Conseils d’experts en alimentation pour tirer le meilleur parti de votre budget | Crise du coût de la vie au Royaume-Uni

Ovec que les prix alimentaires augmentent au rythme le plus rapide depuis plus d’une décennie, les Britanniques tentent de faire fructifier leur budget dans la cuisine en achetant des produits surgelés et en conserve moins chers et des marques de distributeur de supermarché.

Simon Roberts, le directeur général de Sainsbury’s, a déclaré cette semaine que les clients surveillaient chaque centime. Ils effectuent également plus de voyages mais achètent moins à chaque visite, et surveillent le prix de leurs courses pour éviter le « jusqu’au choc » au moment de payer à la fin.

Avec la facture d’épicerie annuelle moyenne qui devrait augmenter de près de 400 £ cette année, il n’y a pas de recette magique pour des hausses de prix de cette ampleur, mais il existe des moyens de réduire les coûts à la maison. Ici, des chefs professionnels et les personnes qui les forment offrent des conseils sur la façon de cuisiner à petit budget – sans réduire la qualité de vos aliments.

Établissez un budget, planifiez votre menu

Le député conservateur Lee Anderson a fait fureur lorsqu’il a suggéré que des repas nutritifs pourraient être facilement cuits pour 30 pence à la fois.

Felicity Cloake, rédactrice culinaire du Guardian et auteur de Red Sauce Brown Sauce, dit qu’il est techniquement possible de préparer un repas pour aussi peu que cela – mais seulement si vous avez le “luxe du temps, les liquidités nécessaires pour acheter des ingrédients en vrac pour obtenez la meilleure offre, le savoir-faire et l’équipement pour le faire, et ceux pour qui vous cuisinez sont tellement désespérés qu’ils mangeront n’importe quoi ».

Cependant, il est possible de maintenir les coûts dans une limite plus réaliste si vous planifiez soigneusement à l’avance. Miguel Barclay, l’auteur de la gamme de livres de recettes One Pound Meals, déclare : « Asseyez-vous et planifiez des repas pour toute la semaine. Considérez ces repas comme étant connectés plutôt que séparés, vous pouvez donc utiliser les mêmes ingrédients dans plus d’un plat et faire une liste de courses complète.

Ensuite, résistez à toute envie d’achat impulsif. Si ce n’est pas sur la liste, ça ne va pas dans le chariot. « Il n’y a pas de place pour l’improvisation avec cette méthode », dit-il. “Vous ne pouvez pas penser : “Oh, regardez, ce porc est proposé, je vais en acheter”, car si vous faites cela, vous ne pourrez pas respecter votre budget.”

Ne gaspillez rien

Une fois que vous savez ce que vous allez manger, achetez les ingrédients sous la forme la plus « complète » possible, sinon vous paierez pour le traitement, même s’il ne s’agit que de couper les feuilles ou de les couper en morceaux. Utilisez votre plan de repas pour vous assurer que rien ne soit gaspillé.

Stella West-Harling, fondatrice de l’Association des écoles de cuisine indépendantes et directrice de Feeding Devon, qui fait partie du réseau caritatif Feeding Britain, affirme que le poulet rôti peut faire plusieurs repas : « Faites bouillir le poulet pendant environ 30 minutes dans une grande casserole avant de faites-le rôtir », dit-elle. «Ajoutez les carottes, le céleri et tous les autres légumes qui doivent être consommés à l’eau. Quand vous l’égouttez, vous avez du bouillon de poulet.

Utilisez le bouillon pour la soupe ou la sauce, ou congelez-le pour une utilisation future. Utilisez les restes du rôti pour une tarte, un risotto, un sauté ou un curry. Une fois que vous êtes arrivé aux os, faites-le bouillir à nouveau pour plus de bouillon, en peignant les derniers lambeaux de poulet.

Récipient restant au réfrigérateur
Évaluez ce que vous pouvez faire avec les restes de nourriture. Photographie : Steven Puetzer/Getty Images

La même approche de haut en bas devrait être adoptée avec les légumes, déclare Holly Taylor, l’un des chefs cuisiniers du restaurant Brighton, Kindling. “Les utiliser tous signifie que vous obtenez un meilleur rapport qualité-prix de la chose pour laquelle vous avez payé.”

Les tiges de brocoli, dit Taylor, n’ont pas besoin d’être jetées lorsqu’elles sont délicieuses marinées et utilisées comme garniture ou dans les salades. De même, dit Taylor, faites de la purée de pommes de terre en faisant cuire les pommes de terre entières au four, en les coupant en deux et en prélevant la purée moelleuse, puis gardez les peaux pour faire des peaux de pommes de terre chargées pour le lendemain.

Avoir une semaine italienne

Lorsque vous choisissez une recette dans un livre de cuisine, vous pouvez finir par acheter tout ce qui se trouve sur la liste des ingrédients. “Vous n’utiliserez peut-être plus ces ingrédients, ils resteront donc dans votre placard”, déclare Lewis Walker, directeur adjoint du Birmingham College of Food. “Ce n’est pas rentable.”

Planifier des repas autour des mêmes groupes de saveurs, d’herbes et d’épices signifie que vous êtes plus susceptible d’utiliser des ingrédients. “Vous pourriez dire : ‘Bien, nous allons passer par une phase italienne pendant un petit moment, donc je vais utiliser tous mes ingrédients italiens au cours des prochaines semaines'”, déclare Walker. “En ne diversifiant pas trop, vous utilisez toujours ce que vous avez dans le placard plutôt que d’en acheter plus.”

Faites plus à partir de zéro

“Je ne pense pas que beaucoup de gens réalisent que les sauces pour pâtes à base de tomates sont si bon marché et simples à préparer, sinon ils ne les achèteraient pas”, déclare Cloake. « Quelques boîtes de tomates, peut-être une gousse d’ail ou des herbes douces, une pincée de sucre et de sel, mijotés à feu doux pendant 30 minutes, et vous avez quelque chose de beaucoup plus agréable. Il se congèle avec brio, alors faites-en plus que ce dont vous avez besoin et déterrez si nécessaire.

Pâtes Rigaton
Avez-vous pensé à faire votre propre sauce pour pâtes à base de tomates ? Photographie : MychkoAlezander/Getty Images/iStockphoto

À titre de comparaison (au moment de la rédaction), une boîte de 400 g de tomates italiennes coûte 28 pence à Tesco, tandis qu’un pot de 350 g de sauce tomate et basilic Loyd Grossman coûte 1,90 £. Même si l’on tient compte du coût du mijotage sur la plaque de cuisson (entre 25 et 50 pence pour une heure d’utilisation, selon le Center for Sustainable Energy) et des autres ingrédients, il peut toujours être moins cher de fabriquer le vôtre.

Pour éponger, les pains plats et les tortillas faits maison sont difficiles à battre pour la valeur, dit Barclay. « Je ne fais pas mon propre pain, mais je fais des tortillas. Ils sont si rapides, simples et bon marché – une tortilla revient à moins de 1 pence. Un paquet de 1,5 kg de farine ordinaire est proposé à 45 pence chez Morrisons – avec cela, plus un peu d’huile et une pincée de sel et un peu d’eau, vous pouvez faire 60 à 70 tortillas. Un paquet de huit tortillas à la farine Old El Paso coûte 1,45 £.

Remplissez votre four

Une part considérable de la facture énergétique d’un ménage est consommée dans la cuisine – 12 % provenant du refroidissement ou de la congélation, 4 % de la cuisson et généralement 16 % de la machine à laver et du lave-vaisselle, selon l’Energy Saving Trust (ETS).

Pour réduire la consommation d’énergie, Brian Horne, consultant senior en analyse et analyse chez ETS, déclare : « Laissez les aliments refroidir complètement avant de les mettre au réfrigérateur, et décongelez les aliments dans le réfrigérateur, car cela aidera à garder votre appareil au frais. Ne laissez jamais la porte ouverte inutilement et maintenez la température entre 3C et 5C. Le dégivrage régulier des congélateurs maintiendra l’efficacité. Si vous devez remplacer votre appareil, choisissez la meilleure cote énergétique que vous pouvez vous permettre pour des économies à long terme.

Une femme sort un plat de lasagnes du four
Utilisez-vous votre four de la manière la plus efficace ? Photographie : Monkeybusinessimages/Getty Images/iStockphoto

Les plaques à induction sont les plus économes en énergie, mais elles ne sont pas les moins chères à faire fonctionner. “Le gaz est moins cher que l’électricité, donc les plaques de cuisson à gaz ont généralement les coûts de fonctionnement les plus bas”, explique Horne. “Et un four électrique aura moins d’émissions de dioxyde de carbone qu’un four à gaz, mais son fonctionnement est plus coûteux.”

Quel que soit le type de four, l’utiliser efficacement est le meilleur moyen de réduire les coûts. “Au restaurant, nous avons des conversations le matin sur ce qui se passe dans le four et à quelle heure”, explique Taylor. “En gros, établir un horaire de four.”

Adopter une approche similaire pourrait économiser du temps et de l’argent. “Remplissez toujours votre four”, dit Cloake. “Si vous l’avez de toute façon pour un rôti, faites des légumes supplémentaires à manger tout au long de la semaine, ou ajoutez une miche de pain soda – super simple et minutes à assembler.”

À moins que vous ne fassiez quelque chose de délicat, éteignez le four 15 minutes avant la fin et laissez-le terminer la cuisson dans la chaleur résiduelle, ajoute-t-elle.

Lorsque vous réchauffez des plats que vous avez préparés à l’avance, “un micro-ondes est plus économique qu’une cuisinière conventionnelle”, explique Horne, qui ajoute que faire bouillir de l’eau dans une bouilloire est plus efficace qu’une plaque de cuisson.

Optimisez également l’utilisation de la table de cuisson. « J’utilise l’eau que j’ai eue pour faire cuire les légumes à la vapeur afin de faire de la sauce pour le rôti du dimanche », dit Walker. “Et vous pouvez mettre des légumes dans l’eau que vous utilisez pour cuire vos pâtes – faites juste attention aux différents temps de cuisson dont ils ont besoin.”

L’essentiel de la cuisine pour cuisiniers à petit budget

Le haut de la liste pour Taylor est un bon couteau. “Je sais que c’est du chef, mais cela vous aidera à réduire le gaspillage et vous l’aurez pour la vie.” Un bac à glaçons est également pratique pour un bouquet d’herbes inutilisées, dit-elle. « Surtout si vous vivez seul. Si vous n’utilisez pas tout un tas d’herbes, elles pourriront dans votre réfrigérateur. Vous pouvez les hacher et les entasser dans des bacs à glaçons avec un peu d’eau pour les utiliser une autre fois.

Pour Barclay, l’outil le plus pratique dans sa cuisine est une spatule en silicone. «Je l’utilise vraiment pour tout; faire cuire des œufs brouillés, gratter les derniers morceaux de purée de pommes de terre de la poêle. Je l’ai même emporté avec moi lorsque j’ai séjourné récemment dans un Airbnb.”

Un frigo plein à craquer
De nombreux réfrigérateurs pourraient être mieux organisés. Photographie : Mike Ford/Alamy

C’est un article plus coûteux, mais une friteuse à air, qui chauffe et cuit plus rapidement qu’un four conventionnel, est bonne si vous cuisinez fréquemment de petites quantités d’aliments, comme des frites au four ou des bâtonnets de poisson, dit Cloake. Un bon mélangeur à main pour les soupes est utile, tout comme les cuillères à mesurer, dit-elle. « Et l’humble passoire. Il égoutte mieux les aliments que votre passoire moyenne, tamise le sucre glace et la farine et fonctionne également comme un cuiseur vapeur. J’utilise le mien tellement que j’ai des tamis séparés pour les choses salées et sucrées.

Organisez-vous

Une enquête récente de l’association caritative Wrap a mis en évidence la présence d’ovnis (objets congelés non identifiés) dans les congélateurs britanniques, plus d’un tiers des personnes déclarant que c’est parfois un “désastre total”, ce qui rend extrêmement difficile la détermination du contenu.

“J’essaie aussi de garder un inventaire du congélateur sur la porte, donc je me souviens de ce qu’il y a dedans”, dit Cloake. « Il en va de même pour le réfrigérateur ; le nettoyer régulièrement est un travail décourageant, mais cela vous évite de gaspiller de la nourriture et de l’espace, et fait chaque semaine, vous fera gagner du temps.

Walker ajoute que la règle d’or dans une cuisine de restaurant est d’avoir une “rotation des stocks premier entré, premier sorti, donc chaque fois que vous recevez une livraison, tout ce qui est nouveau va à l’arrière”. Adoptez la même approche avec votre réfrigérateur et votre placard de rangement pour éviter d’oublier des ingrédients que vous pourriez utiliser dans un plat.

Herbes et épices

Plutôt que d’acheter dans des pots d’épices mélangées, faites une descente dans votre étagère à épices pour voir si vous avez déjà ce dont vous avez besoin. Le garam masala, par exemple, a besoin de cardamome, de clous de girofle, de grains de poivre noir, de cumin, de muscade et de cannelle. “Mélangez-le sous forme de poudre, ou faites-le cuire et ajoutez de l’huile, et ce sera un peu comme une pâte de Patak”, explique West-Harling. “Et si vous n’avez pas tous les ingrédients, adaptez-le.”

Herbes fraîches en pots sur un balcon.
Pensez à cultiver vos propres herbes. Photographie : Edamame insaisissable/Alamy

Cultiver vos propres herbes peut être simple. Si vous avez un espace extérieur, la menthe est une plante simple à cultiver. Utilisez des feuilles fraîches pendant l’été et séchez-en pour le thé à la menthe pendant les mois d’hiver. Jane Perrone, journaliste et présentatrice du podcast On the Ledge, déclare : « Les herbes vivaces telles que le romarin et le thym ont besoin de beaucoup de soleil, elles ne poussent donc pas bien à l’intérieur. Mais des herbes comme le basilic, la coriandre et le persil, à condition de leur donner suffisamment de lumière, peuvent être cultivées dans votre cuisine.

Vous pouvez piller votre étagère à épices et planter des graines de coriandre directement à partir du pot, et si vous achetez un pot de basilic, vous pouvez prolonger sa durée de vie en taquinant les semis et en les replantant dans du compost dans un pot plus grand.

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