Dan Stevens : “Les gens pensaient que j’étais fou” | Dan Stevens

un Stevens savait peu de choses sur le Watergate avant d’être jeté dans Éclairage au gaz, un nouveau drame de prestige sur le scandale américain des années 1970 qui renversa un président et secoua l’Amérique. L’acteur de 39 ans, du début Downton Abbey célébrité, était peut-être maintenant assis dans son propre jardin de Los Angeles mais, comme pour de nombreux Britanniques, sa connaissance de l’affaire ne s’étendait qu’aux choses les plus superficielles. “Je savais que cela avait engendré le suffixe de porte”, explique Stevens, sur Zoom. Il porte une chemise jazzy Paul Smith, derrière lui des feuilles luxuriantes et ce soleil hollywoodien. « Mais vous réalisez rapidement qu’il y a une universalité à ce stupide niveau de corruption. On le trouve dans toutes les administrations de tous les pays du monde ; il se trouve que ces gars-là se sont fait prendre. Il voit des parallèles flagrants avec le gouvernement britannique, ou comme il l’a dit dans un désormais viral Un spectacle segment: “Vous avez un criminel pour un chef qui est enveloppé dans une guerre désordonnée, impliqué dans un scandale stupide, entouré d’idiots ambitieux et devrait vraiment démissionner… Oh non, je suis désolé, c’est l’intro de Boris Johnson.”

Mettant également en vedette Julia Roberts et Sean Penn, la série en cinq parties – basée sur le très réussi Slow Burn podcast – voit l’histoire souvent racontée d’espionnage politique infâme rejouée une fois de plus, mais à travers les expériences de personnages qui auraient autrement pu être considérés comme des acteurs mineurs dans une histoire de pourriture et de paranoïa de haut niveau à Washington.

“C’était l’une des premières fois que quelque chose se passait à la télévision en temps réel”, explique Stevens. « Nous sommes immunisés contre l’hypocrisie de nos dirigeants ces jours-ci, mais à l’époque c’était un tel scandale. Et une grande partie a été enterrée.

Roberts joue Martha Mitchell, la mondaine de l’Arkansan et épouse du fidèle procureur général du président Nixon, John Mitchell (Sean Penn). Malgré son affiliation à un parti, elle est la première personne à sonner publiquement l’alarme sur l’implication de Nixon dans le Watergate. Stevens, quant à lui, incarne le jeune avocat républicain John Dean, qui gravissait régulièrement les échelons du pouvoir lorsque l’effraction du Watergate s’est produite. Il a été question, avant le début du tournage, de la rencontre de Stevens avec Dean, l’une des rares figures survivantes représentées. Aujourd’hui, il est un visage régulier sur CNN et le circuit des haut-parleurs ; soit héros national, soit rat perfide.

“J’avais hâte de m’asseoir avec lui”, dit Stevens – mais d’une manière ou d’une autre, la nouvelle de la date du déjeuner s’est répandue. « Ensuite, on m’a dit que je devrais parler avec les avocats d’Universal à l’avance, ce que je ne voulais pas faire ; Je ne pensais pas que cela rendrait le repas particulièrement agréable. Au lieu de cela, il s’est penché sur les sources : images d’audiences, coupures de journaux. Il y avait beaucoup de travail à partir duquel Stevens s’est mis à faire ce qu’il fait toujours : se jeter à fond et apprendre sur le tas.

Dans ses propres mots, Stevens était tout à fait l’enfant “énergique”. Adopté quelques jours seulement après sa naissance, il a d’abord grandi dans l’Essex, puis au Pays de Galles et dans le Sussex, alors que ses parents – tous deux enseignants – ont déménagé pour suivre le travail. Ses propres bulletins scolaires, quant à eux, étaient au moins cohérents dans leur contenu : « Daniel doit apprendre à ne pas distraire les autres », un thème récurrent. Il est un peu réservé lorsqu’il s’agit d’exposer toute l’étendue de ses indiscrétions d’adolescent. Il passe sous silence, dit-il de manière peu convaincante, les détails de tout écart de conduite majeur : « Disons que je n’ai jamais été très bon avec le côté institutionnel de l’éducation.

“J’avais fait ma part de drames d’époque”: Dan Stevens dans le rôle de Matthew Crawley dans Downton Abbey. Photographie : Everett Collection Inc/Alamy

A neuf ans, il est envoyé en internat. Ses parents pensaient qu’une éducation «entièrement immersive» pourrait leur faire du bien à tous. « C’est une chose étrange », dit-il, à propos du système scolaire public. « Plus on s’en éloigne, plus il semble absurde de mettre 60 garçons dans une maison tenue par des adolescents. Ça prend tout seul Seigneur des mouches la qualité – ou la formation du caractère, comme les Anglais aiment l’appeler.

Grâce à une bourse, il a fréquenté la Tonbridge School dans le Kent, où son, disons, fougue, a été rapidement canalisé vers le département d’art dramatique. “J’ai été guidé par de grands professeurs qui ont reconnu que je pouvais et devais agir”, dit Stevens. “J’ai été nourri dans cette direction et tenu à l’écart de trop de problèmes, ce qui était un cadeau incroyable.”

Il est devenu clair très tôt qu’il était un talent. Il y eut son tour en tant que professeur Higgins dans Ma belle damemais c’était une production de Macbeth, quand il avait 14 ans, ce qui était un rôle vraiment formateur. Après avoir auditionné pour le rôle de Fleance – quelque chose d’un personnage mineur – ses professeurs ont suggéré qu’il devrait, en fait, prendre les devants.

En lisant l’anglais à l’Université de Cambridge, Stevens a découvert les Footlights. «Je faisais du stand-up, des sketchs et de la comédie musicale», dit-il. Certes, ajoute-t-il, une grande partie était médiocre. “Je n’ai jamais eu l’ambition d’être un comique”, poursuit-il, “mais j’ai beaucoup appris sur la mise en scène: la capacité de se lever et de faire fonctionner les mots pour un public, le timing, rouler avec ce qui fait rire les gens. “

Au cours de sa dernière année, Stevens a de nouveau été choisi pour jouer le rôle principal dans la pièce écossaise. Et, Cambridge étant Cambridge, il se trouve que le rôle de Lady Macbeth était Rebecca Hall, maintenant acteur et écrivain. À l’époque, cependant, elle était une camarade de théâtre de premier cycle, dont le père était le directeur de théâtre vénéré Sir Peter Hall.

“Il a ce dévouement extraordinaire à son métier” : Dan Stevens dans Concours Eurovision de la chanson : L’histoire de Fire Saga. Photographie : Landmark Media/Alamy

“Dan était ce type frappant et bizarre”, me dit-elle, le couple est toujours ami. « Il a toujours été incroyablement habile – son cerveau fonctionne très vite. Mon père appréciait les acteurs agiles, et papa l’a remarqué incroyablement rapidement. Impressionné, Sir Peter a offert à Stevens un concert jouant Orlando dans une production en tournée de Comme vous voulez Ce avant l’obtention du diplôme. La vie étudiante a été troquée pour fouler les planches. “C’était incroyable”, dit Stevens à propos de l’opportunité, “un véritable apprentissage du théâtre classique, faire partie d’une troupe en tournée, ce que j’aurais pu apprendre à l’école d’art dramatique si j’étais parti.” Sans formation formelle, Stevens a travaillé au fur et à mesure.

Il a rapidement déménagé à Londres et s’est taillé une carrière dans l’industrie. Il y avait des rôles dans le West End et beaucoup de télé d’époque : La Ligne de Beauté, Sens et sensibilité et Le tour de vis pour n’en nommer que quelques-uns. Quand, en 2009, les auditions pour Downton Abbey étaient occupés, cela semblait être un travail comme un autre. “J’avais fait ma juste part de drames d’époque à ce moment-là”, dit-il. «J’ai envisagé de ne pas me lancer, ou de ne pas le faire quand je l’ai eu. Je sentais que je les avais déjà fait. En fin de compte, Stevens a décidé de n’en faire qu’un de plus. “Personne ne savait ce que cela allait devenir”, dit-il. Il a été commandé comme une mini-série en huit parties. “Il n’y avait aucun sens quand nous le faisions que ce serait le mastodonte qu’il est devenu.”

Julien Fellowes, Centre-villeLe créateur et scénariste de, se souvient clairement de ce qu’il a vu chez Stevens : « Dan avait ce pouvoir énorme à l’écran et c’est l’un des hommes les plus beaux que j’aie jamais rencontrés », me dit-il. “Il avait une charmante décence morale qui, selon nous, fonctionnerait.”

Fin 2012, trois saisons dans, Centre-ville enregistrait toujours plus de 10 millions de téléspectateurs britanniques lors de ses diffusions le dimanche soir ; aux États-Unis, ce chiffre atteignait une semaine stupéfiante de 24 millions par semaine. Mais alors que le spectacle allait de mieux en mieux, Stevens envisageait une sortie, mécontent à l’idée de passer sa vie à jouer des drames d’époque aux cheveux souples et moralement décents.

“Il y avait définitivement des démangeaisons créatives non égratignées”, explique Stevens à propos de sa décision de quitter la série, “des genres dans lesquels je n’avais pas travaillé. Trois ans se sont écoulés, c’est ce pour quoi nous nous étions initialement inscrits, et l’appétit d’explorer davantage était trop génial.

“Vous réalisez rapidement qu’il y a une universalité à ce niveau de corruption stupide”: Dan Stevens dans la nouvelle série Watergate Gaslit. Photographie: Hilary Bronwyn Gayle / Starz Entertainment

Ce n’est que vers le début du tournage de cette troisième saison que Stevens a confirmé son départ. Fellowes me dit qu’une mort majeure avait déjà été prévue pour l’épisode cinq, leur laissant peu de place pour une autre. Ainsi, le jour de Noël 2012, son personnage, Matthew Crawley, a été tué dans un accident de voiture mortel dans ce qui était, très franchement, une fin totalement dépourvue de joie festive.

“Ce n’est pas quelque chose que je m’attends à ce que les gens comprennent facilement”, déclare Stevens à propos du départ. “Certains l’admirent, d’autres pensent que j’étais fou : que le rôle était la plus grande chose qui puisse m’arriver.”

Il faut sûrement une certaine confiance en soi pour s’éloigner d’un endroit aussi sûr dans un mastodonte de la radiodiffusion, à une époque où des contrats de plus en plus lucratifs étaient, sans aucun doute, à nouveau négociés. « Mais la question est qu’est-ce qui vous satisferait ? Un peu plus d’argent et la même chose pour une autre décennie », répond Stevens, « ou la grande inconnue. L’ouest sauvage. Un terrain de jeu ouvert de potentiel.

Être dans une production aussi prestigieuse a également retenu l’attention. “Il y avait certainement le sentiment qu’un tel niveau d’attention de la part de la presse tabloïd britannique n’était pas la meilleure chose à avoir dans sa vie”, déclare Stevens. «Nous sommes sortis du Royaume-Uni à un moment où ce n’était pas extrêmement problématique. Et peut-être que ça ne l’aurait pas été. Mais il y avait cette peur d’élever une famille dans cet environnement.

Chez lui à Hollywood : Dan Stevens avec sa femme, Susie Hariet.
Chez lui à Hollywood : Dan Stevens avec sa femme, Susie Hariet. Photographie : Jeffrey Mayer/WireImage

Et donc, Stevens s’est dirigé vers les États-Unis. En ce mois de janvier, il répétait pour ses débuts à Broadway face à Jessica Chastain. Puis vint un film à Brooklyn. Stevens a levé les bâtons et s’est installé à New York avec sa femme – Susie Hariet, une chanteuse et professeur de jazz sud-africaine – et leurs deux enfants aînés. Six ans plus tard, maintenant avec un autre enfant, ils se sont dirigés vers l’ouest à Los Angeles, où la famille est restée.

“Il y a une imagination dans le casting ici qui est rafraîchissante”, dit Stevens. « Si vous n’avez pas été vu en train de faire quelque chose, ils pourraient être ouverts à vous voir essayer. Il y a des chaînes strictes au Royaume-Uni : ah, vous jouez des drames d’époque chics ? Dans votre boîte vous allez. Nordistes sérieux? C’est ce que tu vas faire… Je pouvais voir un monde dans lequel rester n’aurait pas été satisfaisant.

Si une pléthore diversifiée de pièces était son ambition, il est juste de dire qu’il l’a atteinte. De la science-fiction (Colossal, Antidémarreur) et blockbusters familiaux (La belle et la Bête, Nuit au musée) pour Apôtrepar pure horreur, Stevens s’est greffé pour se tailler une carrière assez éclectique. Il a également plongé son orteil dans la comédie, ne manquant pas d’admirateurs, y compris Will Ferrell. Le duo a travaillé ensemble dans Concours Eurovision de la chanson : L’histoire de Fire Saga, que Ferrell a également produit. “Il s’est présenté le premier jour avec ce personnage complètement étoffé, avec un accent russe”, me dit Ferrell. «Il travaillait beaucoup plus dur que moi, que ce soit en improvisant avec moi ou en interprétant ses numéros de chanson et de danse. De plus, toute la nuit, il auditionnait pour d’autres projets; il a ce dévouement extraordinaire à son métier.

“Vous devez être préparé”, dit Stevens, “pour que les gens soient confus par votre désir de faire à la fois une comédie familiale animée et une horreur tordue au cours de la même année civile.” C’est cette stimulation créative sur laquelle il s’épanouit.

“Cela ne veut pas dire que vous et moi ne nous assoirons pas dans 10 ans alors que j’aurai joué le même personnage de sitcom pendant une décennie et que je marmonnerai quelque chose sur les hypothèques et les frais de scolarité…” Mais honnêtement ? Stevens ne voit pas cela se produire. “Il y a peut-être un certain TDAH créatif en moi”, dit-il. « J’ai essayé toutes sortes de choses, mais toutes n’ont pas réussi. C’est terrifiant et excitant, mais si le territoire est trop familier, je vais juste m’ennuyer.

Gaslit premières le dimanche 24 avril sur StarzPlay

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