Condamnation de R. Kelly : les victimes de « survivre à R. Kelly », les producteurs réagissent

Cette semaine, R. Kelly a été condamné à 30 ans de prison. Le chanteur, dont le vrai nom est Robert Sylvester Kelly, a été reconnu coupable de racket et de huit chefs d’accusation d’avoir enfreint la loi Mann, qui interdit de transporter des personnes à travers les frontières de l’État à des fins de prostitution.

R. Kelly fait toujours face à des accusations à Chicago pour pornographie juvénile et entrave à la justice, ainsi qu’à des accusations supplémentaires devant les tribunaux d’État de l’Illinois et du Minnesota. Le musicien, qui a été reconnu coupable des neuf chefs d’accusation retenus contre lui lors d’un procès de six semaines en septembre dernier, a attiré ses fans et aspirants musiciens dans des situations sexuellement abusives et contrôlantes, y compris des conditions d’otage consistant à les enfermer dans des pièces sans nourriture ni accès. dans une salle de bain pendant des jours.

Un moment monumental dans la lutte continue pour tenir les agresseurs au pouvoir responsables de leur comportement, la tournure des événements pour R. Kelly marque une chute de grâce stupéfiante pour l’un des plus grands hitmakers de l’histoire du R&B – en particulier parce qu’il avait été suivi par des allégations accablantes pendant des décennies, ce qui est resté incontrôlé pendant des années.

Tout au long de sa carrière, R. Kelly a été arrêté et accusé à plusieurs reprises d’abus sexuels avec de jeunes adultes et des mineurs. Pourtant, il a eu les plus grands succès de sa carrière et a dominé les palmarès du Billboard, se produisant même aux Jeux olympiques d’hiver en 2002 au milieu d’un scandale de sex tape avec un jeune adolescent faisant surface dans la presse. En 2002, R. Kelly a été inculpé de 21 chefs d’accusation de fabrication de pornographie juvénile, mais a été acquitté.

Des années et des années et de nombreuses allégations plus tard, les tables ont commencé à tourner après avoir fait l’objet de “Surviving R. Kelly” de Lifetime, diffusé en janvier 2019. Les docuseries ont mis ses victimes devant la caméra pour détailler les abus sexuels qu’elles prétendaient avoir endurés à les mains du chanteur. Il a ensuite remporté un prix Peabody.

“Surviving R. Kelly” a attiré les éloges de la critique et a attiré un large public en tant que meilleur programme de Lifetime à l’époque. Peu de temps après la diffusion des docu-séries, R. Kelly a été abandonné par son label et le mois suivant, il a été officiellement inculpé de plusieurs chefs d’accusation d’abus sexuels. De nombreux artistes qui avaient déjà collaboré avec le chanteur ont extrait leur musique avec lui des services de streaming, dont Lady Gaga.

“Surviving R. Kelly” est reconnu pour avoir mis un mégaphone sur les allégations de longue date contre R. Kelly en donnant une voix à ses survivants. Après les docuseries à vie, R. Kelly s’est ensuite assis pour une interview tristement inconfortable avec Gayle King de CBS News, qui a catapulté son histoire choquante encore plus loin sous les projecteurs du grand public au point qu’elle ne pouvait plus être ignorée, comme elle l’avait été pour Si longtemps.

Maintenant, ses survivants disent que la peine de 30 ans est une étape majeure vers la justice qui a mis trois décennies à se faire.

“Il s’est attaqué aux jeunes filles et garçons pendant plus de 30 ans – il semble normal qu’il soit mis à l’écart pendant le même laps de temps”, a déclaré Lisa Van Allen. Variété.

Van Allen était le témoin vedette en 2008 lorsque R. Kelly était en cour pour pédopornographie. À ce moment-là, elle a dit que les preuves étaient là, mais personne n’a écouté. Il a été acquitté. Van Allen a rencontré la chanteuse pour la première fois sur le tournage d’un clip vidéo alors qu’elle était mineure. Elle est ensuite entrée dans une relation compliquée avec lui et faisait partie d’une sex tape dans laquelle elle a dit avoir été forcée lors de son apparition dans “Surviving R. Kelly”.

« En repensant au procès de 2008, je suis tellement fier de voir tout le chemin parcouru 14 ans plus tard », déclare Van Allen. “Cela ne m’apporte que de la joie de savoir que je fais et que je continuerai à faire partie de la solution. Je suis reconnaissant à tous ceux qui nous permettent d’être entendus. Je le fais pour tous ceux qui se sentent sans voix – sachez que vous n’êtes pas seul. Nous ne sommes pas des victimes. Nous sommes des survivants. Notre travail n’est pas terminé, ce n’est que le début.

Dream Hampton, producteur exécutif de “Surviving R. Kelly”, est reconnaissant envers les survivants qui ont rompu leur silence.

“[The] la condamnation doit faire ressentir à ses survivants toutes sortes de sentiments aujourd’hui », déclare Hampton. « Mais j’espère qu’ils savent qu’en trouvant le courage de raconter leurs histoires, ils ont aidé à prévenir d’autres dommages. Je suis honoré qu’ils se soient assis pour nos caméras. Je suis reconnaissant que ‘Surviving R. Kelly’ ait eu une vie après la mort qui ait autant d’impact.

Le producteur exécutif Jesse Daniels fait écho à ce sentiment, racontant Variété, « Je tiens à souligner le courage des femmes pour avoir partagé leurs histoires, et en particulier pendant ce procès. Ce sont plus que des survivants, ce sont des héros.

Et la condamnation de R. Kelly est beaucoup plus lourde qu’une personne, selon Tamra Simmons, productrice exécutive de “Surviving R. Kelly”, qui dit que sa longue peine devrait servir de signal d’avertissement à tous les agresseurs.

“Cette condamnation envoie un message à tous les prédateurs”, a déclaré Simmons Variété. “Peu importe combien d’argent vous avez, peu importe le pouvoir que vous pensez avoir, vous n’êtes pas au-dessus de la loi.”

Jem Aswad a contribué à ce rapport.

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