Critique de “Nous possédons cette ville”: le nouveau drame HBO de David Simon

Des drames scénarisés à tirage limité inspirés de récits récents et bourdonnants de vrais crimes ont récemment sursaturé le marché. Et pourtant, pour autant qu’il y en ait, très peu se sont inspirés de ce qui est sans doute le phénomène de justice pénale américain le plus conséquent (et le plus insoluble). Le problème du dysfonctionnement des services de police et de son impact disproportionné sur les communautés de couleur a été largement ignoré par la télévision scénarisée, à l’exception d’arcs occasionnels sur les drames policiers fictifs dont les vues teintées de rose du travail de la police ont contribué à ce problème. (La qualité de ces épisodes bien intentionnés se situe généralement entre “Pas totalement humiliant” et “Peut provoquer des spasmes de recul”.)

L’exception récente est “Quand ils nous voient”, le récit déchirant d’Ava DuVernay de l’affaire Central Park Five, qui reste un exemple puissant de la façon dont des enquêtes policières myopes et erronées peuvent ruiner des vies. Cette émission a tiré sa puissance de la pertinence des problèmes qu’elle a explorés trois décennies après l’incident réel qui l’a inspirée. “Quand ils nous voient” était néanmoins une pièce d’époque qui faisait écho à des cas contemporains, mais manquait du punch d’une histoire arrachée aux gros titres récents.

Peut-être que les événements actuels impliquant, par exemple, des fusillades impliquant la police sont trop tristes, trop frais, trop confus moralement ou manquent trop de résolution pour être moulés dans un drame de huit épisodes avec un ensemble royal flush. Ou, comme le suggère «We Own This City», la dernière collaboration de HBO avec les co-créateurs David Simon et George Pelecanos, un tel drame sur la vraie police américaine est possible avec une combinaison fortuite du bon matériel et d’un écrivain parfaitement équipé pour respirer la vie dans ça.

Il est difficile d’exagérer à quel point Simon est qualifié, sur la base de son travail passé, pour adapter l’ascension et la chute du groupe de travail sur la trace des armes à feu, une unité d’élite en civil au sein du département de police de Baltimore qui a implosé sous le contrôle fédéral des droits civils après la mort de Freddie. Gray alors qu’il était sous la garde du BPD. L’équipe de neuf officiers triés sur le volet est devenue légendaire pour son efficacité à retirer les armes illégales de la rue et à flairer l’argent mal acquis comme des cochons truffiers en Kevlar. Ce bilan a donné au groupe de travail sur la trace des armes à feu une influence et une latitude démesurées au sein du département, en particulier à un moment où un arrêt de travail informel mais généralisé de la police a entraîné une chute du nombre d’arrestations et une augmentation de la criminalité.

La quasi-omnipotence de l’équipe a inévitablement conduit à une inconduite généralisée qui n’a pas été vue en dehors des récits de flics sales surrénalisés comme “The Shield” et “Training Day”. Pendant la décennie de terreur parrainée par l’État du groupe de travail, les agents ont volé des trafiquants de drogue et revendu leurs cachettes, ou dans certains cas, ont utilisé le spectre du trafic de drogue pour voler de l’argent à des automobilistes innocents. Lorsque leur comportement imprudent menaçait de les exposer, ils avaient recours à la contrebande et les détenus qui s’y opposaient trop bruyamment étaient battus en toute impunité. Même la moindre action exaspérante du GTTF – siphonner des centaines d’heures supplémentaires, dans certains cas pendant des vacances tropicales – suffirait à déstabiliser une municipalité.

Simon a passé la majeure partie de sa carrière à la télévision à prendre de tels exemples de pourriture institutionnelle et à les transformer en histoires captivantes et vécues sur les personnes qui deviennent des rouages ​​​​imparfaits dans des machines défectueuses. Il a apporté sa rigueur journalistique caractéristique à des séries tournées à Baltimore telles que “Homicide”, “The Corner” et, plus célèbre, “The Wire”. Simon s’est fait les dents en tant que journaliste au Baltimore Sun, et lui et son collaborateur fréquent Pelecanos ont adapté “We Own This City” du livre du même nom publié l’année dernière par le journaliste du Sun Justin Fenton. Entre leur comportement et la toile de fond de la ville, le Gun Trace Task Force fonctionnait presque comme si leur principe directeur était d’être un jour devenus des totems d’échec systémique tragique dans une émission de David Simon.

Jon Bernthal joue le rôle du sergent Wayne Jenkins, le pirate de rue fanfaron qui a dirigé le GTTF, et est devenu si flagrant dans son illégalité qu’il a choqué la conscience de ses coéquipiers qui avaient considéré qu’un code de silence était fondamental pour le travail de la police. Le soleil jumeau de Jenkins dans cet univers de brutalité et de corruption est Daniel Hersl (Josh Charles), dont la réputation de meurtrier rapace le précède. La légende de Hersl est suffisamment massive pour que son nom devienne une punchline réflexive lorsque l’avocate Nicole Steele (Wunmi Mosaku) demande à la police de Baltimore un exemple de police prédatrice dans le cadre d’une enquête fédérale sur les droits civils.

Charles et Mosaku sont les nouveaux enfants des rues méchantes de Simon, faisant partie d’un large ensemble composé de visages familiers de sa troupe informelle. Jamie Hector est formidable dans le rôle de Sean Suiter, un détective d’homicide dont le travail passé aux côtés de Jenkins a des conséquences invisibles sur la carrière qu’il a construite depuis qu’il a quitté Jenkins dans son rétroviseur. Mais la performance la plus retentissante vient de McKinley Belcher III, qui disparaît complètement dans Momodu Gondo, membre du GTTF. Belcher s’est distingué dans “Show Me a Hero” de Simon et dans un rôle récurrent dans “Ozark”, et obtient ce qui ressemble à un tour de star malgré son rôle relativement petit.

Mosaku prolonge sa récente séquence chaude en tant que procureur fédéral dans l’espoir de persuader le BPD d’obtenir un décret de consentement avant l’élection présidentielle de 2016, dont les résultats devraient renforcer ou démolir les efforts de réforme de la police. Le personnage de Nicole Steele s’assure que le public comprend les facteurs qui produisent un phénomène comme le GTTF, et elle se comporte comme un mandataire journalistique alors qu’elle enquête méthodiquement sur Hersl et ses collègues. Simon est toujours plus intéressé par les raisons derrière les scandales institutionnels, et ce sérieux du but distingue “City” de tant de drames de vrais crimes qui passent plus de temps à inventorier des détails étranges plutôt qu’à expliquer les traits plus larges. Mais la conséquence est une performance atypiquement stérile de Mosaku, dont le personnage semble s’être échappé d’une docu-série compagnon.

Le réalisateur Reinaldo Marcus Green dirige les six épisodes de “City”, et lui aussi est bien assorti au matériel. Son premier long métrage, «Des monstres et des hommes» de 2018, était un triptyque intime sur les hommes de couleur touchés par les échecs de la police moderne. (Ce film était en production alors que les membres du groupe de travail sur la trace des armes à feu étaient rassemblés pour être jugés pour leurs crimes.) Green met en scène les séquences d’action, les interrogatoires et les petites ondulations avec une importance et un soin égaux. Même lorsqu’il y a, disons, une poursuite policière effrénée dans un quartier résidentiel, “City” ne ressemble jamais à une série d’action, au grand honneur de Green.

Plus que tout, “City” joue comme une tragédie atroce étant donné à quel point le scandale du GTTF a exacerbé les échecs de la police qui deviennent inévitables lorsque la confiance entre les agents et les communautés qu’ils servent s’évapore. (Dans une séquence frappante, les procureurs ont du mal à trouver des membres de jury appropriés pour tout procès qui dépend du témoignage de n’importe quel officier du BPD.) Mais c’est tout de même étonnamment exécuté.

Le plus gros défaut de “City”, l’un des rares qu’il partage avec d’autres drames de vrais crimes, est une chronologie fracturée qui met l’accent sur l’intelligence plutôt que sur la compréhension. Avec tout cela qui se passe en même temps, toutes les dates à l’écran dans le monde ne suffisent pas à éviter le sentiment d’être détaché du temps. Mais cela peut être un problème pour une émission comme “City”, qui s’inspire d’un type de véritable crime si omniprésent et profondément enraciné que seuls les outils et les tactiques évoluent avec le temps.

La série limitée de six épisodes “We Own This City” sera diffusée le 25 avril sur HBO et sera diffusée chaque semaine.

Leave a Comment