Critique de “L’homme qui tomba sur terre”

Photo : Aimee Spinks/SHOWTIME

La chronologie divisée est un fléau à la télévision, et sa dernière victime est Showtime L’homme qui tomba sur terre. Les effets du cadrage in medias res sont à la fois spécifiques et larges, et aucun d’entre eux n’est exactement bon. Pour une série individuelle, ils sapent l’histoire de sa tension inhérente en indiquant aux téléspectateurs où va le récit. À plus grande échelle, ils forment le public à exiger des réponses au fur et à mesure qu’ils entrent dans une nouvelle expérience plutôt que de les recevoir progressivement au fil du temps, et ce type d’immédiateté est contre-intuitif pour la narration longue. (Il est difficile de ne pas reconnaître ce phénomène dans le mini backlash à Rupturec’est finale de la saison 1.) Et donc quand L’homme qui tomba sur terreLe premier épisode de “Hallo Spaceboy” (diffusé le 24 avril) s’ouvre avec Faraday de Chiwetel Ejiofor – suave, manipulateur et sur mesure – donnant une présentation de style TED Talk adorée avant que rappelant le voyage intergalactique de son personnage à travers l’espace et le temps pour arriver sur Terre, la série fonctionne déjà avec un désavantage.

Théoriquement, à la fin des dix épisodes de cette saison, dont quatre ont été fournis aux critiques pour examen, nous savons que Faraday s’élèvera au niveau d’un nouveau dieu de la technologie, et par conséquent, toutes ses affectations et maladresses – qui sont le objectif principal de la première moitié de la saison – se sentir étiré et surestimé. L’expérience de regarder L’homme qui tomba sur terre attend avec impatience que la prochaine chose se produise afin que la dernière chose que nous sachions se produise arrivera enfinet c’est une frustration malheureuse étant donné que plusieurs éléments de la série ont un potentiel véritablement intrigant.

Le lien de l’adaptation avec le roman de Walter Tevis de 1963 et le film de Nicolas Roeg de 1976 avec David Bowie est mûrement réfléchi, avec suffisamment de hochements de tête pour que les fans de ces œuvres reconnaissent l’ADN reliant ce projet à ses prédécesseurs (comme les titres des épisodes de la série, tirés des chansons de Bowie ), mais pas tellement de liens que les nouveaux téléspectateurs seront laissés à la dérive. Jimmi Simpson, Clarke Peters et Bill Nighy déchirent le matériel de manière alternativement amusante et engageante, la ligne sarcastique de ce dernier étant un point culminant particulier. Son haussement d’épaules “J’ai été distrait” en réponse à la raison pour laquelle son personnage n’a pas fait plus pour sauver la planète est un truc de grade A, tout comme la façon dont il allume nonchalamment une cigarette juste après, et c’est une grave erreur de calcul que Nighy n’apparaît que pour une scène significative en quatre heures.

Photo : Aimee Spinks/SHOWTIME

Visuellement, lorsque le co-créateur et réalisateur Alex Kurtzman (du coup d’envoi raté de Dark Universe de Tom Cruise La momie) prend une pause dans sa dépendance excessive aux intercoupures accélérées, aux flashbacks d’une fraction de seconde et au CGI ringard (pourquoi ne pas simplement filmer un vrai juke-box ou des factures en espèces au lieu de s’appuyer sur des effets visuels distrayants?), Il démontre une forte comprendre comment repousser les limites du cadre. Un plan de Faraday sur scène, avec son corps réel au premier plan et la moitié inférieure de son visage reproduite sur de gigantesques écrans verticaux en arrière-plan, est une allusion troublante à son altérité physique ; l’utilisation d’un objectif fish-eye lors d’une rencontre surnaturelle entre les personnages d’Ejiofor et de Nighy dans une oasis verdoyante donne à cette scène une qualité agréablement trippante. Dans l’ensemble, cependant, L’homme qui tomba sur terre exige un niveau de patience qui n’a pas encore porté ses fruits, et les incohérences dans son récit et ses caractérisations ne donnent pas non plus de grands espoirs pour les six épisodes restants.

Faraday (Ejiofor) est présenté comme un réfugié autoproclamé, et “Hallo Spaceboy” prend certes un départ passionnant avec son voyage à travers le cosmos magnifiquement coloré et désolé et son atterrissage forcé au Nouveau-Mexique, après quoi il adopte une peau costume qui couvre son corps et ses yeux d’apparence reptilienne. Mais L’homme qui tomba sur terre s’appuie trop sur cet extraterrestre – qui prend le nom de “Faraday” du policier qui l’accuse d’intrusion (Martha Plimpton, compte tenu du peu de choses à faire) – ignorant les normes humaines ou la façon de parler anglais, et les tentatives de la série de mon humour de cette confusion continue a des rendements décroissants. En son coeur, L’homme qui tomba sur terre parle de faiblesse morale et de la façon dont nous, en tant qu’espèce, nous échouons à maintes reprises par des manquements à la volonté – ne pas en faire assez pour arrêter la guerre parce qu’elle nous rend riches ou lutter contre le changement climatique parce que c’est trop dur. Mais passer autant de temps avec un Faraday maladroit diminue l’impact de ces considérations urgentes.

Ejiofor – avec son discours décalé, ses yeux écarquillés, sa bouche grande ouverte et son pas traînant – commence la série en faisant apparemment sa propre version d’Edgar the Bug de Vincent D’Onofrio de Hommes en noir. Ce serait un dispositif de développement de personnage raisonnable pour un épisode ou deux, alors que Faraday comprend les choses sur Terre. Mais la série veut utiliser la maladresse sociale de Faraday comme source d’humour, elle prolonge donc ce comportement (qui frise offensant, surtout quand un autre personnage le décrit comme étant “sur le spectre”) dans les quatre épisodes. Le plus souvent, il répète des mots comme “fuck” et des phrases comme “ta-da” avec un ton d’émerveillement consterné et des énonciations sur les mauvaises syllabes. Moins souvent, cependant, il enchaîne des phrases complexes sur la fusion quantique et les perturbations du plasma et dirige les autres, ce qui est beaucoup plus conforme aux forces d’Ejiofor en tant qu’acteur mais pas assez mis en valeur. La série est indécise quant à qui est Faraday, et ce sentiment de juste comprendre les choses s’étend vers l’extérieur alors que davantage de personnages sont intégrés dans le récit pour unir leurs forces ou affronter Faraday dans la “mission” qu’il a été envoyé de la planète Anthea pour accomplir.

Le premier est Justin Falls (Naomie Harris), une scientifique autrefois prometteuse qui a fui sa carrière après une tragédie personnelle. Maintenant, elle nettoie les déchets dangereux près du laboratoire national de Los Alamos pour l’argent qu’elle utilise pour payer les factures médicales de son père malade Josiah (Clarke Peters) et s’occuper de sa fille Molly (Annelle Olaleye). Elle n’a aucune idée de qui est Faraday ou pourquoi il la répertorie comme contact d’urgence, mais va-t-elle s’adoucir avec le temps, en clin d’œil au roman original ? Probablement! La mission de Faraday consiste à trouver un mystérieux génie nommé Thomas Jerome Newton (Nighy), dont les brevets dans les années 1970 et 1980 ont révolutionné le monde de la technologie – avant qu’il ne disparaisse, laissant un 10e brevet écrit dans une langue ancienne que personne ne peut comprendre mais que le gouvernement américain convoite férocement. Alors que Faraday et Justin font équipe pour enquêter sur la société créée par Newton, Origin, qui est maintenant basée à Londres et dirigée par le méchant apparent Edie Flood (Sonya Cassidy), ils sont suivis par l’agent de la CIA Spencer Clay (Jimmi Simpson), un maniaque certifié. qui aime les serveuses irritantes avec ses commandes de dîner trop complexes et ses papillons brisés à mort.

Pour toute la poursuite, cependant, L’homme qui tomba sur terreLe rythme de est la plupart du temps languissant, son sens de l’urgence tiède. Certaines scènes traînent beaucoup trop longtemps, en particulier une négociation entre Edie, son frère séparé Hatch (Rob Delaney), et Faraday et Justin qui se déroule comme un régime Succession. D’autres passent trop vite, y compris l’explication de Faraday sur ce qu’est la fusion quantique et pourquoi les superpuissances mondiales seraient impatientes de l’arrêter. Kurtzman et la co-créatrice Jenny Lumet semblent se méfier des concepts de science-fiction qui sous-tendent toute cette entreprise et choisissent plutôt de se concentrer sur la dynamique interpersonnelle – ce qui serait bien si cette approche ne conduisait pas chaque personnage féminin à agir uniquement lorsqu’un l’homme l’encourage à le faire, ou dans des dialogues trop répétitifs comme la phrase « Je ne m’engage pas » (dont une variante est prononcée trois fois, y compris par Delaney’s Hatch à un perroquet particulièrement vulgaire).

Si L’homme qui tomba sur terre se débarrasse de ces déviations dans le reste de sa première saison, explore le sous-texte de l’immigration qu’il lance comme motivation pour les actions de Faraday, permet à Ejiofor de s’installer dans le mode impérieux dont il a un tel contrôle, et laisse Nighy faire ce qu’il veut, peut-être le retour à cette scène d’ouverture dans laquelle Faraday demande : « Comment sommes-nous arrivés ici, à cet endroit ? Ce moment?” se sentira la peine. Mais c’est beaucoup demander à une série qui ne semble pas sûre de ce qu’elle veut dire sur les sacrifices nécessaires pour sauver notre monde.

Voir tout

Leave a Comment