionne que dans des systèmes entiers”, a déclaré le Dr LaSalle. « Elle ne peut pas travailler séparément. Lorsque vous apportez quelque chose, cela change et entraîne des conséquences inattendues.

Le film ne perd jamais le fil entre l’agriculture et le vin qui, dans l’esprit de beaucoup, n’est qu’un simple produit dans un rayon de supermarché.

“Toute forme d’agriculture est préjudiciable à l’environnement, à n’importe quelle échelle, même un jardin, mais nous essayons de minimiser l’empreinte”, a déclaré M. Beinstock.

Leurs installations viticoles sont rustiques, loin des riches avant-postes touristiques de l’imaginaire populaire. Ils sont conçus pour le travail, et le travail est difficile. La motivation est plus l’expression personnelle que le profit, mais choisir de travailler en dehors du courant dominant est stressant à sa manière.

“Je suis encore à un endroit où je suis sur des tickets d’alimentation depuis un an et j’ai encore d’autres emplois”, a déclaré Mme Bell, de Margins Wines. “Parce que je mets tout mon argent dans mon entreprise.”

Elle et M. Jelks, de Florèz Wines, ont équipé leur installation utilitaire avec du matériel d’occasion et des rebuts. Ce n’est pas idéal, ni facile, mais c’est libérateur.

“Nous restons simplement décousus et résilients, et nous ne nous arrêtons jamais”, a déclaré M. Jelks.

En ce qui concerne les vins naturels eux-mêmes, le film reconnaît que les consommateurs peuvent avoir besoin de temps pour s’y adapter en raison des attentes qui découlent d’années de consommation d’exemples banals, tout comme une tomate d’élevage peut choquer un habitué des tomates de supermarché brillantes.

Lors d’une dégustation contrastant chardonnays conventionnels et naturels, un consommateur a décrit la bouteille conventionnelle comme “tout ce que vous êtes programmé pour attendre d’un chardonnay”. L’exemple naturel était différent, a-t-elle dit, mais était “probablement une expression plus vraie de ce qu’est le raisin réel”.

Comme un bon vin nature, le film n’est pas sans quelques petits défauts. C’est trop noir et blanc dans son portrait du vin conventionnel, pour sa part, qui offre beaucoup plus d’un éventail d’approches.

Mais l’idéalisme, l’altruisme et l’engagement des cultivateurs et des producteurs sont inspirants. Bien que, comme le dit le film, le vin naturel représente moins d’un pour cent du vin produit en Californie, ils ont choisi d’agir par principe plutôt que de se résigner au désespoir.

Ce que le film propose au final n’est pas une formule de la douceur de vivre, un cliché du pays viticole californien, mais une manière de vivre bien et de manière réfléchie, comme le dit Tahnee Shields, stagiaire vendanges au Clos Saron, à propos de M. Beinstock :

“Sa philosophie est de penser à ce à quoi peut ressembler une vie lorsque vous êtes en constante cultivation et en accordant une attention constante à quelque chose que vous cultivez.”

Le chaos climatique peut être écrasant, mais Mme Miller espère que le film sera motivant.

“Vous pouvez faire une différence même si vous ne cultivez que quelques acres, ou si vous compostez dans votre jardin ou si vous avez une petite colonie d’abeilles”, a-t-elle déclaré. “J’espère que présenter des gens qui n’abandonnent pas sera inspirant.”

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