Critique: “The Bear” sur Hulu est un regard réaliste sur la vie au restaurant

Au cours de la dernière décennie, une grande partie de la télévision gastronomique, scénarisée ou non, s’est concentrée presque entièrement sur la haute cuisine. Nous avons vu beaucoup de chefs raffinés au bord du gouffre dans des films comme Chef et Brûlé, mais peu ont relevé le défi de mettre en valeur la réalité granuleuse et chaotique de la vie dans un restaurant de quartier ordinaire qui est au bord de l’effondrement financier. Entrer L’oursune nouvelle série de FX en streaming sur Hulu aujourd’hui.

Avec Jeremy Allen White et créé par Christopher Storer de Huitième année célébrité, La Béar suit Carmen “Carmy” Berzatto alors qu’il revient à Chicago après un bref (mais réussi) virage dans le monde de la gastronomie. Avant de rentrer à la maison pour diriger l’Original Beef of Chicagoland, une sandwicherie de tous les jours, Carmy est un peu un prodige, ayant passé du temps dans certaines des meilleures cuisines du monde – dont Noma et la French Laundry – et a été nommée Nourriture et vin Meilleur nouveau chef, tous avant l’âge de 21 ans. Le scénario note que Carmy a remporté un prix James Beard et était en charge du “meilleur restaurant du monde, du moins selon Eater”. (Remarque : Eater n’héberge pas les prix du meilleur restaurant du monde ailleurs que dans notre esprit.)

Mais maintenant, Carmy est coincé à Chicago à la tête de l’Original Beef après la mort soudaine de son frère. il le fait aux côtés d’un casting de personnages secondaires très convaincants. Carmy essaie de mettre la cuisine du restaurant – et ses sandwichs – à la hauteur de ses propres normes, alors il fait venir Sydney (Ayo Edebiri), un sous-chef ambitieux et organisé qui en a assez de ne pas être pris au sérieux dans le monde de la restauration. Elle est une feuille parfaite pour la cuisinière hargneuse Tina (Liza Colón-Zayas), qui est profondément sceptique quant à la façon dont Carmy change à la fois les recettes et la façon dont les choses ont toujours été faites à l’Original Beef. Et puis il y a le vrai chef torontois Matty Matheson, qui fait des apparitions récurrentes, apportant à la fois du cachet de chef et un soulagement comique occasionnel à certaines des scènes les plus tendues de la série.

Au cours de huit épisodes époustouflants, L’ours offre ce qui pourrait être la représentation scénarisée la plus authentique de la vie à l’intérieur d’un restaurant défaillant. Ses premiers instants ressemblent à une émission de téléréalité, peut-être un épisode de Cauchemars au restaurant, alors que Carmy essaie de donner forme à la cuisine. Le restaurant est, comme tant d’autres, profondément endetté, laissant Carmy échanger la mode masculine vintage contre le bœuf dont il a besoin pour faire ses sandwichs et avec une pile de factures qu’il n’a aucune idée de comment payer. L’air de ce restaurant et de son chef semble viscéralement réel, en particulier pour tous ceux qui ont déjà travaillé dans une cuisine de restaurant plongée dans le chaos.

Mais Carmy est déterminé à le faire fonctionner. Apparemment du jour au lendemain, le personnel de l’Original Beef apprend à dire “derrière!” et “coin!” lorsqu’ils se promènent dans la cuisine avec des plats chauds ou des couteaux tranchants, et “oui chef !” devient un refrain aussi courant dans cette devanture miteuse que, j’imagine, à la French Laundry. Comme dans les restaurants et dans la vraie vie, cependant, chaque pas en avant pour l’Original Beef s’accompagne d’au moins un pas en arrière alors que Carmy tente à la fois de sauver le restaurant de son frère et de lutter contre son propre traumatisme après avoir travaillé pour un connard de chef, joué dans des flashbacks par Joel. McHale, dans son ancienne vie.

En plus de son authenticité granuleuse, L’ours est également profondément imprégné de la culture « foodie » de la fin du millénaire. Carmy est écrit avec toutes les caractéristiques des références culinaires importantes qui lui confèrent la crédibilité dont il a besoin – que Nourriture & Vin clin d’œil, le prix James Beard – pour faire comprendre au public qu’il est un chef sérieux. Les scènes réelles impliquant la nourriture, le rôtissage du haut de ronde pour faire le bœuf italien, les légumes parfaitement brunis qui se transforment en giardinera fraîche, sont magnifiquement tournées et incitent à la faim sans s’aventurer trop loin dans le territoire de la pornographie alimentaire. Pour être sûr, les sandwichs de Carmy auraient l’air tueur sur le ‘Gram, et il semble probable que c’est le genre d’endroit qui deviendrait viral sur TikTok pour servir des sandwichs de premier plan dans un espace sans prétention. Enfer, même le très populaire Our Place Always Pan fait une apparition.

La série cristallise également une grande partie de ce que nous avons appris sur l’impact de ce type d’environnement très stressant sur les personnes qui rendent l’industrie de la restauration possible, en particulier les problèmes de santé mentale et les troubles liés à la toxicomanie. Ces maladies ont été largement rapportées dans des publications comme celle que vous lisez en ce moment depuis près de dix ans et s’intègrent parfaitement aux thèmes de l’émission. Y a-t-il quelque chose de plus gourmand qu’un ancien chef du Noma souffrant d’un trouble anxieux ? Je crois que non.

Et même si c’est certainement divertissant pour un écrivain gastronomique comme moi, je me demande à qui s’adresse exactement cette émission : quel est son public ? Ce ne sont certainement pas les chefs qui cherchent à se détendre à 2 heures du matin après une longue nuit de service au dîner – personne ne veut regarder une émission sur son travail lorsqu’il n’est pas au travail. Beaucoup de L’ours se sent un peu comme à l’intérieur du baseball, et de nombreux téléspectateurs ne comprendront pas nécessairement pourquoi Carmy est si frustrée que personne ne se soucie de dire “derrière!” lorsqu’ils se promènent dans la cuisine avec une assiette de plats chauds. Pour les téléspectateurs qui connaissent intimement la culture de la nourriture et de la restauration, cela semble un peu thématiquement daté. La nourriture de la pince à épiler et l’angoisse du chef sont très 2010, mais le jeu et l’écriture dans L’ours donnez-lui juste assez de cœur pour qu’il en vaille la peine.

À la fin de la série, vous vous demanderez peut-être pourquoi Carmy a intérêt à transformer ce vieux restaurant de merde en quelque chose de génial. Pourquoi ne réduirait-il pas ses pertes et recommencerait-il ? Mais c’est en grande partie la question fondamentale de savoir pourquoi quelqu’un choisit de gérer un restaurant dans la vraie vie, sachant qu’il est presque impossible de réaliser un profit massif et qu’il n’y a pas de fin au travail qui devra être fait. Comme L’oursl’industrie de la restauration est construite sur le chaos et l’incertitude et les hommes luttent avec leur ego, et c’est exactement ce qui rend cette série si précise et convaincante.

Les huit épisodes de The Bear sont maintenant diffusés sur Hulu.

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